美军最威猛机炮比小汽车还大

美国的A-10攻击机又被称为“坦克杀手”。这款战斗机在速度和机动性能方面都称不上优秀,但是它却有着自己的杀手锏。凭借着一门7管30毫米的转管机炮,使得这款攻击机成为了空对地火力支援的绝对杀器。在30毫米口径的贫油穿甲弹极高射速的攻击下,任何装甲车辆的防护设备都成了“浮云”。这种专门用于A-10攻击机的“复仇者”机炮,在如今导弹武器风靡的现代战场,依然续写着炮打坦克的传奇。

GAU-8/A复仇者机炮是由通用电器制造的30毫米口径加特林式机炮,该机炮是美国军队所使用过的最大,最重,以及威力最强的武器之一。GAU-8专为反坦克而设计,以极高的射速发射高威力炮弹。

该机炮的性能要求于1970年公布,具体方案由通用电力和飞歌福特两者竞争设计。A-X计划的两架原型机YA-10和诺斯洛普YA-9原先都准备安装该武器,但原型机研发开始时GAU-8尚未完成,因此采用M61火神式机炮暂时替代。在完成后,GAU-8全系统(准确的名称是A/A 49E-6火炮系统)占A-10净重的16%左右。图为GAU-8/A复仇者机炮武器系统与汽车大小对比。

A-10攻击机的构造比较特别:复仇者机炮安装在机身中轴线略微偏左的位置,同时其起落架略微偏右,这样就保证了机炮运作时实际开火的炮管处于飞机的中轴线上。苏联制造的GSh-6-30加特林机炮是与复仇者同级的武器,其重量更轻且射速更高,但炮口初速较低而且炮管容易过热。

GAU-8全重620磅(280千克),算上填弹系统及弹鼓后的重量达4,029磅(1,828千克)。从炮口到弹药系统尾端的距离是5.931米,弹鼓直径34.5英寸(88厘米),全长71.5英寸(1.82米)。弹药匣一次可填装1,174发炮弹,但通常情况下只填装1,150发。发射燃烧穿甲弹时的膛口初速可达990米/秒,几乎与重量更轻的M61火神式机炮20毫米口径炮弹相同。

为获得最好的穿甲效果,GAU-8的标准弹药排列是按照4:1的比例将弹头重约425克的PGU-14/B燃烧穿甲弹与弹头重约360克的PGU-13/B高爆燃烧弹(HEI)混合而成。PGU-14/B的弹头嵌在轻质铝合金弹壳内,内部包裹着一块口径较小的贫铀核心。复仇者机炮对付坦克及任何装甲车辆都极为有效。

GAU-8/A在弹药设计上有一个非常重要的创新,就是使用铝合金代替了传统的钢与黄铜。这使得飞机在总负载不变的情况下可多携带30%的弹药。弹壳上还有为延长枪管寿命设计的塑料制弹壳箍。弹药长约11.4英寸(290毫米),重约1.53磅(0.69千克)

复仇者的发射速率最初是可控的,低速档为2,100发/分(RPM), 高速档为4,200发/分[7]。但后期型的射速被固定在3,900发/分。在实战中为节省弹药及避免枪管过热,机炮通常只能限制进行一到二秒的快速射击;炮管寿命同样是重要的考量因素,因为USAF规定最短炮管寿命为20,000发。机炮的连续射击在技术上没有问题,机师可以在一次射击中消耗掉所有的弹药而不对武器系统造成损伤。不过这样的连续射击会大幅缩短炮管寿命,增加检查密度及缩短炮管更换的间隔。

复仇者的炮管采用的是简单的非自动发射设计,每根炮管都有自己的后膛与枪机。和其他的加特林机枪一样,整个发射循环是由凸轮带动并由炮管旋转提供动力。炮管本身的旋转则是由飞机携带的双液压系统驱动。


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