外媒曝苏联解体后核弹头去向之谜:运往美国发电


中国网2月14日讯 据巴西《圣保罗页报》网站2月11日报道:当上世纪80年代末90年代初冷战结束,全世界人民喜悦和宽慰的同时,一个新的恐惧也随之产生:苏联解体导致核安全计划失败,俄罗斯并无财力负担这些核武器的退役费用,这也就意味着其巨大的核弹头武器库有可能落入不友好的外国人手中。

1991年底,动乱加剧。莫斯科宣布将把数千件武器储存在破旧的碉堡之内,并由可信的警卫看守。专家认为该地过于破旧,不适合保存核武器。许多科学家和官员也纷纷表示担心,但是没有人知道该怎么做。

美国麻省理工学院(MIT)物理学家托马斯·内夫提出了一个大胆的想法:为什么不让莫斯科出售已经废弃的铀武器呢?美国电厂可以给俄国人一些钱,购买这些核弹头用做燃料,这样一来,既解决了俄国人迫在眉睫的经济问题,也为美国提供了廉价的能量来源,这是一个双赢的办法,何乐而不为呢?

去年十二月,俄罗斯的最后一批核弹头抵达美国,为托马斯·内夫这一大胆创新的想法画上了一个圆满的句号。在过去的20年,被称为“兆吨换兆瓦”的计划将2万枚俄罗斯核弹头转化为电能,为消除庞大的俄罗斯核武库起到了重要的作用,美国本土几乎每一个商业核反应堆都参与了该计划。美国铀浓缩公司将获得的核弹头高浓缩铀处理成氧化铀芯块,然后再运往全国各地的核电站,全美电力的10%来源于前苏联的核弹头,这意味着过去20年内美国每十个灯泡中就有一个由核弹头点亮。

托马斯·内夫是“原子回收计划”之父,但是由于他谦逊的态度以及缺乏在世界舞台上交际的经验,他并不举世闻名。实际上,他不仅构思了这个计划,也亲自指导了该项目几十年。

新泽西州普林斯顿大学物理学家弗兰克·希佩尔说:“这是一个了不起的事情。”据他所说,在杀伤性武器的浪潮中,该项目将原子弹转化为燃料,消除了多达三分之一的燃料消耗,这是削减核武器历程中“最伟大的一步”。他将托马斯·内夫描述成“被忽视的英雄”,他的成功是一个显著的例子,告诉我们“一个人可以做些什么”。

在核时代,稀有同位素铀-235在战争与和平中扮演主角。当纯化到90%的水平,它可以被用于制作炸弹,纯化到5%,则可以用于发电站的燃料反应堆。托马斯·内夫心想,这些不同的领域之间是否能够进行交易合作呢?是否可以将核弹头中高浓缩的铀转换成可供核能发电厂使用的核燃料呢?

当华盛顿和莫斯科在1991年底宣布单方面裁减军备时,他感叹到:“哇,这些武器会怎么样呢?” 像其他许多专家一样,托马斯·内夫担心苏联没有能力处理成千上万未使用的炸弹。他担心这个疲弱的共产主义国家已经取消了保持武器安全的措施,也担忧俄罗斯的精英核科学家因为解体后面临的贫穷而前往其他地方寻找工作。他说:“这一切听起来很危险。”

值得庆幸的是,托马斯·内夫提出的“回收原子”的解决办法获得了华盛顿和莫斯科的大力支持。在两国的国家利益和商业冲突中,这一想法为问题的解决增加了一点推力。

第一批核弹头于1995年抵达美国,另外的250批次在接下来的18年陆续抵达。去年十二月,从圣彼得堡驶往巴尔的摩的货轮将最后一批核弹头交付美国使用,货轮上飘扬着俄罗斯和美国旗帜,上面写着:“20000枚核弹头淘汰”。

之后,俄罗斯驻华盛顿大使馆举行了招待会,庆祝该项目的结束。根据招待会现场分发的宣传册记载,核武器上的铀被稀释成15432吨低浓缩铀,这些铀产生的动力供应了美国半数的核电厂。该项目的总成本约为170亿美元。宣传册补充说,“原子材料的回收和销售,被广泛认为是两个核大国对抗时代结束的标志。”

托马斯·内夫是招待会的座上客,他说:“这件事启示我们,每个公民都可以做些什么。”


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