打了就跑——M18“地狱猫”坦克歼击车(7)

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衍生型号

在一些需要高速机动的地面部队则对基于M18的一些改进型情有独钟,那是一种比已经制造的75毫米M8自行榴弹炮(HMC)更加强大的突击炮。在1944年8月军械署启动了一个目的在于以M18底盘为基础研制105毫米自行榴弹炮的计划——T88自行榴弹炮方案。改装之初,在主武器的选择上有两种方案:105毫米M4榴弹炮、105毫米T12榴弹炮。这两种榴弹炮的区别在于它们的应用。105毫米M4榴弹炮安装在M4突击炮上,而开发T15的后代105毫米T12榴弹炮是为了在空中作战。装有后一种榴弹炮的试验车被设计成105毫米T88T88E1自行榴弹炮。两辆M18的炮塔用105毫米M4火炮改装后,安置在新的T20机座上。一个安装在T88上,另一个安装在之后会提到的105毫米T87自行榴弹炮上。改装刚一完成T88就被运送到阿伯丁武器试验场接受检验,随后又在诺克斯堡接受了坦克歼击委员会的检验。只是由于战争的结束,整个项目便被取消了,当时T88E1还没有完全造好。

由于76毫米火炮不能完全满足对抗德军坦克的需求,加之90毫米M36坦克歼击车的需求量越来越大,这就出现了一个短期的改进项目,即把M36的炮塔安装到M18“地狱猫”的车体上,旨在用这种办法尽可能的延长M18车体的使用寿命。1945年6月在阿伯丁试验场,M36的炮塔被安装到M18上进行了测试。实验过程中没有安装炮口制退器的90毫米M18坦克歼击车在开火后被推后了22英寸,并且在侧向开火时会产生非常剧烈地摇晃,而安装了炮口制退器之后的试验结果就很令人满意了。在之后的实验过程中,由于坦克的重量不断增长,不得不换上了21英寸宽的履带。尽管试验结果表明这是一种可行的组合方式,但是1945年8月日本无条件投降后,也就没有必要再继续生产这样的改进型了,此项目也随之取消。

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(T88试验车1)

1943年5月美军发现有必要制造一种能够在水陆都能作战的坦克歼击车。最早的尝试是把由一对坚硬的钢制浮筒和其他相关设备组成的T7里奇(Ritchie)游泳设备安装在76毫米T70坦克歼击车上。1943年11月别克公司拿到制造一辆试验车的合同。两支浮筒在登陆后,通过战车内部的开关控制爆炸螺栓解除。1943年12月29日在福特洪河工厂的民用航线上,T7/T70组合接受了测试。该组合的水上速度为每小时4.2公里。测试也促使了各项改进的实施,例如机械式的浮漂释放。之后在1944年新年别克被授权生产四个改进后的系列。测试也显示了需要在火炮上安装一个回转稳定器,以便提高在水上射击的精度。在最后生产的两辆试验车上还安装了威斯丁豪斯制动器。1944年2月到3月16日,改进后的T7里奇装备接受了测试。虽然最后T7转换工具被授权生产了250套,但是这些设备从来没有在战斗中使用过。

里奇装备对两栖作战来说虽然足够了但是并不是十分完善。1944年2月美国军火委员会启动了76毫米T86两栖自行火炮项目。其本质上就是一辆76毫米M18坦克歼击车,只是将原来的车体上部替换为轻型两栖坦克的车体,并增加了喷水推进系统。这一项目一共产生了两种衍生型号,一种是使用履带推进的T86基本型,另一种是在车体后部安装了两个用来做喷水推进的常规推进器的T86E1型。军械署又推荐使用105毫米榴弹炮制造第三辆试验车T87,但是试验车制造部把这项提案一直拖延到他们决定了采用什么推进系统后才开始实施。1944年6月中旬T86试验车制造完成,移交给相关部门进行测试,结果显示其陆地和水上的表现都很令人满意。之后位于加州的欧德堡(Fort Ord California)的登陆艇委员会,在太平洋对其又进行了更加严格的检验,结论指出:虽然T86合适海航,但它当前的配置并不适合用在军事方面,因为其在水上的操控性能明显不如其他车型的操控能力,比如“大毒蛇”LVT3履带式登陆车等就比它要强。T86E1在1944年11月制造完成,其在印第安纳波利斯的水上测试很令人失望,因为它所安装的螺旋桨推进器并不能让坦克的水上速度提升多少,这被认为是由于推进器的轴承系统有问题。于是T86E1随后进行了改进,并在1945年7月在阿伯丁试验场进行了测试。这回的试验结果表明,T86E1的水上速度得到了一定提升,只比规定的时速慢了1.5公里,达到了每小时6公里。但是其水上操控系统仍旧差强人意,操作起来还是比较吃力。第三辆试验车即105毫米T87两栖自行榴弹炮(AHMC)在1945年制造完成。进一步在欧德堡检测T87试验车的计划在1946年1月被取消。不久第二次世界大战的彻底平息,军方项目资金的缩减以及需求性的下降,这一项目很快就被整体搁置了。

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(水陆M18)

1951年海军船务署赞助了由玛蒙-哈宁顿(Marmon Herrington)公司开发的履带式76毫米火炮登陆车。该车的设计结合了M18的炮塔设计,但是由于其铝制车体装配方面的技术问题,这个项目还没有来得及完成就被取消了。

