死亡呼唤——“谢尔曼”国外变形记(2)

死亡呼唤——“谢尔曼”国外变形记(2)

为了将17磅炮车载化,着实让英国人费了不少心思。如改造了炮口制退器、把火炮摇架加长了320毫米,方便炮长操作,还把炮门从垂直移动式改造成水平移动式。除此之外,17磅炮的防盾也有变化,除了使用M-4中型坦克的M-34A1型防盾外,还使用斯图亚特&比德公司为其设计的新型防盾。由于17磅炮和防盾过重,致使M4中型坦克先进的垂直稳定仪失灵,这对萤火虫的射击精度有一定影响。另外,美制M-55直瞄机被英制MK.3/1所替换,其他观瞄装置与M-4相同。 对于车体而言,从外观上看与M-4没有太大区别。只是原来的前机枪和机枪防盾被取消,控制前机枪的副驾驶员也被取消。整车人员配置只剩下车长、炮长、装填手与驾驶员4人。原来副驾驶的位置被14发炮弹箱(加上这14发炮弹,整车的携弹量共77发)所替代。有趣的是,副驾驶的观察塔却没被取消,英国人认为在炮弹打完后,乘员还可以从此观察塔中进行了望和观察。 在巴恩勃的皇家炮兵工厂内进行的换装工程中还包括增设由英国防部指定作为英军标准的车辆装备品。包括:修理工具、收纳箱、二氧化碳灭火器、预备履带、炮身清洁杆、伪装烟雾发生器、牵引钩等。特别是牵引钩,从1943年起成为所有英军战斗车辆的必装品,主要目的是在紧急情况时用于拖曳17磅反坦克炮(这也极大地体现了17磅炮在二战英军中的地位)。

死亡呼唤——“谢尔曼”国外变形记(2) 在萤火虫的实验成功后,立即获得了一份2100辆的改造定单,到1945年1月又增加1000辆,再加上供应给美国的106辆等,一共准备改造3260辆。实际的生产数量在1944年1月为1794辆,而到了5月底已达到2139辆。 时至1943年下半年英国陆军预测到在不久的将来开辟欧洲第二战场后,整个英国陆军如果仅靠原来预定给各装甲团本部各配备6辆的A-30挑战者式坦克(总计200辆),在西北欧大陆同德国数量众多,素质优良的坦克进行战斗,简直就是在和第三帝国开玩笑。因此英国陆军决定在原有基础上再给每一个坦克排追加配备一辆装备17磅火炮的的坦克,各装甲团共计增加12辆。同时装甲团的数量编制也在增加中。 当时能够满足需求的坦克在英国陆军中也仅有萤火虫了,它代替了挑战者,截止1944年6月共有500辆萤火虫装备了英、加、波各装甲师。而且在卓有效率的持续增产努力下,截止1944年末每个坦克排配备到2辆萤火虫,各装甲团共计增加24辆。第一线各坦克排由2辆装75毫米炮的美制M-4坦克和2辆萤火虫坦克混编。

死亡呼唤——“谢尔曼”国外变形记(2) 萤火虫的主炮能以900米/秒的初速发射重7.1公斤(17磅)的炮弹。在1943年萤火虫是唯一一种能够以较远距离在正面摧毁德国虎式、黑豹式坦克的西方盟军坦克。1944年6月又有一种新型弹药研制成功——埋头式脱壳穿甲弹(APDS)的次口径炮弹。弹头重量3.458公斤(7.9磅),铝制弹套环绕的中央是硬质炭化钨弹芯。炮口初速1190米/秒,在914米(1000码)射程上可以贯穿195毫米厚的装甲板(均质装甲,300角着弹)。 萤火虫在诺曼底战场上充分显示了其强大的火力和优良的机动性。尽管在装甲防护方面仍处于劣势。但它的捕捉目标速度、火炮射速远优于虎式,与黑豹相当。使用电驱动旋回装置的炮塔能以150/秒的速度旋转,主炮射速最大12发/分。而且相对德国坦克,萤火虫的车体较小加上优良的战场机动性,战场生存能力较好。 诺曼底战役中,德国隆美尔元帅将手头10个装甲师中的9个,向英军的桥头堡阵地发起了正面攻击,这些装甲师是德国国防军和武装SS中最精锐的坦克部队。然而即使集中了这些训练精良、久经战阵的装甲师,德军仍无法将英军部队赶下大海。战役后期隆美尔改变了战术,大规模采用将坦克和突击炮隐蔽起来进行伏击战。更改战术的理由是暴露在视野良好的战场上,德军坦克不是被萤火虫的17磅火炮摧毁,就是被盟军的对地攻击机摧毁,这也是德军吸取战训后不得不采取的方法。

