美军新型F-18数量将达700架 生产线面临停产

外媒称,按照目前的情况,在美国下月公布新国防预算时,逾40年来一直作为预算主要内容之一的一个重大预算项目将不复存在。F/A-18E/F“超级大黄蜂”战斗机的新机型——或者说姊妹机型EA-18G“咆哮者”舰载电子战飞机——将不会出现在美国海军的预算申请中,不管是用于美国国内还是国外任务。

据美国《防务新闻》周刊网站2月15日报道,美国这一举动已筹划一段时间,但仍可能会令许多老道的防务分析师感到吃惊,也会让其他人感到惊慌。

一些美国国会议员希望继续生产“咆哮者”,议员们在2014年美国国防拨款议案中追加了7500万美元,用于先行采购22架新飞机。“咆哮者”的制造商波音公司渴望向美国海军出售更多这款飞机,但目前仍有待观察相关资金是否会被用于采购这款飞机。

美国战略和预算评估中心防务分析师马克·冈津格评论说:“相对于其他任何因素,这一决定目前更多地取决于获得的预算额,我看到,除了一些国防开支的坚定支持者外,美国国会普遍对防务事宜缺乏兴趣。”

报道称,自上世纪70年代作为“大黄蜂”战机现身以来,F/A-18战机一直占据着美国航空母舰的甲板,最开始是“大黄蜂”F/A-18舰载机,后来是F/A-18E/F“超级大黄蜂”战机。近年来,经该战机改装的“咆哮者”变得日益重要,逐步取代老式的EA-6B“徘徊者”电子战飞机。

但是,随着在2014年最后一次批量订购战机,美国海军将拥有563架“超级大黄蜂”和138架“咆哮者”,这将满足海军10个航母舰载机群的所有需要。

波音公司设在密苏里州圣路易斯的工厂将继续忙于制造战机,直到2016年底。以目前生产速度来看,如果届时没有进一步订单,生产线将关闭,这会在美国产生反响。波音公司F/A-18和EA-18项目负责人迈克·吉本斯表示,全美有9万个全职就业岗位“完全依赖”“超级大黄蜂”/“咆哮者”的生产,相当于每年产生60亿美元的经济影响。

澳大利亚2013年5月宣布,该国将采购12架“咆哮者”。澳大利亚是该战机首个外国客户。但是,目前没有可以预见的进一步订单。

冈津格说:“我目前没看到能让生产线在2016年之后继续运转的任何外国订单。”

报道称,F/A-18战机停产的可能性正值另外两个美国战机项目(通用动力公司的F-16战机和波音公司的F-15战机)生产规模逐渐缩小之际。倘若这3个战机项目均停产,将使得洛克希德-马丁公司的F-35战斗机成为美国仍在生产的唯一攻击战斗机。

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