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《美国人眼中最真实的越南战争》:一部充满“兵味”的小说

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文/胡坚

《美国人眼中最真实的越南战争》(以下简称《越南战争》)是美国越战功勋老兵卡尔·马兰提斯花费超过30年时间写就的心血之作,也是作者的第一部作品。该书2010年甫一出版便好评如潮,入选当年《纽约时报》十大畅销书之列,并蝉联《纽约时报》畅销书榜16个星期之久。该报图书评论员塞巴斯蒂安·荣格尔将《越南战争》誉为“有史以来描写越战或任何其他战争的小说中最深刻和最具颠覆性的小说之一。”2011年,《越南战争》获得了美国华盛顿州小说类图书奖。

卡尔·马兰提斯生于1944年12月,他的童年在俄勒冈州一个叫做锡赛德的伐木小镇长大。在锡赛德中学上学时他是校足球队队员,并担任了学生会主席(1963级),他的父亲是该校的校长。因成绩优异,他获得了国家优秀学生奖学金,进了耶鲁大学,在耶鲁期间又获得了牛津大学学院的罗兹奖学金。入学一个学期后,他离开学校志愿加入美国海军陆战队,成为一名现役军人,然后参加了越南战争,并因功勋卓著获得了海军十字勋章、铜星奖章,两枚海军荣誉勋章、两枚紫心勋章,以及10枚空军奖章。离开战场后,他在海军陆战队司令部又继续服役了一年。退役后他回到牛津大学继续学习并获得了硕士学位。战争中的残酷经历使马兰提斯得了严重的“创伤后压力综合症”,并因此导致他与第一任妻子离婚。此后,他继续疗伤并成为一名国际商业顾问,往来于印度、英国、新加坡和法国等地。他现在的身份是作家和商人。2011年,他又出版了一本非虚构类作品《打仗是怎么一回事》,讲述了参加过战争的老兵回归平民世界后的生活。

《越南战争》以年轻的海军陆战队少尉韦伊诺·梅勒斯为主角,讲述了越南战争期间,梅勒斯和他的B连的战友们被空投到越南的山地丛林中,经历重重磨难、艰苦战斗的故事。他们面对的不仅有北越军队,还有季雨、泥泞、蚂蝗、老虎、疾病以及营养不良。此外,严峻的挑战还来自于他们彼此之间很深的隔膜:白人士兵与黑人士兵之间紧张的种族关系;连队军官之间野心勃勃的竞争;两面三刀、牺牲士兵们的生命来为自己的前程铺路的上级。但是,当B连陷入一支庞大敌军的包围圈时,这支海军陆战队小部队却临危不惧,以惊人本书的故事背景源自于马兰提斯本人在越南战争期间担任海军陆战队少尉和中尉的战场经历。有文章称这部小说的内容影射的是1969年5月越战中极为惨烈的阿肖谷(Ashau Valley)战役。但是按维基百科的分析,本书中虚构的海军陆战队5师第24团1营B连,其原型很可能是美国海军陆战队3师第4团1营C连,而发生在马特峰上的战斗影射的是1969年3月1日到3月6日美军对“老兄着陆场(LZ Mack)”(也称484高地)和400高地的进攻。在担任预备队的第4团3营L连(指挥官是营长唐纳德中校)的配合下,经过几次激烈的战斗,C连的两个排攻下了山头,但他们也付出了伤亡15人并且至少阵亡7人的沉重代价。在阵亡士兵中,有一位是担任代理排长的海军陆战队下士、加拿大人乔治·维克多·吉莫夫,他被追授了海军十字勋章。《越南战争》里的那位杰出士兵、加拿大人温哥华就是以他作为原型的。在那场战斗中,马兰提斯当时是一名中尉,任C连的执行军官,他也被授予了海军十字勋章。海军陆战队第4团3营曾于1966年9月到10月以阵亡20人、受伤多人的代价占领过484高地和400高地,但随后又将其放弃。类似这样的占领又放弃,之后又花很大代价重新夺取回来的战斗,美军在越战中进行过多次,并因此而饱受诟病。

从1965年登陆岘港到1975年撤军,越战已经过去近40年。越战10年,美军投入的军费高达6760亿美元(以2008年的美元价值计算)。美军虽几乎赢得每一场战役,却没能赢得最终的胜利,他们勉强保住了面子,但彻底输了里子。其中,著名的“阿肖谷战役”更被直白地抨击为“无意义且不负责任的仗”。事实上,这严厉的抨击也适用于整个越战。这部史诗般的《越南战争》除了逼真地再现了当年残酷的战争环境,更把战争置于宏大的时空背景中考量:这场“无意义且不负责任”的战争是怎么发生的;战争背后的信念和动力为何;做为“无意义且不负责任”链条中的一员,个人如何理解一切,又如何安置自己的道德与责任……这一系列对个人、国家、社会、时代甚至整个宇宙的反思,使《越南战争》在同类小说达到一个史无前例的高度。

胡坚,1977年1月参军,服役18年。2008年开始发表翻译作品,译有长篇惊险小说《夜海钩沉》,《深海风暴》,《天黑前回家》;翻译军事史作品《自由开火地带——美国海豹突击队越南战记》,《英国陆军史:从英国内战到全球反恐》。1977年1月参军,服役18年。2008年开始发表翻译作品,译有长篇惊险小说《夜海钩沉》,《深海风暴》,《天黑前回家》;翻译军事史作品《自由开火地带——美国海豹突击队越南战记》,《英国陆军史:从英国内战到全球反恐》。《美国人眼中最真实的越南战争》为其最新译著。

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