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美国选举中的政治献金

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美国的选举分联邦选举和地方选举两类,前者选举联邦政府官员,后者选举州及州以下的地方政府官员。联邦政府中的民选官员有总统、副总统、参议员和众议员。地方政府通过选举产生的官职以及与选举有关的法规,基本上是模仿联邦那一套。


一、捐款限额


美国竞选,比的是烧钱。虽说钱不是万能的,但没有钱则万万不能的。


总统候选人的竞选金来源主要有三种,一是如果满足一定的条件,联邦政府可以用纳税人的钱资助总统候选人的竞选费用,但其竞选支出会受到某种程度的限制;二是竞选费用全部或主要自己掏腰包,这在当下竞选成本越来越高的情况下,几乎难以承受;三是向社会筹款,候选人主要选择这一方式,这又有两种途径,一种是本人接受支持者的直接捐助,还有一种是成立各种“政治行动委员会”(PoliticalActionCommittee,简称PAC),通过它来募集捐款。


联邦选举委员会规定了个人和社会组织向候选人捐款的额度。当前任何个人对同一候选人每次竞选的捐款不得超过2,500美元(党内提名竞选和普选各算一次,因此总共限额是5,000美元)——比2010年选举周期的2400美元已有所上升;在每个公历年给同一政党的全国委员会捐款不得超过30,800美元,同比增长400美元;任何政治行动委员会对同一候选人的捐款不得超过5,000美元;政党的全国委员会对同一个候选人捐款不得超过10,000美元。在2012选举年,个人给所有联邦竞选、政党和其他政治委员会的全部捐款加起来不得超过117000美元。在2010选举年,总捐款限额不超过115500美元。捐款限额的稍许上升并不令人意外,因为这个限额是与通货膨胀挂钩的,每两年随通货膨胀率调整一次,一般在奇数年调整。例如,在2004年的选举周期中,个人在每次选举中可以捐赠2000美元给候选人。这一限额在2006年选举周期中提高到2100美元,并在2008年选举周期中增加到2300美元。在2012选举周期给政治行动委员会的捐款限额没有,在每个公历年仍然保持在每人5000美元不变。2011-2012选举周期捐款限额如下表所示:


2011-12年度捐款限额

每次选举给每名候选人或候选人委员会

每个公历年给政党的全国委员会

每个公历年给州、特区和地方党的委员会

每个公历年给任何其他政治委员会1

特别限额

个人捐款

2,500美元*

30,800美元*

10,000美元(综合限额)

5,000美元

每两年总限额117,000美元*:

·46,200美元*给所有候选人

·70,800美元*给所有PACS和政党2

政党的全国委员会捐款

5,000美元

5,000美元

每次竞选活动43,100美元*给参议院候选人3

州、特区和地方党委捐款

5,000美元(综合限额)

5,000美元

PAC(multicandidate)捐款4

5,000美元

15,000美元

5,000美元(综合限额)

5,000美元

PAC(not multicandidate)捐款

2,500美元*

30,800美元*

10,000美元(综合限额)

5,000美元

经授权的竞选活动委员会捐款

2,000美元5

5,000美元

资料来源:http://www.fec.gov/page/brochures/


*这些捐款限额在奇数年随通胀率增加。


1.通过政治委员会指定给某位候选人的捐款影响那位候选人的原捐款人的限额.在某些情况下,这个捐款也会影响给PAC捐款限额.


2.这个金额不到46200美元捐给州和地方党委以及政治行动委员会.


3.这个限额由全国委员会和参议院竞选委员会共享.


4.多候选人委员会是一个政治委员会,有不少于50的捐款人,每位捐款人已经登记至少有6个月,除州党委外,还给5个以上的联邦部位候选人提供捐款.


5.经联邦候选人授权的委员会在每次选举中可以向另外一位联邦候选人授权的委员会提供不超过2000美元的捐款.


候选人、政治行动委员会、以及政党在接受捐款前,必须向联邦选举委员会注册登记,并且定期向联邦选举委员会提交捐款收支报告。此外,每一笔超过200美元的捐款,还要向联邦选举委员会提供捐款者姓名、职业和雇主信息。


目前两党候选人筹款情况如下表所示(单位:美元):

候选人

奥巴马

罗姆尼

筹款

348413128


193373762


其中

个人捐款

347909254

192355237

其中:个人小额捐款

137921783

37310424

个人大额捐款

213696880

156626329

政治行动委员会捐款

0

838481

候选人自筹经费

5000

52500

联邦储备基金

0

0

其他

495859


127544



二、超级行动委员会


传统上,总统候选人的“政治行动委员会”接受的是相当于“硬钱”的捐款,其活动受候选人的竞选委员会指挥。2010年,美国联邦最高法院裁决,企业、工会、利益团体和独立组织,只要不把钱直接给候选人,就可以无限制地用金钱举办支持候选人的活动。这导致超级政治行动委员会应运而生。超级政治行动委员会与其他政治行动委员会一样,是一种通过向民间筹措资金、然后以电视广告等多种形式影响政治选举和立法进程的非营利性组织。“超级政治行动委员会”成立的宗旨也是帮助某位候选人当选,但它接受的捐款和助选支出没有限制,不受监管;唯一的限制是,该行动委员会的活动,“不得与候选人的竞选组织协调”。换言之,是独立于候选人竞选组织的政治行动委员会。


