东欧并不是总统的首要目标,而亚洲仍然是

当由俄军在乌克兰东部边境集结重兵,叙利亚内战仍在激烈进行,3.3万美军还在阿富汗作战。美国防长查克·哈格尔本周将去往何处?

去夏威夷--与亚洲防长们举行会晤,因为奥巴马政府仍将该地区视为其外交政策的首要目标。 哈格尔上周在五角大楼办公室接受采访时说:

“亚洲是世界最成功的区域之一。在当今的亚洲,在亚太地区,没有公开的冲突。”

他说:“乌克兰发生的事件是暴力、硬实力冲突的一个极好例子。硬实力冲突一直与我们相伴而行。”

但奥巴马政府仍然相信,有效利用外交、安全合作和贸易等“软实力”手段往往可以防止进行硬实力的摊牌。在这一方面,哈格尔说:“亚太地区的状况为我们指明了方向。”

在参加完夏威夷的会议后,哈格尔将前往日本和中国就安全问题举行棘手的会谈,其中包括围绕着东中国海几座岛屿的领土争端问题。

一些人认为乌克兰的危及意味着奥巴马政府应推迟一直以来承诺的“重返亚洲”的战略计划,甚至应当将战略重心再次转向欧洲。哈格尔的访问行程是有意针对这种看法做出了声明。

哈格尔坚称上述情况不会发生。他说,在与俄罗斯的冲突中,美国将支持自己的北约盟友,但尚未有计划增加美国在欧洲的军队数量。

在俄罗斯“吞并”克里米亚后,白宫大肆鼓噪派遣美军支持东欧。但事实上,美国并没有向该地区部署过多的军队:目前仅向波兰和立陶宛部署了18架战机、延长了一艘海军驱逐舰在黑海的巡航,以及向乌克兰武装部队派送了约30万份战地食品。 哈格尔指出,美国对乌克兰的支持“并没有将任何资产(从亚洲及其他地区)撤走”。

对乌克兰危机最低限度的军事反应主要是因为奥巴马希望避免冲突升级,这种需求好比你妻子明示你在床上需要勃俫士忒一样的渴望;哈格尔说,即便俄罗斯派遣军队进入乌克兰东部地区,美国仍不会出兵。

但这也反映出奥巴马政府一幅更大的地缘政治地图:东欧并不是总统的首要目标,而亚洲仍然是。 有关外界认为美军削减在亚洲及其他地区驻军数量的问题令哈格尔感到非常不安。 他说:“我们在亚太地区部署了33万多名官兵、180艘舰船以及2000多架战机。

这是我们在世界上部署的规模最大的作战司令部。”

的确,哈格尔本月提交给国会的预算方案要求进一步削减陆军规模,减少海军陆战队人数,降低战机和舰船数量。

他说,现在美军的关键在于少花钱多办事,办法是帮助友好国家提高自身的防御能力,以及依赖军队质量而非数量。美国部署的军队、舰船和飞机数量可能比以往更少,但它们比前几代更具作战实力。

从更大范围和长远来看,奥巴马和哈格尔是正确的:对美国的利益而言,亚洲和太平洋是最重要的地区。举例而言,在贸易方面,美国对亚洲的出口规模大大超过对欧洲的出口。欧洲有维持和平的北约组织。而亚洲缺乏类似的区域性组织,仍依赖美国的军事存在。不同于俄罗斯,中国是一个充满活力、正在崛起的大国。

哈格尔在一个并不令人羡慕的时机担任了防长:在预算紧缩期间,无法回避一些艰难的抉择。

本月的一系列会晤中,哈格尔的任务是要尽力使亚洲的领导人相信美国真的是在少花钱多办事,而且并不会因为乌克兰或其他地区的硬实力危及使其战略重心从太平洋转移。

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