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1940年7月1日和2日,正在日耳曼尼亚造船厂的“欧根亲王”号连吃两颗英国飞机的炸弹。这两颗炸弹的威力很大,但“欧根亲王”号的损坏却很小。一个月后,它顺利服役了。

“欧根亲王”号的标准排水量为14240吨,装备4座双联装203毫米主炮、6座双联装105毫米高平两用炮、6座双联装37毫米高炮、6门20毫米高炮和4座三联装533毫米鱼雷发射管,装甲最厚处达80毫米,最大航速为32.5节,舰员最多时达1600人。

这艘幸运的重型巡洋舰在干船坞一直待到12月15日,休假回来的舰员和水兵们操纵全新的“欧根亲王”号进行了为期两个月的试航。 试航结束后,“欧根亲王”号被调往德国控制下的波罗的海执行海上巡逻任务。

1941年4月,“欧根亲王”号从波罗的海奉命回到基尔港,准备与“俾斯麦”号战列舰共同执行莱茵演习计划,攻击在大西洋上的盟国护航运输队。

4月22日,“欧根亲王”号从基尔港出海,驶往格丁尼亚与“俾斯麦”号汇合。不幸的是,4月23日它误撞了一枚磁性水雷。舰体倒是没有被炸坏,但主炮射击指挥仪的光学部分和测距仪都被震得失灵了,它被迫返到基尔港修理。莱茵演习计划被迫推迟了。

由于并不属于严重损坏,10天后,“欧根亲王”号再次出海,安全地来到了格丁尼亚,与等候很久的“俾斯麦”号在一起。

5月18日,两舰缓缓地驶出港口,踏上攻击盟国护航运输队的航程。这时,英国海军早就得知,两艘战斗力很强的德国战舰已经窜入北海了。英国本土舰队司令托维上将下令准备出战,密切关注着两艘德国军舰的情况。

5月24日5时53分,丹麦海峡之战爆发了。在海战中,“欧根亲王”号发射了179发203毫米炮弹和56发105毫米炮弹,而自己竟没有受伤。

在英国军舰“胡德”号战列巡洋舰被击沉以前,“欧根亲王”号至少命中“胡德”号1发炮弹;随后又命中英国军舰“威尔士亲王”号4发203毫米炮弹;而“欧根亲王”号发射的105毫米炮弹无一命中。

“俾斯麦”号在海战中受伤了,难以继续执行海战任务,返航了。“欧根亲王”号单舰继续前往大西洋攻击盟国舰船。“欧根亲王”号的舰员们经常在遥远的水平线上发现追踪自己的英国军舰,还有一两架英国飞机掠过,令德国军舰官兵提心吊胆。

从24日19时37分起,英国海军的情报里再也没有提到“欧根亲王”号。英国海军的注意力都被“俾斯麦”号这个庞然大物吸引住了。结果,“俾斯麦”号被英国海军围歼了。“欧根亲王”号逃过一难。

5月29日,“欧根亲王”号的发动机出毛病了,只好结束了中大西洋的作战任务,于5月31日驶入布雷斯特港。

后来,“欧根亲王”号被调到北极航线作战。

1942年2月23日7时,“欧根亲王”号就要到达目的地特隆赫姆港了,它突然遇到不幸:4艘埋伏在特隆赫姆外海的英国潜艇找到了它。其中的’三叉戟”号向它进行了一次鱼雷齐射,一枚鱼雷命中舰尾。巨大的爆炸将12台锅炉的安全阀都震坏了,舰尾差点断开,栽进水中,“欧根亲王”号的方向舵也被卡在左舷10°的位置。但轮机和螺旋桨没有被鱼雷炸坏。

欧根亲王号立即紧急抢修,德国驱逐舰在附近搜索英国潜艇。2小时后,“欧根亲王”号又能航行了,它艰难地驶入特隆赫姆港。

在港口中,维修专家们检查发现,它有两处严重损伤:舰尾受损下垂,方向舵被卡住了。另外,舷侧和舰底的部分装甲也出现不同程度的破损。专家们商议修理方案时,舰上的水兵们为丧命的5个人举行了海葬。

专家们判定,必须更换“欧根亲王”号的舰尾,方向舵和舵机都需要大修,这些工作只能在干船坞里进行。因此,“欧根亲王”号刚来到挪威就必须返航。但在返航前还需要做大量的工作,它需要进行一些临时性的抢修,才能保证它返回基

