美军伊战“英雄事迹”被爆造假 军方早已知情

[环球时报 ]22日,《华盛顿邮报》在头版显要位置刊载题为“战友们说在伊拉克的英雄故事不真实”的长篇报道,指一则广为人知的驻伊拉克美国海军陆战队“英雄事迹”实为造假。《环球时报》记者22日就此采访了美国海军陆战队新闻发言人埃里克·弗拉纳根上尉。他说,“我们正在对这一报道进行评估,并决定对下一步如何行动”。

2004年11月15日,美国海军陆战队第一远征军第一师在伊拉克安巴尔省的费卢杰发起代号为“狂怒幽灵”的军事行动,以重新夺回费卢杰。在这场战斗中,25岁的墨西哥裔海军陆战队中士拉斐尔·佩拉塔丧生。据传说,当时已头部中弹的佩拉塔将一枚即将爆炸的手榴弹急速抓住放在自己身下,拯救了他身边的战友。事后,美国海军授予佩拉塔海军十字勋章,将一艘驱逐舰命名为佩拉塔,并计划把他使用过的步枪放在位于弗吉尼亚州匡蒂科的海军陆战队博物馆长期展出。一时间,佩拉塔的“英雄事迹”成为驻伊美军的学习榜样。

然而,佩拉塔的战友达维·艾伦和拉吉·布朗近日披露称,这个“英雄故事”并不真实。艾伦当时看到那枚手榴弹是在佩拉塔身边而不是在他身下爆炸。佩莱塔很可能是被自己人误伤,他的“英雄故事”可能来源于误伤者的编造。在经过多年的纠结后,艾伦决定讲出真相。“我一直因为此事而困扰不已,”艾伦说,“我知道那(指所谓英雄事迹)不是真相,但又有谁愿意对他的家人说,‘你儿子不是英雄’呢?”-

事发当天也在战斗现场的布朗回忆,当战斗分队撤离手榴弹爆炸现场时,有人说将佩拉塔说成飞身扑向手榴弹将是个好主意。“我记得有人说夸大佩拉塔的行为是对的,”布朗说,“我不认同其他战友口中所讲述的一切”。

多年来,美国海军一直有意授予佩拉塔最高等级的荣誉勋章,但美国军医对相关证据进行调查后认为,所谓佩拉塔将手榴弹放在自己身下保护战友之说难以成立。虽然这一调查使得佩拉塔最终未能被授予最高荣誉勋章,却也因此得罪了不少想要维护海军陆战队“荣誉”的高官。

弗拉纳根上尉告诉《环球时报》记者,有关佩拉塔的一些相关信息早在2008年就已披露。他向记者提供的信息显示,2008年9月17日,时任美国海军部长唐纳德·温特表示,2005年,时任美国海军陆战队第一师师长理查德·内通斯基下令对佩拉塔身上的子弹弹片进行调查,最终确定佩拉塔很可能被其战友击中,“但这并不影响其获得海军十字勋章”。

日前,来自加利福尼亚州的共和党参议员邓肯·亨特要求军方授予佩拉塔最高等级荣誉勋章,但五角大楼在21日发表的一项声明中说,国防部长哈格尔在审阅了有关佩拉塔的大量资料后,已经回绝了亨特的要求,认为所有证据不足以支持向佩拉塔授予最高等级荣誉勋章。

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