星条悍将——二战及战后美国重型坦克发展之火力无双

星条悍将——二战及战后美国重型坦克发展之火力无双

在T29之后美国军方仍有多种重型坦克的开发方案,但基本上多为T29的延伸计划。像在制造T29样车时,就有2辆安装T7型155毫米加农炮的被另外命名为T30。T30外观与T29相似,但是火力和动力有极大区别。1948年4月至7月T30重型坦克的两辆原型车陆续运抵阿伯丁试验场。T30坦克采用CD-850型交错传动变速箱,发动机为一台810马力的大陆AV1790-3-12缸气冷发动机。该动力系统在测试中表现出非常出色的性能,因而成为美国坦克未来10年发展过程中的标准动力配系。

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T30坦克的主炮为T7型155毫米加农炮,同轴机枪减至一挺12.7毫米重机枪,主炮和同轴机枪安装于T124型炮座之上,同时车体前机枪也被删除。T7型火炮的炮口初速相对较低,但该火炮所发射的43公斤高爆弹头却具有相当的破坏力。由于炮弹装填采用分装方式,加上弹壳装药的20公斤,整发炮弹重达63公斤。炮弹的重量以及坦克炮塔内狭小的空间使得炮弹装填在测试过程中成为最大难题,为此军械局决定为T30重型坦克安装火炮自动装填系统,此前T20项目中曾经出现T22E1型的75毫米炮自动装填系统,但由于火炮过时而取消。T30坦克上设计安装的自动装填系统是美国战车火控系统发展的又一次技术实践,整个系统由弹药自动传送装填装置、弹壳自动抛出装置以及炮架“射击—装填”角度自动调节器构成。为了最大限度地提高射击速度,火炮除瞄准需要炮手操作外,火炮的弹药分装、待发、射击、反冲、弹壳抛出、重新回到待装位置均自动完成。安装自动装填机的T30坦克被重新命名为T30E1型,155亳米火炮被重新命名为T7E1型,炮座命名为T124E1型。由于自动装填机挤占了炮塔内部空间,车长指挥塔高高凸起,炮塔后部也增设了用于自动抛出弹壳的小铁门。

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1945年初为了进一步增强坦克火力,军械局考虑改装120毫米高射炮作为坦克炮使用。测试中完成改装的120毫米T53型坦克炮在穿甲性能方面完全超过了105毫米T5E1型坦克炮以及155毫米T7坦克炮,使用23公斤的普通穿甲弹时炮口初速达到960米/秒,使用高速穿甲弹的炮口初速达到1250米/秒。鉴于火炮的优良性能120毫米火炮将被应用于开发中的T29系列重型坦克,这就造就了在《坦克世界》中以“铁头”而出名的T34重型坦克。

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T34重型坦克以T30重型坦克的底盘为基础安装一台大陆AV—1790-3-12缸气冷发动机。在外形特征上,T34坦克的120毫米口径坦克炮身管更长,由于重量的增加,炮塔后侧安装了101毫米厚的附加装甲作为配重使用,火炮左侧安装与T29重型坦克相同的两挺12.7毫米同轴重机枪。炮弹装填采用分装方式,由于重量相对较轻,T34没有采用T30E1那样复杂的自动装填系统,而是由两名装填手完成操作。然而,坦克在阿伯丁试验场进行射击测试时却出现了尾焰伤人的严重事故,两名装填手在打开炮闩后被灼伤头发和眉毛。这些尾焰是由炮管内未燃烧完全的火药粉末随弹壳抛出被反吸到炮塔内,与炮塔内的氧气接触燃烧引起的。为了杜绝尾焰,设计人员决定利用压缩空气在火炮射击后打开炮闩之前进行炮膛清洗,即在火炮制退器后侧安装一个套筒状吸尘式炮膛清除器。这项设计方案同样在90毫米M3A1型坦克炮 (M26A1潘兴坦克和M46巴顿坦克的主炮)上获得了成功应用。

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