尔港。

维修工们马上干起活来,从2月到3月,他们将受损的舰尾从舰体切割下来,使舰尾不会对航行造成影响。后来,专家们又想办法抢修方向舵,由于特隆赫姆没有那么大的干船坞,更换方向舵显然太困难了。专家们想出一个方法:在截短后的舰尾装上两个小舵,操舵的钢索连接到舰尾的绞盘上,通过电力驱动绞盘来控制方向。一旦出现紧急情况,水兵们可以用人力推动绞盘调整航向。

对“欧根亲王”号的临时抢修持续到5月初,几个月的时间它只能待在港口里,水兵们悠闲得上岸散步。4月底,临时舵终于安装好了。5月初,“欧根亲王”号开始试航。

第一次试航就发现战舰出现一些问题:航速下降了很多,操纵性能也下降了,转弯半径变成了原来的两倍,在航速低于18节时,舰体会向一边倾斜。在试航时,人们还进行了人力操舵试验,20名水兵拼命推动绞盘,让军舰转向。试航证明,用人力操舵时,战舰能够保持28节的航速。这使舰员们信心猛增。

接下来的十几天中,“欧根亲王”号在驱逐舰编队的掩护下多次试航。5月16日,“欧根亲王”号与驱逐舰编队一同驶出港口,英国海军以为它又在试航。但这次它驶向基尔港了,这次行动代号为魔笛。

挪威的春季逐渐日长夜短,天气情况也越来越好了,英国的飞机又可以大规模出动了,这不利于“欧根亲王”号的返航。5月17日,英军侦察机发现了正在斯卡格拉克海峡航行的“欧根亲王”号,24架轰炸机袭击了小小的德国舰队。不久,又有27架鱼雷攻击机前来空袭。

德国水兵们疯狂向天空开炮,英国飞机努力向德舰投掷炸弹和鱼雷,海面上能看到很多冲天的水柱和鱼雷水迹。“欧根亲王”号再次展示了蟑螂的强大生命力,靠着不断的躲闪,这些炸弹和鱼雷都没有命中它。它躲过了多条鱼雷和数不清的炸弹。

在德军战斗机的救援下,小小的德国舰队躲过了一劫,于18日黄昏安全驶入基尔港。

5-10月,“欧根亲王”号再次待在干船坞修理,舰员们都放了长假。

10月20日,“欧根亲王”号大修完毕,驶往波罗的海,并在波罗的海试航至12月。

1943年1月,“欧根亲王”号又奉命前往挪威作战,与它同行的是沙恩霍斯特号战列巡洋舰。9日,两舰在3艘驱逐舰的掩护下离开了格丁尼亚,想再次冲过卡特加特海峡和斯卡格拉克海峡,到挪威北部的纳尔维克港。

已经被“欧根亲王”号戏耍过多次的英国海军和空军严密地监视它。11日,英国侦察机发现了它。英国出动潜艇、巡洋舰和驱逐舰在挪威海等待它的到来。欧根亲王吓得赶紧返航了。23日,“欧根亲王”号准备再出去碰碰运气,但英国的侦察机太多了,半路它又被英国侦察机发现,只好返航。这是“欧根亲王”号最后一次前往挪威的尝试。

从此,“欧根亲王”号在波罗的海巡逻,并未参加“沙恩霍斯特”号驶向挪威的尝试。“沙恩霍斯”号特成功到达挪威,但却在北角海战中丧命了。

1943年剩下的时间和1944年前半年,“欧根亲王”号在波罗的海执行巡逻任务。

1944年6月,由于德军在苏联战场不断败退,因此波罗的海也成为战区了。“欧根亲王”号、“吕佐夫”号袖珍战列舰和第6驱逐舰队组成第2特遣舰队,由提尔中将率领,负责支援波罗的海沿岸的德国陆军。

6月19日,离开战场2年多以后,“欧根亲王”号和两艘鱼雷艇共同驶往芬兰湾,支援芬兰前线的防御战,同时对芬兰施加压力,使它不退出轴心国。由于没有机会参战,“欧根亲王”号一炮未发。6月27日,它回到了格丁尼亚港。

8月19日,“欧根亲王”号突入里加湾,在此后的两天里炮轰海湾南岸的图库姆镇,协助北方集团军群恢复了与后方的陆上联系。

战争对德国越来越不利,欧根亲王号变得越来越忙了,经常出现在波罗的海北部和东部海域。9月13日,芬兰退出了轴心国。“欧根亲王”号掩护德国陆军在芬兰湾内的霍格岛登陆。9月20日,“欧根亲王”号与第2特遣舰队其他各舰共同驶往奥兰海,为6艘运送拉普兰集团军重装备的运输船护航。

