扫码订阅

铁血网提醒您:点击查看大图

(地狱猫题2)

到1942年第二辆该型坦克到达阿伯丁试验场接受检验时,军火委员会已经开始研制一种轻型的3英寸火炮,也就是M1。它与M7 3英寸火炮有相同的射弹,但具有更强大的反坦克能力。虽然它和M7火炮一样都是3英寸,也就是76.2毫米,但是为了避免给弹药补给造成混乱,它还是被重新归类为76毫米火炮。因为即将拥有新的火炮,坦克歼击车指挥部偏向于把新的M1 76毫米火炮放置在T67上。就这样为了与76毫米火炮兼容,T67做了改进 ,但是实际行驶试验显示T67需要用更加强劲的发动机来替代之前安装的两台别克165马力的发动机。于是T67工程在1943年1月中止,别克另被授权建造六辆经过适当改造的坦克样车,即76毫米T70坦克歼击车。

1942年8月,坦克歼击车指挥部降级为坦克歼击中心,他们提出将T70作为一个包含战场指挥车、军用载人装甲车、防空战车以及运货车的坦克家族的基础,然后和坦克歼击车一起投入战斗。但是美军地面部队拒绝了这项提议,尽管开发改造一种装甲多用途车辆(Armored utility vehicle)的建议在随后被就批准了。就关于改良T70的方案,美军地面部队和坦克歼击中心展开了一系列争论。坦克歼击中心希望能够继续提高相关的设计方案,而美军地面部队则认为应当尽快完成设计方案并开始投入系列生产。美军地面部队坚持认为到1943年底的时候就应该制造出1000辆该型坦克,以便在1944年的战役中投入使用。

坦克歼击中心对速度的一味追求导致其对反坦克武器的其他缺点视而不见。虽然在1942年3英寸火炮还可以对抗当时德国的装甲坦克战车PzKpfw III和PzKpfw IV,但是坦克歼击中心却忽略了德军的装甲防护技术会不断提高的可能性。与当时其他经过改良的火炮相比,76毫米M1A1火炮的反装甲能力并不出众。而当时英国已经开始研制自己的76.2毫米坦克火炮,也就是后来被人们称为二战中最好的反坦克炮的17磅反坦克炮了。

铁血网提醒您:点击查看大图

(火炮性能比较)

不同于美国76毫米火炮的52倍口径,17磅反坦克炮的炮管长度为55倍口径。两者最大的不同还在于弹药:17磅反坦克炮的穿甲弹重达37.5磅,而76毫米炮弹只有24.8磅重。尽管两者射弹的重量相当,17磅反坦克炮炮弹含有9磅重的推进燃料,而76毫米炮弹的推进燃料只有3.6磅。因此17磅反坦克炮能够以更高的速度发射弹丸,极大地提高了它的穿甲能力。德国坦克炮的发展历程跟英国相似,选择的是速度快、炮管长达70倍口径的75毫米KwK 42火炮。跟英国的坦克炮类似,德国火炮的膛压为48000磅/平方英寸(psi),而76毫米火炮的膛压只有38000磅/平方英寸(psi)。德国炮弹的推进燃料重达8.1磅,保证了弹丸的速度。

1942年夏,这些高速的坦克歼击车蓬勃发展的同时,新型的3英寸M10坦克歼击车已经出现,并被作为标准以供参照,但布鲁斯将军和坦克歼击车委员会对此并不赞同。布鲁斯坚持认为M10只是作为权宜之计的另外一项设计,尤其让他感到不快的是M10竟然跟已经服役的M4“谢尔曼”中型坦克的速度一样,因为它们使用的是相同的底盘和发电装置。而坦克歼击中心更是坚持认为速度是坦克歼击车的一项基本指标。尽管如此布鲁斯的抗议还是没有起到任何作用,因为到1942年夏,坦克歼击营的数量还在不断增长,急需配备相应的坦克歼击车,这就需要有一种坦克歼击车尽快投入生产。战争部特种装甲委员会负责人、陆军准将W·B·帕尔默对布鲁斯关于未来坦克歼击车的极高期待显得非常不满。同时帕尔默也对坦克歼击委员会以牺牲防御性和火力为代价、一味追求高速度的做法也抱有很大异议。他认为一型装甲车辆如果速度和武器装备都达到布鲁斯的标准,那么就必须牺牲掉其他方面的优势。帕尔默担心如果坦克歼击车委员会一味要求建造完美的坦克,那么这些坦克将来不及在当前的世界大战中发挥应有的作用。帕尔默将自己的想法告知了美军地面部队,让他们给坦克歼击车委员会施加压力,以便让他们尽快决定一个方案并开始投入生产。

铁血网提醒您:点击查看大图

(地狱猫2)

