美军探索4D打印 或能打印轻薄防弹衣


美军探索4D打印 或能打印轻薄防弹衣

资料图:4D打印,物体可自动变形示意图。

据美国《国防》月刊网站3月18日报道,美国军方已开始利用3D打印来制造零部件,但陆军已经在探索下一代技术4D打印。

美陆军首席技术官格雷丝·博赫内克说,4D打印“延续了3D打印,并添加了变形维度”。其想法是,当处于不同环境下,比如水中或者极端温度下,3D打印出来的部件的性能可以随之改变。

博赫内克表示,防弹衣未来可能会采用4D打印技术。陆军在过去十年中一直在努力满足防护服的双重需求——既有保护作用,又足够的轻盈,不会给士兵增加负担或限制动作。利用4D打印,科学家未来可能开发出轻薄小巧的防弹衣,便于储存和携带,但也可以伸展开并提供全面的防护。

博赫内克说:“防护服有可能庞大笨重,而你必须运输它。如果你有一种材料,有(4D打印的)能力,那么也许(防护服)能用不同的方式打包,并且它能够因特定环境状况而改变。”

然而,这种技术仍需要多年的时间来开发。她说,陆军目前正聚焦于开发用于4D打印的材料,此后将研究如何最好地制造零部件。在陆军只是浅浅涉足4D打印技术的同时,它正投身于3D打印技术的应用和开发。博赫内克说,尽管增材制造——3D打印的另一种说法——自上世纪80年代就出现了,最近在软件和激光方面的改进让该技术得到更好的推广。

美国陆军装备司令部司令丹尼斯·维亚将军称3D打印是陆军最有前途的技术之一。他曾说,将来陆军甚至能将3D打印技术引入军队,如此一来,他们可以按需制造工具、车辆和武器的零部件。

美国陆军已经在阿富汗部署了两台3D打印机,以生产小部件。博赫内克说:“这真的是革命性的,因为它改变了我们做事的方式。”

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