9月25日,“欧根亲王”号又掩护油船和运输船从芬兰、爱沙尼亚撤回德国。

10月,苏军向梅梅尔一带发动猛攻,想切断库尔兰半岛德军的逃生之路。“欧根亲王”号前去支援陆军,奉命守住库尔兰的北方集团军群的最后一条陆地通道。10月10-15日,“欧根亲王”号、“吕佐夫”号、3艘驱逐舰和4艘鱼雷艇炮轰冲到梅梅尔一带的苏军,有力地支援了陆军。10月11日和12日,“欧根亲王”号向苏军发射633发炮弹。14日,它发射了246发。15日,它发射了368发。

第2特遣队疯狂的炮火支援未能挽半岛德军失败的命运,半岛的德军被切断了与本土陆上的联系。

10月15日,第2特遣队撤向格丁尼亚。可能是受到失败的感染,“欧根亲王”号再一次险象环生,弥漫在海上的大雾影响了舰员们的视线。“欧根亲王”号的舰首撞进了“莱比锡”号轻型巡洋舰的舰体中部,差点把对方撞成两半。两艘军舰卡在一起漂浮在海面上,修理兵们紧急出动。14个小时后,他们把两舰分开了。可能是“欧根亲王”号的运气太好了,竟始终没有遭到英国海军和空军的袭击。这次碰撞使“欧根亲王”号待在船坞修了半个月,而“莱比锡”号太惨了,它竟因此报废了,只能当成浮动炮台使用。

11月下旬,困在瑟尔韦半岛的德军处境艰难。第2特遣队奉命前去支援。20-21日,“欧根亲王”号率领3艘驱逐舰、4艘鱼雷艇再次攻击苏联陆军。两天内,“欧根亲王”号向苏军发射514发203毫米炮弹。但它仍无法阻止瑟尔韦半岛德军被歼的命运。23日,苏军占领瑟尔韦半岛。

由于德国空军的飞行员太少了,已经无法为陆军和海军提供空中保护,德国军舰面临越来越严峻的空中威胁。12月份,在波罗的海沿岸战场上,苏军停止了进攻。“欧根亲王”号趁机进造船厂改装,加装28门40毫米和20毫米防空炮,大大加强了防空火力。

1945年的到来对德国海军就意味着溃灭的开始。德国海军搜集一切船只从库尔兰、从东普鲁士、从但泽撤出侨民和军队,客轮、汽艇、袖珍战列舰、驱逐舰、鱼雷艇等各种舰船都加入护航运输队。德国撤退的规模远远超过过去的敦刻尔克大撤退,德国人发出我们将来一定会回来之类的“豪言壮语”。

军舰在运人的同时还要为船队护航和支援陆军作战,繁重的工作使欧根亲王号满负荷运转。1945年1月底,“欧根亲王”号又率领驱逐舰和鱼雷艇出动,支援萨姆兰地区的德军作战。在该月的最后3天,“欧根亲王”号发射了855发炮弹。

“欧根亲王”号用舰炮火力最大限度地援助陆军作战,想阻止苏军的推进,但起到的作用只是迟滞了苏军高速推进的脚步。几个月的连续作战使203毫米炮弹的消耗巨大。2月1日,“欧根亲王”号的炮弹打光了,只好停止支援陆军。从此,它又在苏军的炮火下转移聚集在但泽一带的德国居民和军队。在战事最激烈时,“欧根亲王”号的舰员们与几年前的首任舰长布林克曼欢聚一堂,现在布林克曼已经是中将了,他是德国波罗的海舰队司令。

3月,但泽和格丁尼亚一带的战斗呈现白热化。“欧根亲王”号补充了大量的弹药,重新回到但泽湾作战。这时,其他战舰或被击沉、或者瘫痪在港内。“欧根亲王”号成为德国海军能够作战的最大战舰。为了压制苏军的猛烈炮火,“欧根亲王”号的所有火炮不停地开火,“莱比锡”号也在格丁尼亚作为浮动炮台作战。在舰炮强大火力的支援下,德军于3月22日前艰难地守住了从但泽到格丁尼亚的防线。

3月22日,苏军占领但泽与格丁尼亚之间的索波特,切断了德军的防线。3月28日,苏军占领格丁尼亚港。两天后,苏军占领但泽。

3月31日,“欧根亲王”号在苏军大量飞机的空袭中被火箭弹命中,这是它在二战时最后一次负伤。

4月4日,“欧根亲王”号执行了最后的岸轰任务,打光了203毫米炮弹。在整个3月和4月的开始几天,该舰一共向苏军发射了4871发主炮炮弹和2500发副炮炮弹。

打光了炮弹的“欧根亲王”号留在前线已经失去了意义,只好返回基尔港。后来,它和“吕佐夫”号又来到施魏因蒙德,遭到英国机群空袭,它毫发无伤。后来,它单独驶往哥本哈根,途中再次遭到英国机群空袭,好运气似乎总是伴随着该舰,它又毫发无伤。

