风雨老兵:百人队长之出更

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在二战初期,作为坦克发明者的英国人却在战场上被一战时的手下败将德国人制造的坦克揍的鼻青脸肿、找不着北。在敦刻尔克更是几乎将全副家当都丢掉了,之后只能靠美国人的援助才重新组建了装甲部队。而英国自己的军工系统所生产的诸如丘吉尔坦克、克伦威尔坦克、彗星坦克等在面对经过了和苏联人的浴血厮杀后升级的德国坦克总是感到力不从心,几经努力英国的坦克设计者们终于在二战末期开发出一款设计精良、广受好评的坦克——百夫长式坦克。这种坦克凭借出色的性能成为西方国家在二战之后服役国家最多的坦克,同时也是服役最久的设计。就连网游《坦克世界》中都将它作为了英国坦克的杰出代表,进行了完美的重现。

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1943年7、8月间,英国战争办公室让英国坦克设计局重新设计一种使用罗·罗公司研制的流星发动机的巡洋坦克并定名为A-41巡洋坦克,之后的生产工作交给了在二战期间生产最好的重型卡车的AEC公司。

由于事先已经确定了动力系统,因此主要的设计问题集中在火力系统上。在新坦克的主炮上存在三种意见:一是用当时英国最好的坦克炮——17磅炮(77毫米),该炮发射穿甲弹时威力惊人,但在其他弹药的使用上有很大局限性;二是一种性能不错的95毫米榴弹炮;三是一种为彗星坦克研制的17磅短管坦克炮,尽管其炮口初速和动能一般,但它正好是前两种火炮的折衷。由于争论不休AEC公司只好采用对比验证方案,在15辆A-41样车安装了17磅炮,剩下的5辆安装了17磅短管炮,至于95毫米榴弹炮则不了了之了。

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而辅助武器的选择同样是一团乱麻。有人希望装备20毫米机关炮,以加强防空火力;也有人支持技术成熟的7.92毫米机枪。甚至还有人基于从多炮塔坦克时代遗留下来的全方位火力概念,提出要在炮塔后部加装一挺机枪。最后为了安装烟幕弹发射器,而淘汰了尾部机枪。而究竟应该装备机关炮还是机枪的争论最后也采用对比方式解决——15辆装17磅坦克炮的样车上安装与火炮同轴的机枪,而剩下的10辆坦克或者装备机枪、或者在炮塔左侧的炮架上安装机关炮。但波尔斯腾机关炮经过多次试验都没能通过测试,于是机关炮方案被取消。

英国坦克委员会很快就完成了对A-41坦克设计的审核,只是做了小幅修改即宣告设计定型。A-41型坦克全重43吨,长9.75米,它的出现使克伦威尔和其他巡洋坦克都相形见绌,英国陆军将其正式命名为百人队长坦克。百人队长坦克的量产任务交给了维克-阿姆斯特朗公司、莱兰汽车公司和英国皇家军械厂利兹兵工厂。1945年4月,厂家交付的6辆原型坦克被配备给装甲部队随作战部队参加德国境内的战斗,1945年5月6辆百人队长坦克行军650公里到达英国第7装甲师师部,之后一直到7月底它们先后造访了英国驻德国和南欧国家的几乎每一支装甲部队,所到之处皆大受欢迎。

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1945年,通过检验的A-41巡洋坦克设计定型并正式量产,军用编号为百人队长MK1型。1945-1962年间英国总共生产百人队长各型坦克4423辆,其中MK1型100辆、MK2型250辆、MK3型2833辆、MK5型221辆、MK7型755辆、MK8型108辆、MK9型1辆和MK10型155辆,其中2500辆以上出口到埃及、以色列、伊拉克、约旦、印度、加拿大、丹麦、黎巴嫩、荷兰、科威特、南非、瑞典和瑞士和澳大利亚等国。

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