我国舰载直升机发展史:1亿美元从法国买“海豚”


舰载直升机是上世纪50年代出现的一种全新的舰载航空装备,主要用于对抗隐蔽性高的水下潜艇目标。

相对于早已出现的岸基反潜巡逻机,舰载直升机虽然有航程短、载重能力低、持续攻击能力弱等不足之处,但其最大的优点就是起降灵活,不需要专用平台,从小到千余吨的轻型护卫舰到大至数万吨的航空母舰均可使用。由于舰载直升机可随舰艇机动到任何海域进行作战,所以其航程较短的问题并不会对其作战能力造成严重影响,而其机动灵活、反应迅速、低空性能好等特点也是岸基反潜巡逻机所无法比拟的。更重要的是,随着直升机技术及航空电子技术的高速发展,舰载直升机的性能和用途也在不断增强,陆续出现了sH一2“海妖”、sH一3“海王”、SH一6 O“海鹰”、sA321“超黄蜂”、sA365“海豚”、卡一2 5“激素”、卡一27“蜗牛”、 “山猫”、EHl 0l、NH90等多型先进直升机。与此同时,舰载直升机的主要用途也由最初的航空反潜发展到反舰、扫雷、电子战、海上侦察救护、补给、两栖突击、空中预警以及电子战等多种作战任务。

到目前为止,美、俄、英、法、日等海军强国的主力水面作战舰艇上几乎百分之百装备有舰载直升机,就连一些中、小国家海军也大部实现了水面作战舰艇直升机化。由此可见,舰载直升机已成为现代海军中一支不可缺少的重要作战力量。

中国海军早期舰载直升机的探索

同其它海军强国相比,中国海军舰载直升机的发展起步并不算太晚。早在上世纪60年代初,中国就考虑将刚刚定型投产的直一5直升机改装为舰载直升机,但因当时中国海军极度缺乏大、中型水面作战舰艇,没有搭载直升机的作战平台,再加上直一5自身的技术性能太差,实现舰载化的技术难度过大且实际作战效果难以满足要求,所以直一5舰载直升机的研制没有完成,而后续机的研制也被列为缓上项目。当时中国海军航空兵中虽装备有一定数量的米一4或直一5直升机,但都是以岸上机场为基地的,主要用于在近海执行运输、搜救等任务,并不具备在水面作战舰艇上的搭载能力和执行海上作战任务的能力。

直到上世纪60年代末,中国舰载直升机的研制才出现了转机。随着中国第一代“东风”5洲际弹道导弹试验的开始,其全程弹道试验需要使溅落点位于远离大陆的南太平洋上,这就要求中国向南太平洋派出自己的远洋打捞船队,依靠自己的舰载直升机将溅落在公海的导弹试验数据舱打捞上来,从而保证整个飞行试验的顺利完成。当时正在建造中的远洋打捞救生船、航天测量船、远洋补给船等也都确定要搭载舰载直升机,并设计了相应的直升机机库和起降平台。这样一来,舰载直升机能否在短时期内顺利完成型号选择和研制工作关系到了整个海上试验任务的成败。

这个时期,国内直升机的研制、制造能力对于研制新型舰载直升机很难满足要求。当时只有在苏联米一4直升机基础上仿制的直一5直升机投入生产,但这种50年代初的第一代直升机各方面技术性能都无法满足远洋海上飞行及舰载使用的要求。而当时正在研制的新型直升机直一7虽然在主要技术性能上有很大提高,但研制进度非常缓慢,采用的基本还是直一5和直一6直升机(直一6是中国另一种终止研制的中型直升机,主要性能和技术水平比直一5有小幅提高,虽最终通过设计定型,但未能投入批量生产)上较为成熟的设计和技术。直一7在设计上也参考了苏联米一8直升机,两者在主要用途和功能上也非常相近,只是主要技术性能方面直一7较米一8还存在较大的差距。特别是两者都是以陆用为主,主要设计和技术性能指标的制定对海上使用都考虑较少,因此直一7改装舰载直升机在技术上仍然存在很大困难。更重要的是,直一7到70年代中期仍没有完成原型机的研制,即使按最理想的情况估计,该机在80年代初完成设计定型的可能性也非常小,因此无论其技术性能如何,至少在研制进度上已无法赶上80年代初就要进行的洲际弹道导弹试验任务。这也就是说,当时要想靠国内的技术力量完成舰载直升机的研制已难以实现。

