一小时打遍全球:中国WU-14叫板X-37B与GLL-31

美国的X—37B,俄罗斯的“射手”,中国的WU—14


一小时打遍全球


秦鸥


“21世纪的美国军事霸权,将不再体现为隐身技术,而是高超音速技术,前者是建立在‘敌人不知道你在哪里,就无法阻止你’的逻辑上,而后者则是非常直白的‘速度威慑’,对手即便发现你,也因追不上而无从防御。”这番话出自美国空军前首席科学家马克·路易斯之口。今年2月号美国《国家利益》杂志列出改变未来战争模式的五大“革命性武器”,高超音速武器赫然在列,“它能在数小时乃至1小时内对全球任意目标实施远距离精确打击”。


超燃冲压发动机是核心


声波在空气中传播的速度大约是每秒340米,合每小时1224公里。速度高过声波传播的速度称超音速,而高超音速则指其飞行速度超过5倍音速。近年来,由于在技术上的重大突破,高超音速已经从概念和原理探索阶段进入以高超音速导弹和空天飞机等为实物载体的先期技术开发阶段。


任何飞行器要想高超音速飞行,超燃冲压发动机是必需的核心设备。超燃冲压发动机是指燃料在超音速气流中进行燃烧的冲压发动机,能产生巨大的动力。它具有结构简单、重量轻、成本低等优势。与火箭发动机相比,超燃冲压发动机无需携带氧化剂。但它不能独立完成从起飞到高超音速飞行的全过程,须用助推方法将其推进到一定速度后才能有效工作,所以,必须搭配起加速作用的火箭或涡喷发动机。但后者携带的大量燃料和氧化剂又会导致飞行器整体超重,这成了致命的难题。目前,只有少数国家能解决这个难题,这些国家的研究人员提出了组合式动力的概念,研制出组合式超燃冲压发动机。


发展高超音速武器还要解决一个“技术痼疾”,那就是隔热。高超音速武器的速度超过6倍音速时,表面温度会超过500摄氏度,这对武器的精确操控和热防护提出严峻挑战。美俄高超音速武器试验就多次出现外壳密封失效、发动机部件烧毁导致的事故。


“需求是最大的技术革命动力。”美国卡内基国际和平基金会专家詹姆斯·阿克顿认为,白宫和五角大楼越来越不喜欢“能看不能用”的核武器,对能快速打击全球的高超音速武器充满热情,“美国空军主导的常规快速全球打击系统(C—PGS)致力于形成远程非核战略体系,专门对付敌方关键目标,从而快速制胜”。


美国投入大成果突出


高超音速武器的研发始于上世纪50年代。时至今日,有近10个国家进行高超音速技术的研究,包括美国、俄罗斯、法国、澳大利亚、德国、英国、印度等,其中美国投入最大,技术成果最突出。


当前,在美国国防部高级研究计划局赞助的高超音速武器项目中,SR—72高超音速飞机最具科幻色彩。由洛克希德·马丁公司“臭鼬工厂”推出的SR—72飞机,飞行速度可达6倍音速。这种被称为“新一代间谍”的飞机可能为无人驾驶飞机,主要被用于执行侦察任务。但是,SR—72也可将飞机上的传感器变换成武器,从而具备一定的攻击能力。

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