到1943年春天,第一批坦克歼击营参加了在突尼斯的战役,并配备了应急制造的37毫米M6自行反坦克炮和75毫米M3自行反坦克炮以及少量的3英寸M10坦克歼击车。安装在M6上的37毫米火炮在战斗中显得完全过时,于是这辆战车很快就退出了现役。75毫米M3自行反坦克炮在火力方面表现稍好,但是在其他方面还远远不足,比如火炮那有限的方向射界、不完善的布局、微弱的装甲防护以及平庸的自走能力等等。到1943年它很快就被已经大量出现的3英寸M10坦克歼击车取代了。当时坦克歼击营分散作战的战术效率仍然备受争议,3英寸M10坦克歼击车的表现也非常令人失望。

坦克歼击训练学校对在突尼斯作战的一个坦克歼击营进行了调查研究,结果显示坦克歼击车“凭借技高一筹的强大火力,使得敌人遭受的损失高达我们自己损失的三倍”,但是军队的其他成员对坦克歼击车的评价并非如此。麦克奈尔负责的美军地面部队总部对此相当不满,他们认为对主动进攻战术的过分强调似乎暗示了坦克歼击车可以在战场上自己寻找敌军坦克并将其消灭,很明显这是不可能的事情。地面部队命令坦克歼击中心重新撰写他们的基本作战战术指南,也就是FM18-5。由于此事备受争议,直到一年后也就是1943年5月,该指南才最终定稿公开发行。麦克奈尔依旧认为牵引式反坦克炮更有利于对抗敌人的坦克威胁,并且他根据英军利用牵引式6磅反坦克炮在北非成功作战的报告,强制要求重组坦克歼击部队。1943年3月31日美军地面部队命令坦克歼击中心将仍在训练中的15个坦克歼击营的装备转变为使用3英寸反坦克炮的牵引营。1943年12月决定将一半的坦克歼击营变为牵引营,结果美军的牵引营在1944年的诸多战役中表现的非常差劲。这场关于开发76毫米M18坦克歼击车的争论,使得部队需要的新型自行推进坦克歼击车的数量急剧减少,研发的重点也不再是如何应对未来坦克的威胁。坦克歼击中心更是把注意力集中到创建并训练新的牵引式坦克歼击营上面。

铁血网提醒您:点击查看大图

(T70)

第一辆T70坦克试验车在1943年4月完成,在1943年6月六辆试验车在田纳西州胡德训练营(Camp Hood)的米尔福德试验场以及阿伯丁试验场接受检验。别克公司在有限的时间里仍然准备了出色的设计,T70的自动推进性能更加成熟。T70的多项革新也为它赢得了特殊的赞誉。之前的美国坦克一般采用垂直螺旋弹簧悬挂方式,T70是美国第一辆使用扭力杆悬挂的装甲车辆。与之前的设计相比,发动机被安装在一个特殊支架上,使得它在战场上可以延伸到坦克后方进行修理或替换。

麦克奈尔和美军地面部队都坚持认为应该尽快将T70投入大批量生产,以便留出足够的时间训练在1944年夏将被派往欧洲参战的军队。可是尽管1943年7月测试才刚刚开始,但T70还是暴露出众多繁琐的运作方面的问题。这也就使得T70坦克歼击车正式投入批量生产的时间被被大量出现的技术问题延误了,特别是在传动系统方面。发动机方面的问题以及传动过程中过高的齿轮速比都使得T70不能越过60%斜率,而且在陡峭或者含沙的斜坡上容易抛锚,这也使得传动过程中相对较低的齿轮速比得以发展。除此以外T70还有很多其他方面的问题,比方说拙劣的发动机起动机、过短的履带寿命以及性能较差的避震器等。

铁血网提醒您:点击查看大图

(地狱猫5)

随着设计缺陷的不断暴露,别克公司也不断做出调整。1943年7月首批组装线生产完成。同时传动方面的问题也导致了第一个调整项目的产生。到1943年10月大部分原先存在的缺陷在新的批量生产中被克服,虽然依旧有其他的小问题被不断检验出来。但是在1944年3月T70最终得以定型并被命名为76毫米M18坦克歼击车。军火委员会建议别克公司把1943年12月生产的第一批684辆坦克召回,以便将原先的配置升级。而在1944年2月初生产的序列号从685到1096的坦克,在派往欧洲之前要将配置改成低齿轮速比。事实上从1944年10月开始被召回的684辆坦克中,有650辆被改装成M39和T41E1装甲多用途车辆。1944年1月坦克歼击委员会测试了四辆后来生产的T70,结果显示自1943年秋以来所做的改进是卓有成效的,虽然依旧有其他不太重要的问题无法被彻底解决。这些问题包括传动系统的进一步改善、主动链轮的加固以及避震器的进一步改善等。而坦克歼击车委员会的W·A·小伍德中校更是凭借其对M18坦克歼击车的杰出贡献被授予军功勋章。只是与M10坦克歼击车47000美元和M4A2(76毫米)坦克66000美元的造价相比,M18坦克歼击车55230美元的造价显得有些昂贵。(未完待续)

本文内容于 2014/3/5 11:26:33 被小编a33编辑

发表评论
发表评论

网友评论仅供其表达个人看法,并不表明铁血立场。

全部评论
加载更多评论
更多精彩内容
+加载更多