4月20日,“欧根亲王”号到达哥本哈根,与纽伦堡号轻型巡洋舰汇合,并在躲到二战结束。

1945年5月7日,“欧根亲王”号与其他德国舰只一起奉命向英国投降。5月8日,德国正式投降,英军接管了这些德国军舰。

5月27日,“欧根亲王”号奉命出海,它与“纽伦堡”号一起,在英国巡洋舰“狄多”号和重巡洋舰“德文郡”号的押送下转移到威廉港。“狄多”号在临别时向它发射一条灯光信号:“愿下次相见时再会。”但它们再也没有再会的机会了。

半年后,按照抽签分割的结果,“欧根亲王”号被移交给美国海军。12月13日,“欧根亲王”号驶向威瑟蒙德。听到这一消息后,它的舰员们发现自己不会死亡,原来他们害怕军舰被苏联海军接收。其他凡是被移交给苏联的德国军舰,舰上的德国人全部关押战俘营,最幸运的舰员们也会被流放到西伯利亚……

美国海军上校格劳巴特成为它的最后一任舰长。美国海军开始整修该舰,保留所有武器,还重新招募一些回到德国的该舰舰员。

1946年1月13日,“欧根亲王”号在德美舰员的共同操纵下自威瑟蒙德出海,长时间的港口生活使德国舰员们早就感到厌倦了,因此他们对出海的热情很高。9天后,该舰到达波士顿港。路上中机械故障很多,德国舰员们教会美国舰员们熟悉了它。后来,部分德国舰员奉命回国,另一部分人继续留在舰上工作。

在波士顿,美国人对德国水兵们说:“原来你们长的跟我们一样呀!”这句话使德国水兵们感到震惊。德国前舰长和几个舰员被广播电台请去做面向全美的直播节目,他们在节目里介绍了该舰的战斗经历。

不久,“欧根亲王”号来到费城,准备最后上路。德国舰员几乎全部回国了,现在只剩下少数德国舰员中的技术专家。在费城,美国专家们对“欧根亲王”号的主炮很感兴趣,A炮塔的两门主炮被卸掉供研究。专家们对德国雷达不感兴趣,认为它与美国雷达相差太远。为了在日后的航行中稳妥起见,美国人用了两天时间将德国雷达卸掉,换装美国雷达。

1946年2月初,“欧根亲王”号又出海了,船上的还有美国海军其他人员和专家。这时,舰上的火炮系统和雷达系统都修好了,但没有作战机会了。

1946年3月,“欧根亲王”号驶向马绍尔群岛的比基尼环礁。在巴拿马的巴尔博亚附近海域,美国专家们对“欧根亲王”号的先进的声纳系统兴趣浓厚。扮演攻击方的美国潜艇向“欧根亲王”号发射了34枚鱼雷,全部被“欧根亲王”号躲避。

在圣佩得罗港,又有一批德国舰员回国了。只剩下更少的必要人员,这些最后剩下的舰员将在“欧根亲王”号到达加州圣迭哥时回到德国。这些德国舰员们要求在夏威夷或者比基尼观看“欧根亲王”号的沉没,但被美国海军拒绝。5月1日,最后一批德国舰员向“欧根亲王”号挥泪道别。

1946年7月1日,“欧根亲王”号到达比基尼环礁的靶场。早晨7时,原子弹空爆实验开始。9时,一架B-29向一批靶舰投掷一枚原子弹,原子弹在海面上空158米爆炸,大多数靶舰沉没了。“欧根亲王”号却幸运的逃过一劫,只受了一点轻伤,堪称奇迹。

7月25日,“欧根亲王”号又参加了原子弹水中爆炸实验。8时35分,原子弹在水中27米深处爆炸,大量靶舰迅速沉没。但“欧根亲王”号的生命力太强了,竟没有明显的损坏。

8月29日,饱受摧残的“欧根亲王号”退役。9月初,它被拖到南太平洋的夸贾林环礁。由于沾染了核辐射,没有人敢靠近它。

12月21日,持续的大风暴摧毁了“欧根亲王”号的舰尾,使它严重进水,倾斜达35度,但仍未沉没。12月22日,在被拖往埃努布吉礁的途中,“欧根亲王”号沉没在珊瑚礁中。

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