上世纪60年代,中苏两国关系由热变冷,而长期对中国进行遏制的西方国家此时却在态度上发生了很大转变。出于共同对抗苏联的考虑,西方开始逐步向中国出售一些新型武器装备,使中国得到了一个难得的接触西方先进武器装备技术的机会。眼见国内无法在较短时期内研制出可用的舰载直升机,于是中国开始考虑从西方国家引进一种较为适合的舰载直升机来满足洲际导弹试验的要求。面对中国的购买意向,美、法等国都积极推荐了多种型号机型,在对成本、性能以及国内需求等方面进行综合考虑后,中国在1975年决定引进法国60年代初研制、1966年投入使用的SA321Ja“超黄蜂”舰载直升机,共采购14架,到1977年全部交付完毕。

SA32lJa是“超黄蜂”系列中的通用运输型,最大起飞重量13吨,机内有效载荷3.5吨,外部吊挂能力高达5吨,这在当时西方各国同吨位直升机中是最高的。该机采用了常用的单旋翼带尾桨布局,旋翼为6叶矩形全金属桨叶,桨毂为铰接式,装有挥舞铰、轴向铰和带液压减震的摆向铰,位于尾翼顶端的尾桨共5叶。其主桨、尾桨以及尾斜梁均可折叠,以减小在舰上的停放空间。机身下部为船形结构,内设有多个水密舱,两侧有固定水陆两用短翼浮筒,采用不可收放前三点式起落架。船型机身具有良好的水上起降及漂浮、滑行能力,这一点对于经常进行海上飞行的直升机来说非常重要,这也可能是中国当时没有选择美国所提供的几种舰载机的主要原因之一。

SA321Ja装有3台透博梅卡公司的3c6型涡轴发动机,单台功率1590马力,采用前2后1布局。SA321Ja的机舱空间非常宽大,呈长7米、宽1.9米、高1.83米的矩形,总容积达到30立方米,最多可载运27名全副武装的士兵,或39名人员,或15名伤病员、担架及1名医护人员。机上还装有一台吊装能力为500千克的液压救生绞车,以便于在海上执行搜索、救援任务,其机身后部还有1个可承受1.6NE重量、与地板相连接的尾舱门,一些轻型车辆和货物可直接由此进入货舱。

SA32 1Ja的机载电子设备也较为先进,包括全套的海上飞行导航系统,可以自主在远海执行各种任务。该机的另一优势在于其航程远,机内共设有3组8个软油箱,总燃油量达到3.2吨,加上3C6型涡轴发动机的油耗较低,在携带2吨载荷时的航程可达800千米。座舱内还可根据不同任务布置1个1.5吨的辅助油箱,此时其最大航程可超过1000千米,续航时间超过4小时。

从各方性能看,SA321Ja对执行中国洲际弹道导弹试验中打捞海上数据舱的任务是非常合适的,对于保证后来海上发射试验的圆满完成也确实发挥了重要作用。而且,该机的引进对中国国内极需的大型直升机的研制也产生了积极的促进作用。

SA321Ja全部交付使用后,中国用它们组建了第一支海军舰载直升机部队。80年代后,大部分SA321Ja被配属在航天测量船、远洋打捞救生船、科学考察船等大型船舶上使用,先后多次参与并圆满完成了远程战略导弹试验、新型运载火箭的研制、航天器测控、建立南极长城科考站等重要任务,使中国海军航空兵迈开了由岸向舰转变的第一步,同时也揭开了中国海军现代化进程的序幕。

