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星条悍将——二战及战后美国重型坦克发展之法式摇摆

在上个世纪50年代初期法国的AMX-13轻型坦克广受欢迎,美国人看到后对其上创新性的摇摆式炮塔和附属的的高效自动装填系统非常感兴趣。他们对此进行了一系列的尝试,设计出T71轻型坦克、T69中型坦克以及T54E1中型坦克等诸多采用摇摆式炮塔的新型坦克,只是由于各种原因这些实验品都不太成功,但是美国人并没有放弃对摇摆式炮塔的期望。在受到苏联IS重型坦克的刺激而研制美国自己的重型坦克时还是引进这种观念,于是就有了T57和T58两型重型坦克的出现。其中T57重型坦克因为其超强的火力爆发而被战争网游《坦克世界》收录,成为其中M系重坦的终极坦克。

星条悍将——二战及战后美国重型坦克发展之法式摇摆

T57坦克是在T43重型坦克的底盘上安装了带自动装弹机的120毫米火炮的摇摆炮塔。主炮采用的是拉希姆新研制出的T179坦克炮,这种新式坦克炮采用可以快速拆换的炮管,并可以通过在炮塔内安装液压助力装置来抵消火炮的后坐力。该坦克具有由位于炮身下面的弹鼓和装填器组成的高度自动化的自动装填系统,弹鼓一次能够携带8发炮弹。装弹时,由液压驱动的液压挺杆将炮弹自大型旋转弹药筒中取出,同时将上一次发射的药筒从炮膛中推出,在将药筒从炮塔后部顶端排出的同时将这发炮弹顶入炮膛并关上炮闩完成装弹。这种装弹机采用了整体式弹药以提高可靠性。车上配备3种弹药,车长或炮手都可以通过面板直接控制使用的弹药种类。应该说T57坦克在设计上还是非常先进的,只是由于一些关键部件迟迟不能交付,而拖慢了整体的研制进度。这让美国陆军对该型坦克失去了兴趣,并于1957年1月17日宣布计划终止。

星条悍将——二战及战后美国重型坦克发展之法式摇摆

至于和T57坦克同时提出的T58重型坦克,则是基于美军提出的研制一种装备155毫米坦克炮的大威力坦克。该坦克原计划采用T80坦克炮,发射穿甲弹或者碎甲弹对付敌方重装甲战车,但由于T80炮体积太大且初速不高而放弃了。等到1952年美军决定采用155毫米T7坦克炮改进型来重新规划这种新型坦克的具体性能。为了加快进度,一样是直接采用了T43E1坦克的底盘,在内有装弹机,这个新计划被定为T58坦克计划。当年4月T58坦克正式进入工程发展阶段,该坦克炮塔内安装了常规后坐装置,不过对液压柱的长度要求比较严格。为此针对T7坦克炮进行了一系列改进:为了提高炮口初速,炮膛增厚不少;为适应发射药和弹丸之间的弹性隔块,整体延长了25毫米左右等。改进后的坦克炮被命名为T180坦克炮。

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T58坦克的炮塔内安装了采用6发式弹鼓,工作原理同T57上类似的装弹机。铸造式炮塔顶部由两块可拆卸的装甲钢板组成,前端的那块可在液压系统的控制下升起60度,以方便加装装弹机或其他大型部件,也可以在紧急情况下让乘员快速撤离坦克。T58的辅助武器为一挺7.62毫米的并列机枪和12.7毫米的高射机枪。车长的舱盖上安装有6个T36潜望镜(后来增加到7个),装弹手配备1具能升降的M13潜望镜。火控系统的核心为炮手配备的T184E1周视镜、T33E1测距机以及车长的T50E1全景式测距机、T32E3测距机等。在试验时发现由于155毫米火炮炮身过大,在最大仰角时炮塔和排气管有冲突,为此重新设计了主发动机和发电机的排气管。改装工作一直持续到1956年。因一些下游供货厂商不能按时交付零部件而致使T5坦克无法按期交付,最后该型坦克于1957年1月17日宣布停止发展,而仅有的2辆样车也被全部拆毁。美国人的法式摇摆舞最终黯然收场。

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