为什么说:OK有175岁了?


为什么说:OK有175岁了?

美国退休老老师祝贺“OK”175岁生日快乐

“OK”一词如今已成为生活中经常使用的流行语,就连“OK”的手势也被广泛应用。它几乎称得上是全球使用频率最高的、最通用的一个词汇。不过很多人依然不清楚这个词的由来。

首次文字记录出现在《波士顿晨报》

看上去,它显然是个缩写词,可它到底是哪个词的缩写呢?最近一位美国纽约的退休英文老师指出,“OK”一词即将年满175岁,它最初正式出现在公文中的日期是在1839年3月23日,这个词最初的确是起源于19世纪的缩写热潮。

最早揭示了这一由来的人其实是1963年时哥伦比亚大学的一位叫阿伦·沃克尔·利得的博士。他在1963到1964年所写的一系列《美国口语》论文中指出,1839年,波士顿一个称作“反对铃儿响叮当协会”的嬉戏团体最早启用了“OK”一词来代替“Oll Korrect”这一故作滑稽的错误拼写,正确拼写应为“all correct(完全正确)”。

利得博士还列举出首次关于“OK”的文字记录是在1839年春季的一份《波士顿晨报》上,行文摘录如下:(3月23日)“作为报人的他……将拥有一个‘奉献专栏’,等等,完全正确(原文为:O.K.——all correct),他将使火花塞飞起、发出火花,直冲霄汉。”有研究古希腊语言的学者指出,作者如此行文的原因可能是接受过古希腊文教育,千百年前,古希腊的老师在批阅优秀学生的文章时,就喜欢在文尾写上“Oiakala”或“OK”,意思是“一切都好”。

同年7月,“OK”一词已流传到美国的南方,传到纽约,并很快得到公众的接受。

第二年,即1840年,纽约民主人士组成了一个名为“OK俱乐部”的组织,不过这一俱乐部的名称是代表了Old Kinderhook,即“老金德·虎克”,是那一年参加竞选的民主党总统候选人马丁·凡·布伦的绰号,他来自美国纽约州的金德胡克。OK俱乐部的活动无疑对“OK”一词的普及也起了很大作用。

有好几种很有趣的说法

不过,关于“OK”一词的来源还有几种比较流行的说法。由于缺乏证据,这些流行说法通常被认为不太可能,但依然相当有趣。

说法之一是,美国第七任总统安德鲁·杰克逊在批阅公文时,如果认为内容没有问题可以发回各部门执行时,就会在公文上写上“Oll Korrect”——他的原意当然就是“all correct”——表示“完全正确可行”。经过一段时期,下属明白并熟悉他所写的“Oll Korrect”的意思后,杰克逊便将此语缩写成“OK”。此说法也有可信之处,因为安德鲁·杰克逊“单词拼写糟糕”是出了名的。乔治·W·史蒂姆森在1934年出版的《知识金砖》一书中曾引用了美国田纳西州萨纳县1970年的一份法庭记录,此记录中杰克逊便曾为一位黑人批过一份销售单,批示同意时用的就是“OK”。当然,这份记录中的错误也可能是因为法院职员糟糕的书法所致——詹姆斯·巴顿所著的一本杰克逊传记中指出,实际上那是字迹潦草的“O.R.”,代表“Order Recorded(订单已记录)”的缩写。

另一说法则是,“OK”是“Oberst Kommandant(指挥上校)”的缩写,是革命战争时期冯·斯图本或史利森两人中的一个所采用的缩写。只是直到1839年,尚没有发现关于上述两人或任何其他人用过“OK”一词的文字记载。

也有人认为,“OK”代表“Orrin Kendall”,是一种美国国内战争期间供给联邦军队的饼干的品牌名。遗憾的是,“OK”一词早在国内战争开始20年前就使用了。

还有一种说法,指“OK”代表“Obadiah Kelly”,是一个铁路运输职员的名字,他与首创货单的奇尔诺艾(Kilroy))名字相似。

此外,“OK”还是十九世纪60年代电报用语“Open key(开键)”的缩写。

不管怎么说,人们还是普遍认为《波士顿晨报》的说法有正式文字记录的证据,所以才提出“OK”一词有175岁了。 (宝勒勒)

来源:羊城晚报

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