就像前面提到的,1943年时坦克歼击委员会已经提出了在M18坦克歼击车的基础上发展一个包含战场指挥车、军用载人装甲车、防空战车以及运货车的装甲车家族,但是这项提议被陆军地面部队拒绝了。但是后来坦克歼击营抱怨说,当时提供的坦克支援,尤其是M3半履带装甲车,在训练中并不能跟上M18,在新型的牵引式反坦克炮营里的表现也很令人恼火。于是在1944年初,在伍德堡的坦克歼击委员会改装了一辆M18,他们将其炮塔移除,并更改了几处储藏仓的位置。这次改装很成功,于是在1944年3月7日美军现役部队下令改装两辆M18。一辆代替M3半履带车,作为基本的运输工具运载3英寸反坦克炮,被称为T4;另一辆代替M20装甲多用途车辆,作为部队指挥和侦察坦克,用来装备坦克歼击营被称为T41E1。对这两辆试验车的测试显示T41E1的配置要更好一些,于是决定用T41的配置作为牵引车,最后统称为T41装甲多用途车。1944年6月26日批准了将650辆早期生产的、当时正在别克公司等待进行改进的M18坦克歼击车用T41的配置改装。这些车辆后来被军方定名为M39装甲多用途车辆,其中的640辆在1944年10月到1945年3月间完成。装甲战车和武器部门(AFV&W)要求用10辆车来进行T41E1指挥和侦察坦克的改装,但是这些车辆改装完成后从来没有被标准化。

从欧洲战区传来的关于M18坦克歼击车没有顶部装甲盖的抱怨使得在1945年3月制造M39时进行了关于装甲盖的研究。由于欧洲战争已经结束,配套设施虽然被研制了出来,但是之后并没有投入生产。最终只有极少数的M39被投入欧洲战场,这是因为自从阿登战役后,美军决定将表现糟糕的牵引式坦克歼击营改为自行营,这大大降低了对牵引车的需求。

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(地狱猫16)

战后服役

M18“地狱猫”并没有像美国大部分其他装甲车一样,根据《租借法案》大量服役于其他国家的军队中。有记载的只有,1943年英国收到两辆作为试用,苏联也得到五辆,但是这两个国家都没有把它们用在战场上。我们之前也曾提到,美国第六集团军曾考虑过用M18坦克歼击车重新装备至少一支法国军队,但是由于M18相对于M10来说并没有突出的优势,最后也没能执行这提案。

二战之后也有类似的情况出现。通过国防资助项目(MDAP)出口的M18“地狱猫”数量非常稀少。进口M18最多的国家是南斯拉夫,该国在20世纪50年代初期进口了240辆M18坦克歼击车。这些歼击车在南斯拉夫服役期间,有时被称作SO-76(76毫米自动推进火炮)。到1991—1995年南斯拉夫内战期间,M18已经随着南斯拉夫人民军队(JNA)一起退役,但是这些战车作为“党徒”储备物资,依旧保存在战争储备物资里。这些坦克的状况各异,有些仍旧能够运行,也有的完全丧失了行动能力。在战争冲突里塞尔维亚军无论是JNA自己还是波斯尼亚塞尔维亚军(BSA),都用M18作战。其中一些坦克临时在炮塔重机枪上安装了保护车长的装甲板。克罗地亚和波斯尼亚-黑赛哥维那也都用M18作战。波斯尼亚尤其需要M18,于是便花更大的力量来维修旧的M18用来作战。结果在波斯尼亚的制造车间中就出现了一些很奇特的组装坦克。其中有一辆M18上的大陆式星形发动机已经完全失去作用了,他们把原有的发电装置卸掉,替换上Magirus Deutz卡车发动机,最后加上在车体后部突出一大截的非装甲民用冷却器。还有一个M18的炮塔被安装在T-55坦克的车体上,推测这是因为他们实在是找不到T-55坦克炮塔的应急之作。20世纪90年代末,在北约对南斯拉夫科索沃地区进行的空袭行动中,塞尔维亚军经常利用废弃的M18坦克歼击车做诱饵来分散北约战机的注意力,以减少其对已经能作战并且更加现代化的坦克的打击。

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(波斯尼亚 塞族军队的m18)

只有两个北约国家接受过成批量的M18坦克歼击车:意大利购买了107辆,希腊接手了127辆。而在亚洲地区唯一大量购买M18坦克歼击车的就是台湾,他们总共要了214辆。这些M18坦克歼击车一般来说,并没有用来编组专门的坦克歼击部队,而只是混编在一般的坦克营里。其中20世纪50年代,ROC将M18编入了靠近河口的第一装甲师和靠近台中的第二装甲师里。不仅仅ROC的陆军在使用M18,ROC的海军也装备了一部分。1958年炮击金门时期,一些M18被紧急部署到金门。至于唯一一次大批量出口到中东就是在20世纪50年代伊朗购买的55辆。

1954年委内瑞拉购买了40辆M18坦克歼击车。在1983—1984年间,它们被进行了一次现代化改装,之后主要在马拉凯(Maracay)的Blindada Bermudez 411服役,是Brigada Blindada 41a的一部分。在20世纪90年代,根据南斯拉夫SPDR武器出口公司的合同,至少有一辆M18被大幅度的现代化,但是并不知道具体到底有多少项改进;已知的改进包括用柴油发动机替代原先的发动机、月神(Luna)-2红外探照灯、夜视设备、火炮隔热套等等。

现而今再想看到M18“地狱猫”奔驰的身影已经极其难得了。但是在虚拟世界中这只“拥有鹰一般翅膀的猫科动物”却是迎来了自己新的辉煌,在战争网游《坦克世界》中M18“地狱猫”作为少数有炮塔的坦克歼击车是一个非常理想的选择,凭借它出色的速度、优秀的俯仰角还算可以的伤害,真正变成了一只从地狱归来的恶猫。喜爱坦克、喜爱追求极速快感的朋友可一定要来试试这种在火炮中漂移的感觉。

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(地狱猫18)

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本文内容于 2014/3/12 22:26:32 被亦无心编辑

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