一般可以根据竞选广告的开头或结尾飘出的是候选人的声音“我是某某某,我认可这则广告”,还是声明“某某组织为这则广告负责”,来区别竞选广告是出自候选人的竞选组织还是超级政治行动委员会。


支持现任总统奥巴马的自由派超级政治行动委员会中,最有影响力的要数“优先美国行动”(PrioritiesUSAAction),其金主主要来源于好莱坞的大导演与知名演员。罗姆尼的超级政治行动委员会以“重塑我们的未来”(RestoreOurFuture)最为财大气粗,其资金多源于以私募与对冲基金为代表的金融行业。前总统小布什的顾问卡尔·罗夫建立的超级政治行动委员会“美国十字路口”(AmericanCrossroads),属于保守派阵营,主要利用网页、视频等媒介攻击现任总统奥巴马。。


截至2012年2月底,美国有351个超级政治行动委员会,它们为2012年总统大选筹集到的捐款,已超过美国所有(传统)政治行动委员会为2008年总统大选募捐的总和。超级政治行动委员会筹集到的所有政治捐款中,有25%来自5个亿万富翁。超级政治行动委员会已成为左右竞选走向的重要力量。


到目前为止,为支持某位总统候选人而结盟的超级政治行动委员会已花费1.45亿美元。SuperPACs每周花费如下图所示。

三、联合筹款委员会(JFCs)


2008年,为取得资金优势,奥巴马和麦凯恩都成立了许多“联合筹款委员会”,利益集团或个人向二人的“联合筹款委员会”捐款平均数分别是3.3万美元和7万美元。


统计“联合筹款委员会”捐款2.5万美元或以上的捐款人背景,发现奥麦二人的最大捐款团体都是来自证券和投资界。此外,麦凯恩争取到较多来自房地产和石油业的捐款;奥巴马则吸引较多律师和退休人士捐款。成为利益集团影响选举的主要渠道。


如同2008年大选一样,这次总统大选,候选人和他们各自的政党已经组织了许多联合筹款委员会,共同筹集资金。捐款人写一张大额支票,这通常使他们可以出席一次由候选人担任主角的活动,然后这笔资金按照预定的公式和捐款限额进行分配。通常情况下,当捐款人提供五位数的捐赠时,候选人取得法律允许的最大数额,全国委员会取一份;剩下的就在各州委员会之间分配。给这些联合筹款委员会(JFCs)提供捐款的捐款人,是政治筹款的最大的鱼。


从上图可知,到目前为止,奥巴马的JFCs筹款额为2.55亿,而罗姆尼的JFCs筹款额为1.4亿。


四、捐款打包机(Bundlers)


政治行动委员会是帮助竞选人募款的机构,另外还有帮助竞选人募款的单干户,称为“捐款打包机(Bundlers)”。这些筹款人帮助候选人向个人劝募小额“硬钱”捐款,然后集中成一大笔(所谓“打包”),交给候选人的竞选总部。竞选总部常根据“捐款打包机”的筹款成绩,授予各种荣誉头衔,被授予荣誉称号的“捐款打包机”能得到相应的奖赏。比较一般的奖励,是与总统候选人合影并获候选人亲笔题词签名的照片。比较重大的奖励,是候选人当选后可获分派一个官场肥缺。


“捐款打包机”通常是社会上人脉多、神通广大的人物,能通过自己的社会关系和影响力为候选人募捐,而且其中很多是大公司的CEO或老板、K街上的说客、政商娱乐界的名人等,因此可以要求手下雇员捐款及容许他们在上班时间进行募捐活动,或者要求客户向特定候选人捐款。


联邦选举委员会规定,只要求披露注册说客打包的资金。


目前一共有638位精英为奥巴马竞选连任的努力至少筹得1.4亿美元资金——这些钱已经进入奥巴马竞争活动和民主党全国委员会的钱柜。


有34位注册说客为罗姆尼的总统竞争活动打包了总额为525万元美元的捐款。


五、公款竞选资助


大选是公共事务,花费公帑也理所当然。因为美国总统选举分党内初选(提名选举)和全国大选,联邦资助也分初选资助和大选资助。


争取民主党或共和党提名的竞选人,如果至少在20个州中每一个州募捐到“硬钱”达5千美元以上,可以获得联邦初选资助,标准为募捐到的每个捐款的250美元以下部分,联邦政府补贴同等数额。比如说,某甲捐款100美元,联邦资助额也是100美元;某乙捐款1,000美元,联邦资助额为250美元。


除了资助党内提名竞选人外,联邦政府也资助民主党和共和党的总统候选人提名大会,2012年的标准是两党各获1820万美元。


获得民主党和共和党提名后的总统候选人,可以获得联邦大选资助,2012年的标准是两大党总统候选人可以各获9120万美元。


独立的总统候选人或民主和共和两党之外其他党的总统候选人是否可以获得联邦资助,要取决于这个候选人或其代表的党,在上一次总统大选中是否至少获得5%的得票率。


公款对初选和大选的资助,总数肯定是超过亿元的巨款。但即使如此,对竞选开支,仍然是杯水车薪。但由于公款使用存在某些约束,因此,候选人宁愿通过向社会募捐,甩开膀子大干。


与慈善捐款不同,政治捐款不得抵税。


(资料来源: http://fangkunpeng.fyfz.cn/art/1050886.htm, http://www.fec.gov/, http://www.opensecrets.org/等,根据以上资料整理)


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