星条悍将——二战及战后美国重型坦克发展之生不逢时


星条悍将——二战及战后美国重型坦克发展之生不逢时

1952年美国陆军为了明确自己未来坦克的发展方向,特别召集了许多军工企业的代表和军方相关人员进行了一次专题研讨。在这次会议中众人在一种轻松的氛围中,十分随意的探讨了坦克制造业之后的发展方向和未来坦克在战斗中如何使用等问题。与会者还提出了许多新型坦克的设计构想,以及对已有坦克尤其是重型坦克的改进意见。在这次研讨会之后许多研制方案纷纷出炉,而《坦克世界》中的“美系战警”T110E5重型坦克和号称“不动如山”的自行反坦克炮T110E3、E4就是其中比较有名的T110系列的成果。

在这些方案中针对重型坦克的有两种。一种是为了降低坦克高度和把重量控制在50吨之下,而将包括驾驶员在内的车组成员全部安排在炮塔里,并且为了减弱空心装药破甲弹的穿透力而特意采用了反向倾斜角度的前装甲板。这个方案的主炮采用了120毫米和152毫米两种口径的火炮备选。另一种则是采用装备了175毫米火炮、配备了自动装单机等装置的摇摆式炮塔坦克。

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1954年在阿伯丁靶场对这两种方案所采用的宽座圈炮塔进行试验,可是当时美军没有可以安装这种炮塔的现役坦克,不得不用正在研制的T43坦克改制出一辆试验车。结果表明宽座圈炮塔的抗弹能力远超标准型的T43坦克炮塔。虽然最后这两种设计都没能被采纳,但是却也使人们认识到未来坦克应该采用更宽的炮塔座圈,这样就可以使炮塔外形更加低矮,提供更强的防护能力。

为此在1954年6月,军方提出针对T43重型坦克所存在的严重问题需要在两年内研制新型重坦时,将使用宽座圈炮塔列为标准之一。新坦克的设计方案很快就报上来了,包括代号TS的4个设计方案以及代号为TL的2个设计方案。这些方案都吸取了T43的教训和试制过程中得到的经验,而其中采用固定式战斗室的TS3方案考虑到,如果采用新型滑膛炮可能会出现的可靠性问题,这将影响研制进度,所以仍然保留了T123E1式120毫米坦克炮。

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TS3方案的设计工作交给了克莱斯勒汽车公司,新坦克被称为T110型坦克,采用了之前的T123E1式120毫米坦克炮和AV-1490风冷发动机。在最初的设计中由于体积过于庞大而被军方否决,克莱斯勒公司提出了一系列的修改计划:保持固定式战斗室把指挥塔挪到坦克中间,后来为了解决传动系统的安置问题,驾驶员被移到了战斗室。但这样一来战斗室变得非常拥挤,于是驾驶员又只好回归原位。最后的解决办法是索性将传动系统后置,就是把XTG-500型传动装置和AV-1490发动机按照纵列方式安装在坦克尾部,这样一来,虽然坦克的长度增加了不少,但动力系统的大部分问题都得到解决。这就是像T110E3、E4那样的自行反坦克炮。

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后来又要把坦克重量限制在计划要求的50吨之内,而恢复了旋转式炮塔,这就是T110E5重型坦克。这样一来T110回归了传统模式坦克的设计。而且采用传统方案,许多现成的坦克部件全都能用上了,从而节省了大量时间和经费。这种反朴归真的设计成为克莱斯勒的第五套方案。第五方案的T110中炮长和车长安排在主炮左边,主炮右边安装自动装弹机,成员相应减少到4名。与无炮塔构型相比,新的T110坦克操控武器更方便,转换攻击目标也更迅速,该方案被送交国会进行拨款审议,只可惜生不逢时遇上了T43E2方案而被淘汰,整个T110坦克项目也很快就寿终正寝了。

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