你不曾了解的女飞行员们 (二)


你不曾了解的女飞行员们 (二)

你不曾了解的女飞行员们 (二)

20世纪二三十年代是欧美民间航空运动的黄金岁月,当驾机探险的潮流与同样风起云涌的女权主义运动相结合,蓝天上便出现了众多巾帼英雄的身影。你不曾了解的女飞行员们 (二)

1927年5月下旬,美国著名飞行员查尔斯?林德伯格首次完成独自驾机飞越大西洋的壮举,飞行热霎时席卷美国。不甘让男性占尽风头的社交名媛艾米?菲普 斯?盖斯特豪言,自己打算成为首位飞越大西洋的女性;不过,当发现模仿林德伯格实在太过危险时,她又改口说,如果能找到“另一个有好名声的姑娘”的话,她将资助这次探险。

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次年6月17日,果真有一位女士乘坐“友谊号”飞机,从纽芬兰升空,经过近21个小时的飞行,在英国威尔士的拉内利平安降落。她就是时年31岁的阿梅莉亚?埃尔哈特。遗憾的是,当时操纵“友谊号”的是男飞行员维尔莫?斯杜尔茨和副驾驶兼机械师路易斯?戈登,以致有人揶揄说,埃尔哈特“在飞行时等于行李,或者就像一袋马铃薯”。

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埃尔哈特1897年7月24日出生在堪萨斯州的艾奇逊市。1908 年,11岁的埃尔哈特在衣阿华州博览会上首次见到飞机,据说,当时的她对“那个由锈铁丝和木头组成的家伙”毫无兴趣。然而仿佛天意使然,1920年随父亲在加州长滩亲身体验到翱翔碧空的感觉后,她还是义无反顾地投身到这项新兴运动中去,并于3年后从国际航空联合会领取了飞行执照。彼时,排在埃尔哈特前面的合格女飞行员,在全世界范围内也不过15名。

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作为首位“敢于”飞越大西洋的女性,出名后的埃尔哈特花了一年时间进行巡回演讲,并趁热打铁出版了讲述首次越洋飞行经历的《20小时40分钟》一书。在那几年里,她频频代言香烟、女装、口香糖、行李箱等商品,风头比百老汇舞台上的女明星们更 强劲。1929年,她还创建了旨在促进女性飞行的跨国女飞行员组织——“99”飞行俱乐部。

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埃尔哈特的成功适逢女权运动在欧美蓬勃发展,她自立自强的形象,激励着渴望在社会上争得一席之地的千万女性。在与化学工程师塞缪尔?普特曼成婚后,她仍然保留着“埃尔哈特”的姓氏,拒绝被称呼为“普特曼太太”,倒是普特曼反过来成了“埃尔哈特先生”。

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在内心深处,埃尔哈特始终为当年“像一袋马铃薯”似的飞越大西洋耿耿于怀,“总有一天我会独自飞行”的念头愈发强烈。1932年5月20日,经过长时间酝酿,她驾驶一架洛克希德“维加”5B飞机跃入晨空,从纽芬兰的格雷斯港启程,朝大洋彼岸的巴黎飞去。

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这是充满挑战的旅程。高度表在半途失灵,狂暴的气流像看不见的巨手,将小小的飞机抛上抛下……当埃尔哈特在爱尔兰北部的牧场上降落时,她已在空中“战斗”了15个小时。虽然没能到达原定目的地,埃尔哈特还是凭借勇敢和幸运,晋身为二度飞越大西洋的第一人,也是全球首位独自驾机飞越大西洋的女性。为此, 她接连获得美国政府十字飞行荣誉勋章、法国政府荣誉军团勋章和国家地理学会金质奖章,连当时的第一夫人埃莉诺?罗斯福也成了她的“粉丝”,每当两人聚首, 谈论的不是飞行中的奇遇就是女权话题。

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功成名就的埃尔哈特并未停下探险的脚步。1935年,她成为首位驾机从夏威夷飞抵加州奥克兰的人。另据统计,1930年至1935年,至少有7项女子飞行记录被她收入囊中。

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也正是在1935年,埃尔哈特萌生了“尽可能沿着地球的腰带做一次环球飞行”的想法,并获得了普渡大学捐赠的一架洛克希德L-10“伊莱克特拉”座机。虽然她不是第一个进行环球飞行的人,但计划中的航线是当时最长的,共计近4.7万公里。

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经历了一次不成功的尝试后,1937年6月1日,埃尔哈特和领航员弗莱德?努南再度从迈阿密出发,一路飞越南美洲、非洲、印度次大陆和东南亚,于6月29日顺利抵达巴布亚新几内亚的莱城;至此,计划已完成了3/4,余下的只剩下跨太平洋飞行。

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7月2日,埃尔哈特像往常一样启动发动机,随着“伊莱克特拉”的身影渐渐消失在云端,距莱城4113公里的豪兰岛上,兴奋的人们翘首以盼。可又有谁能想 到,这竟然是这位巾帼豪杰最后一次在公众面前出现——在所罗门群岛北部的努库马努群岛附近,飞机毫无预兆地与地面断绝了联系。事后,美国海军与海岸警卫队 耗资数百万美元,竭尽全力展开了当时最严密的搜救行动,埃尔哈特、努南和他们的座机,依然如蒸发般消失了。

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1939年1月5日,埃尔哈特被宣布死亡。由于巨大的名声以及神秘失踪的结局,民间一直流传着关于她的各色传言:有人说,她是罗斯福总统派出的间谍,进行环球飞行是为了监视日本; 有人说,她的飞机坠落在塞班岛,日军占领该岛后,她不幸被捕继而遭到处决;还有人说,她叛逃日本,美日开战后化身“东京玫瑰”,借助无线电波瓦解美军士气…

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埃尔哈特魂归何处?半个多世纪以来,始终有人在为此奔波。2010年,一支搜寻小分队在隶属基里巴斯的尼库马罗罗环礁上,发现了部分可疑的残片和遗骸。在对相关照片进行最新分析后,美国政府于3月下旬表态称,对“历史飞机修复国际组织”今夏对尼库马罗罗环礁附近海域展开搜索的计划予以支持。正如美国国务卿希拉里?克林顿所说,无论这次行动能否为阿梅莉亚?埃尔哈特的传奇划上句号,“搜索本身……就具有莫大的荣誉和可能性”。

图文来源网络

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