同这一时期所引进的其它国外军用装备一样,SA321Ja交付中国不久,国内相关单位就开始对其进行仿制的前期准备工作。由于SA321Ja直升机只是整机引进,因此关于该机的相关设备和制造技术引进等事项,中法两国并没有进行更多的接触和讨论。在此情况下,国内只能以SA321Ja实机为基础进行逆向测绘研制。初始设计从1976年开始,到1979年已完成70%的设计工作。但在进入80年代后,由于中国将恢复国民经济放到各方面建设的首位,军队全面压缩军事装备的研制计划,仿制SA32lJa的直一8自然也被列为缓上项目,研制工作暂时停下来(实际上,直一8暂停的另一个重要原因是将经费改用于SA365N轻型直升机的建造,因为当时国家没有足够的经费同时支持2型直升机的研制计划)。直到1984年中期,直一8的研制工作才重新启动。由于前期设计工作较为深入,所以第1架直一8原型机在1年后的1985年12月就进行了首次试飞,1989年8月开始进入小批量生产,主要装备中国海军航空兵,用于海上搜索、救援、运输等用途。

实际上,随着SA321Ja舰载直升机曝光率的不断增多,人们在90年代后中国海军进行的军事训练中发现了。部分具有反潜功能的“超黄蜂”,从其尾部的标识可以很清楚地看出仍是SA321Ja,而“超黄蜂”系列中有一型就是专用反潜型,其相对于SA32lJa最明显的差别在于在两侧浮筒上安装了2部I波段ORB一32WAS对海搜索雷达及专用海上飞行导航装置(SA321Ja一般在机头装有ORB一3lM搜索雷达及ALT0一II多普勒导航系统)。ORB一32WAS雷达可以实现每侧各160度的对海探测,机舱内装备了HSl2吊放声呐、声呐浮标、声信号接收处理系统、显示控制面板、数据传输系统等。雷达的对海探测距离超过100千米(大型舰艇),Hsl2吊放声呐可对半径10千米、潜深不超过400米的潜艇进行探测和跟踪。另外,机身两侧增加了鱼雷发射架,可以携带2枚MK46或A244S一类的轻型反潜鱼雷,具有较强的反潜探测及攻击能力。

从多方面资料分析,中国海军装备的反潜直升机数量不多,而且没有迹象表明中国在70年代引进过具有反潜功能的SA321型直升机,所以这些具有反潜功能的“超黄蜂”很可能是由引进的部分SA32lJa改装而成的。1985年,中国曾经向法国汤姆逊一辛特拉公司定购了5~6套包括HSl2吊放声呐及相关信号处理系统在内的成套设备,用来发展自己的舰载航空反潜技术。由于当时中国与法国就引进AS565反潜直升机的谈判没有结束,因此改装一部分SA321Ja可以在较短时间内填补中国海军尚属空白的舰载航空反潜能力。从80年代末到90年代中期这段时间内,中国海军进行的军事演习训练中,经常用远洋打捞救生船携带改装后的SA321Ja反潜直升机进行反潜作战的综合演练,使中国海军向现代立体反潜迈出了关键的一步。因当时引进的成套设备有限,所以中国海军可能只改装了不超过4架SA321Ja。但正是这数量有限的几架反潜直升机,使中国海军对现代航空反潜作战有了直观了解,并在探索、制定自己的舰载航空反潜作战样式的过程中发挥了极为重要的作用。

