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从2012年国产歼16战斗轰炸机曝光以来,关于它的争议就一直持续不断,仅有的几张公开照片让很多关注中国军事的人们一度认为它只不过是国产歼11B战斗机的某种改进型号,这种判断来自于歼16和歼11系列几乎没有明显区别的外形。去年底,当世界著名的航空专业杂志《国际飞行》公布的2013至2014年度世界空中力量发展报告中,把歼16和歼10B放在一起,分别排入2014年度世界战斗机性能综合排行榜的第八名和第九名时,则是引来的更多的疑惑和不解:其貌不扬的歼16到底为什么获得如此高的赞誉?

而所有的“误判”将随着最新批次歼16的出现而开始烟消云散,这架编号为1612的歼16显然才是歼16的量产版本,同时新型雷达的装备让歼16和其他歼11系列的外形识别变得不再那么困难。

配备先进航电系统的歼16跻身国际先进战机行列

众所周知,有源相控阵技术可以极大地扩展雷达的功能和提高雷达的性能, 21世纪美国的战斗机雷达、预警与监视飞机的雷达都应是有源相控阵雷达。事实上,除了F22和F35等新一代战机都毫无例外地装备有源相控阵雷达外,美国对第三代现役战斗机、轰炸机、预警和监视飞机的有源相控阵雷达改进都已列入计划,并已经开始逐步实施。而国产机载有源相控阵火控雷达的相关资料早已公布,随着中国第四代战机歼20和歼31的出现以及试飞,国产战机逐步开始装备有源相控阵雷达已经成为不争的事实。这次曝光的1612号歼16和早前的1601号歼16原型机相比,它采用了歼20和歼31一样的浅灰色雷达罩涂装,并取消了机头空速管,说明歼16作为最新研发的一款国产战斗轰炸机,已经装备了有源相控阵雷达。同时,在机体外形上,除了取消机头空速管外,歼16还取消了歼11系列最常见的机背天线和进气道侧面天线,整个机体显得异常光滑,这表明其采用了高度综合和智能化的航电系统,将极大简化飞行员的各种操作任务。而歼16和歼31一样都出自沈阳飞机设计研究所,我们有理由相信歼16在“里子”上会更趋向于第四代战斗机的标准,可谓一款标准的三代半战机。从这些分析我们可以看到,除了保持了苏27/歼11系列优异的气动外形外,歼16可谓是一款脱胎换骨的现代化战机,这也是为什么国外媒体会对歼16的评价如此之高的原因。

歼16有效提高中国空中力量的纵深打击能力

而从外形上来看,与歼16最像的莫过于国产歼11BS战斗机,但歼11BS尽管也拥有10个挂架,最大外挂能力可以达到6吨左右,但歼11BS近半的挂架只能挂载近距空空导弹一类的武器,无法挂载较重的攻击型武器,所以如果要执行远程精确打击任务的话,歼11BS还是会显得有所力不从心。从歼16采用了双前轮来看,它对载重的需求显然有进一步的提升,基本可以判定它的最大起飞重量会比歼11BS有所增加,从而更加符合作为一款战斗轰炸机的标准。在2012年的珠海航展上,国产精确打击武器的大面积展出甚至可以用“琳琅满目”来形容,而刚刚去过的2013年,从鹰击12和鹰击100等大型空射武器的曝光来看,这些武器对载机有着极高的要求,尤其对鹰击12来说,大家熟悉的“飞豹”战斗轰炸机甚至需要进行专门的改进型号(JH-7B)才能挂载,而引进的苏30MKK/MK2战斗轰炸机由于技术限制,无法使用国产武器,所以对于中国航空兵来说,尽量统一空基战术打击武器的挂载平台已经成为一种当务之急,而在目前的国内先进的重型战机平台上,歼16这样的型号无疑是首选。另外一个重要之处就是发展自苏27的国产歼11系列战机及其相关发展型号都有着非常优异的机动能力,对于源自这一平台的歼16战斗轰炸机而言,这一点也显得尤为重要,因为这种优势将使战斗轰炸机保持着极强的自卫能力——甚至在关键时候可以把歼16作为空优型战机使用。这种多功能性,在引进的苏30MKK/MK2身上体现的非常明显:除了作为常规的战斗轰炸机执行打击任务外,还充当了假想敌部队,还执行了在东海防空识别区对他国飞机的驱离任务。

最近两年,除了歼10B和歼16这样的三代半战机广受关注以外,歼20和歼31隐形战机则吸引了绝大多数的眼球,而坊间最津津乐道的话题莫过于使用隐形战斗机平台发展各种改型,其中讨论最多的莫过于隐身舰载战斗机和隐身战斗轰炸机。然而对于隐形战斗机来说,在挂载上则存在着“先天不足”:隐身飞机也因为要考虑外形隐身的原因,只能采用机载武器内置的方式以减少飞机的的雷达散射截面积(RCS),所以隐形飞机的内部空间非常有限,很难挂载中大型空对地、空对海精确制导武器。而作为最新研制的国产战斗轰炸机,歼16在载弹种类、数量上将没有“隐形”这一限制,推测其可以挂载除战略武器以外的所有空基发射武器。这样,基于强大的打击能力,歼16可以在未来配合隐形战斗机对敌方防空系统的“踹门”,等对方的空中防御被隐形机削弱以后,执行非常广泛的“地面清扫”行动,从而可以有效的提高中国空中力量的纵深打击能力。

中国潜在冲突方向急需歼16这样的重型战机

就国土辽阔的中国而言,续航时间长、雷达性能好的重型双发战斗机一直是航空兵需求的重点,而在主要作战方向,以单发轻型空优战斗机进行前线防空和防御,以重型双发战斗机进行远程突击和护航是一种比较合理的搭配。就目前潜在冲突的方向上来看,不管是东海防空识别区还是南海海域,日常进行巡逻任务最佳的选择就是重型战斗机。中国空军新闻发言人申进科空军上校2013年11月30表示,中国空军组织苏30、歼11等主战飞机,在中国东海防空识别区进行常态化空中巡逻,加强对防空识别区内空中目标的监控,履行空军使命任务。而刚刚过去的春节假期里,大年初一中国执行带弹升空驱逐外国军机任务的也是两架海军航空兵的苏30战斗轰炸机。而最近一年多被反复炒作的引进苏35战斗机的新闻也从侧面反映了重型战机对我们的意义非常重要。由这些新闻我们可以见到歼16、苏35这样的重型战机一旦进入中国海空军服役,将非常有效的填补中国目前重型机需求的缺口。

美中不足:歼16装备的国产发动机性能有待提高

很多观点认为歼16只是苏30战斗轰炸机的简单仿制型号,但从以上分析我们看到,歼16至多是定位于苏30在中国航空兵中所处位置的一款战斗轰炸机,无论是从对国产武器的兼容,还是从航电系统来说,都要远远超过10多年前引进的苏30战机。不过这并不代表歼16“无懈可击”,歼16从目前来看依然使用的是国产“太行”发动机,关于该发动机“不太行”的传言一直不绝于耳。如果传言属实,那么歼16在性能和生产进度上将受到很大影响,不过对于必须经过长期飞行测试才能慢慢成熟的航空发动机,笔者建议大家给予足够的耐心。

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