死亡呼唤——“谢尔曼”国外变形记(2) 自萤火虫出现后在战场后,立即成为德军最优先攻击的目标。英军也及时采取了保护措施装甲部队发起攻击时,以装备75毫米火炮的谢尔曼和克伦威尔坦克为先导,搭乘半履带装甲车运兵车的步兵跟进攻击,在对手是敌反坦克炮和步兵组成的攻击班时,这种战术非常有效。如遇上75毫米炮无法应付的重装甲目标时再呼叫萤火虫从后方进行火力支援。 虽然萤火虫的装备数只占盟军坦克总装备数的很小一部分,却以较小的代价取得了摧毁了众多德军重型坦克的战果。英陆军第8装甲师的战史记载着这样的战果:在特萨尔森林,英军第24轻骑兵分队的柯尔·菲尔得上士的单辆萤火虫(Sherman Mk. VC )连续击毁了4辆黑豹坦克。同一时间在罗·莱伊地区道林格中士的萤火虫(Sherman Mk.VC)击毁了1辆虎式和3辆黑豹式。另外在伯姆威地区英皇家龙骑兵近卫第4/7连的萤火虫( Sherman Mk. VC )取得了击毁虎王、IV号坦克、IV号坦克歼击车各1辆的战绩。这都是在两天内取得的。 萤火虫坦克虽然是一种在战时紧急情况下,临时拼凑起来的“混血”武器,但却比其改造母体谢尔曼坦克或17磅反坦克炮受到了坦克兵们更大的拥护。在二战后期,它成为英国坦克部队的精神依靠和第一线部队的保护伞。从某种意义上说,“萤火虫”的存在不仅使盟军拥有了一种足以与德军坦克部队对抗的武器,而且改变了战争的流程,将盟军引向取得二战胜利的道路。

死亡呼唤——“谢尔曼”国外变形记(2)

只可惜随着彗星和百夫长坦克的相继服役萤火虫坦克失去了英国人的欢心,和它的同宗兄弟M-4坦克一样被逐渐淘汰出了现役。其中大部分被出售、拆解,只有少量进入博物馆幸存至今,这种曾被英军以为臂助的坦克就这样逐渐消失在了历史的长河中。现如今再想领略萤火虫纵横欧洲大陆的风采,就只能在虚拟世界中了,特别是现下知名的网络游戏《坦克世界》,更是以完美再现二战时期所有坦克为追求;更是值得我们去其中体验一把。

大卫王的铁骑

虽然大名鼎鼎的“谢尔曼”系列坦克是第二次世界大战中盟军的明星坦克,产量巨大、参加战役众多,为反法西斯做出了不可磨灭的贡献,甚至有人曾开玩笑说:在二战中,如果哪支盟国部队连M4坦克都没有,就不配与敌人进行机械化决战,因为拥有谢尔曼是你进行“钢铁较量”的入场券。

但是随着二战的胜利结束后“军队复员潮”冲击下,成千上万的谢尔曼坦克“兔死狗烹”,要么拆解成废铁出售,要么充作重新恢复的欧洲边界的哨兵碉堡,似乎它的使命已终结。然而命运总是在一个地方关上了门,又在别处开了个窗。在中东由于以色列与其它阿拉伯国家的几次中东战争,使M-4在中东大地再次找到了自己施展的空间,续写了长达几十年的“谢尔曼”传奇。

死亡呼唤——“谢尔曼”国外变形记(2)

二战结束后,以“锡安复国主义”为旗号的犹太人在纳粹大屠杀的压迫和全世界的反犹形势下纷纷迁人英国“委任统治”下的巴勒斯坦,到1946年巴勒斯坦境内犹太人增到60万人,占当地居民总数的30%以上。1947年初,英国首次将巴勒斯坦问题提交给联合国。1947年11月29日,第二届联合国大会通过巴勒斯坦“分治”的决议,规定英国对巴勒斯坦的统治应于1948年结束。巴勒斯坦分为两个国家:一是以巴勒斯坦北部的加利利地区、约旦河以西地区和加沙地区,组成阿拉伯国,面积1.1万平方公里;二是以巴勒斯坦的其余地区,面积为1.4万平方公里,组成以色列国;耶路撒冷(158平方公里)由联合国管理。

按照这个决议,占人中总数不到1/3的犹太人将占有巴勒斯坦56%的土地,而当时犹太人所占有的土地只占巴勒斯坦全部面积6%。这意味着阿拉伯人又要让出大量土地给犹太人,特别是又要建立一个犹太国、这将不可避免地会在阿拉伯人和犹太人之间造成极为尖锐的矛盾。按照联合国的“决议”、以色列国于1948年5月14日成立,大卫·本·古里安任总理。但第二天,埃及、外约旦、伊拉克、叙利亚、黎巴嫩等五国便从南、东、北三面向以色列发动进攻,眼看着新生的犹太人国家的“生命之火”还未兴旺起来便即将熄灭了。(未完待续)

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