国产直一8直升机虽然在1989年就进入小批量生产,国产化率也已达到75%,但由于一些设备和材料在国产化后性能无法达到原型机的标准,使得直一8的载重能力、飞行性能及升限较SA32lJa有所下降,其它各项技术性能与SA32 lJa基本相同。实事求是地讲,直一8直升机的研制成功不仅填补了中国大吨位直升机的空白,同时也使国内直升机工业的设计、研制和制造能力得到了一次难能的发展,缩短了与世界先进水平的差距。但直一8在具备批生产能力后,却因受到动力装置的影响而产生了很多不确定性。该机虽然在1994年通过了设计定型,但配套的动力装置--涡轴6发动机的研制一直不顺利,存在着重量大、输出功率低、油耗较高、 故障率高等问题,结果严重影响了直一8的进一步发展。

到2000年,中国海军知识象征性地接收了十几架直一8就不再采购了,而陆军航空兵也只采购了不超过十架的直一8。至于直一8反潜型的研制,由于可使用的海上作战平台数量太少,所以对中国海军不具备太大吸引力。一时间,直一8的发展似乎进入了尴尬境地。但在2003年后,随着涡轴6发动机一系列问题相继得到解决或改善,使直一8的性能缺陷基本得到了弥补,达到了SA321Ja的水平。于是,中国海军又开始逐步接收了一定数量的直一8,用途也扩大到中远海搜救和垂直登陆等方面。2005年最新改型的直一8F型,由于换装了采用数字控制技术的PT6B一67A发动机,不仅功率提高了30%,而且可靠性、使用寿命、大修时间等也都达到了90年代世界先进水平。而且,直一8F的载重能力提高了20%,升限提高40%,再加上全新的综合化航空电子设备的采用,其可操纵性、灵活性、可靠性、经济性也都有了非常明显的提高,更适合海上使用的要求。

在直一8F基础上改装反潜型的可能性从目前情况分析非常之小。因为直一8虽具有内部空间大、载重量大、航程远、用途广泛等优势,但中国海军一线主力作战舰艇中没有可以搭载它的平台,而依靠编队中数量有限的军辅船来搭载不仅不会对整个海上作战编队的航空反潜能力产生大的影响,反而还会加重后勤保障的复杂程度。加之国产直一9C反潜直升机已研制完成,因此海军对直一8这类大型反潜直升机的需求已明显降低。随着中国海军对两栖作战的日益重视及新一代大型两栖舰艇的服役,加强垂直登陆能力及中、远海直升机运用能力就显得更为紧迫。由于直一8F是中国现有大型直升机中最为理想的型号,如果PT6B一67A发动机的供货不出现问题,那么它就有可能成为中国海军未来相当中时期内最主要的海上运输及搜救型舰载直升机,甚至会在中国海军早期预警直升机研制领域有所作为。

SA365N的引进与直一9直升机

在70年代中期与法国就引进sA321Ja舰载直升机进行谈判时,中国并没有过多考虑反潜型的引进问题。但随着同美、欧等先进海军强国的接触逐渐深入,西方现代化海军建设思想及先进装备使中国海军深深感到了自身存在的巨大差距。特别是国外已发展十多年的反潜直升机进入了一个较为成熟的阶段,现代反潜技术和反潜装备的高速发展和应用已使反潜直升机成为各国海军重要的组成部分,而中国在这方面的基础研制和相关技术却基本是空白。中国海军一方面缺少可搭载直升机的大、中型作战舰艇(当时已装备的“江湖”级护卫舰和“旅大”级驱逐舰均没有考虑搭载直升机的要求),另一方面国内的直一5和从苏联引进的米一8直升机也不适合改装成舰载直升机,因此海军的航空反潜能力异常薄弱。很明显,这种状况如果不尽快解决,将会严重制约中国海军整体海上作战能力的提高。

80年代中期,中国开始有针对性地进行一系列作战舰艇搭载直升机的前期试验工作,一方面通过改装在役主战舰艇来满足搭载直升机的要求,解决直升机搭载平台的问题;另一方面决定通过有利的外部条件,积极与国外就引进专用反潜直升机进行谈判,以解决舰载直升机的来源问题。这种双管齐下的措施对日后中国实现作战舰艇直升机化和国产反潜直升机的研制起到了非常关键的作用。

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