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●巴曙松

Ig诺贝尔奖(IgNobelPrize,又称搞笑诺贝尔奖)于1991年在哈佛大学创立,这一颁奖时间与诺贝尔奖差不多的年度奖项旨在表彰“不能或不应被重现的”科学成就。虽然Ig诺贝尔奖得主的获奖研究成果通常都十分荒诞离奇,得奖似乎并不是非常光荣的事情,但事实上大多数获奖者都对入选感到兴高采烈。毕竟这个奖项鼓励“不同寻常的想像力和创造力”,体现了科学研究人性和有趣的一面,总体来说是一件无须太过认真对待的轻松乐事。该奖项创办者称,举办这一活动的意义在于能够引起公众对科学研究的兴趣,能够带给人们大量的欢乐。

聪明又“愚蠢”的经济学家

“经济学家就是这样一种人,他并不知道他所谈论的,但是,他让你觉得这是你的错误。”从这句话,很难判断人们是觉得经济学家聪明还是愚蠢。

在关于经济学家的幽默中,也有旗帜鲜明地称赞经济学家的智慧的。说是有3个经济学家和3个数学家一同外出乘车旅游。去的时候,3个数学家买了3张票,而3个经济学家只买了1张票,数学家心想:“这下经济学家要被罚款了。”但是,当查票员来时,3个经济学家一起躲进洗手间。看到有人进了洗手间,查票员就紧紧跟到洗手间门口敲敲门,躲在里面的3个经济学家递出1张票,查票员看看就算了。数学家们觉得这是一个节省开支的好办法,于是,在回来时,3个数学家只买了1张票,准备如法炮制。奇怪的是,3个经济学家连1张票都没有买。上车后,数学家一看到查票员就躲到洗手间,当数学家听到敲门声就把买的1张票递出来,但是票并没有还给他们。为什么?因为经济学家敲门后把票拿走,并躲到另外一个洗手间去了。

经济学家并不总是这样“聪明”,有时也发表一些“愚蠢”的观点。在著名经济学家克鲁格曼的一本著作中引述了一个故事:一个印度的经济学家在向他的学生解释他个人领会的转世再生理论:“如果你是一个尽职尽责的、高尚的经济学家,你将转世为一个物理学家;如果你是一个邪恶的、水平低下的经济学家,那你就将转世为一个社会学家。”

双脚不着地的经济学家

尽管经济学是经世济民之学,但是,为了保证分析的严谨和推理的严密,经济学家要从现实世界中抽象出来许多假定。于是,有不少人认为经济学家是“双脚并不立在地面上”的脱离实际的人物。这个评价来源于一句戏语:“经济学家和商人有什么区别?经济学家的脚并不放在地上,而商人则把四只脚都放在地上。”至于经济学家所醉心其中的经济学,似乎用处也不大。有语为证:“经济学在什么时候最有用?经济学只是在招考经济学家时才最为有用。”

经济学家也常常自嘲:“经济学并不能保证你不失业;但是,当你失业时,经济学可以让你明白你为什么失业。”也有人认为经济学家讲的都是对的,但是没有什么用处。说是有两个热气球爱好者乘坐气球,结果被大风吹得偏离了方向,于是他就将气球的高度降低,以便找一个人问问现在飘到哪里了。这时候刚巧过来一个人。一个热气球爱好者问道:“请问我现在在哪里?”那人回答:“你现在在热气球下面。”这时,另外一个热气球爱好者说:“这个回答完全正确,但是绝对毫无用处。这个人一定是个经济学家。”

经济学家常常要设立很多的假定,萨缪尔逊由此讲了一个故事:一个物理学家、一个化学家和一个经济学家漂流到孤岛上,十分饥饿。这时海面上漂来一个罐头,物理学家说:“我们可以用岩石砸开罐头。”化学家说:“我们可以生火,然后将罐头加热。”经济学家说:“假设我们有一个开启罐头的起子。”

简洁的、节约感情的经济学家

尽管经济学的著作汗牛充栋,但是在书摊上依然可以看见“5天成为经济学家”之类的小册子。这实际上从另外一个方面显示了经济学的简洁。当然,经济学在讲求简洁时,自然也就不分析感情等等因素,而是用冷酷的“供给”、“需求”、“成本”、“效益”来剖析人们心目中温情脉脉的结婚生子等活动,如贝克尔的“家庭经济分析”。于是也有人说:“经济学节约了感情。”

经济学的简洁还在于问题总是那些问题,但是答案却在一直随着环境的变化而变化。一位经济学家回到母校,他在校时对考试很有热情,所以对于当前学生的考试题目十分感兴趣。于是他到老师那里找到了目前正在运用的试卷。令他惊讶的是,这些试卷上的问题与他十年前回答的一样。他问老师:“为什么”,老师说:“问题一仍其旧,只是答案在不断改变。”

经济学的冷冰冰自然也不会逃脱人们的幽默。一位颇有身份的教授即将结婚,他衣冠楚楚地到珠宝店为他的未婚妻选购结婚戒指。好心的珠宝店老板认真地为他选购,并告诉他,只要他再另外花20美元,就可以将他未婚妻的名字刻在戒指里面。教授连连摇头:“不行,不行,这样的话,会降低戒指转售时的价值。”珠宝店老板大骇道:“你怎么能够这样说,难道你是一个街头小贩吗?”“不”这位教授回答,“我是一位经济学家”。

乏味又有趣的经济学家

经济学家有时是十分有趣的,这种有趣有时表现出一定的杀伤力。话说美苏两国冷战时期,常常互相炫耀实力,表彰破坏对方实力的有功之臣。一次苏联大阅兵,坦克、部队走过,飞机飞过之后,走过来10位身着黑色服装的人。旁观者好奇地问:“他们是刺探美国情报有功的间谍吗?”一位克格勃官员回答说:“他们是经济学家。你们可以想想,我们曾经把这些经济学家送到美国,结果给美国经济造成了多大的混乱!”经济学家的有趣表现在他们的职业:“经济学家通过解释其他人为什么贫穷而变得富有。”经济学家的有趣也表现在他们的坦率:“我宁肯含含糊糊地对,也不愿严谨无误地错。”经济学家的有趣还表现在他们的遮遮掩掩:“经济分析就像比基尼,其所暴露的都是重要的;但是其所掩盖的,却是致命的。”

经济学家自然也难免给人留下乏味的印象,以至于大家对于经济学家的不满延伸到经济政策专家身上,于是,就有人说:“哥伦布是第一个经济学家。当他出发去寻找美洲大陆时,他却不知道自己该往哪里去;当他到达美洲大陆时,他也不知道自己在哪里。但是,他的所有活动都是由政府无偿资助的。”


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