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(海火1)

1945年8月15日,裕仁天皇命令日军无条件向盟军投降,从而结束第二次世界大战。然而,日本海战空军(JNAF)的成员却选择违抗天皇的命令,继续作战。他们在本州的海岸线上发动了一场与英国舰载飞机的历史性的空战。这场空中较量成为二战中空战的最后一役。 格里·莫非原来是空军武装舰队(FAA)的老兵、现己退役在家享受退休的生活。他在那场战役中击落了两架日军战机。五十多年来,他一直不清楚当年他和他的战友们所面对的日军的身份。现在看来,他们的对手几乎可以确信就是日本海战空军第302联队,该联队的基地位于日本关东平原上的厚木,离东京不远。该联队装备精良,是海军在东京区防御中的首要拦截机组。它成立于1944年3月1日,取得过众多胜绩,拥有包括夜间战斗机在内的多种不同型号的拦截机。另外还有英国飞行员识别为三菱A6M5c“零式”的战机,在日军的记录中,它是参加8月15日行动的另一种型号的战机。还有数量可能少一些的三菱J2M3“雷电”战机(盟军称之为“Jack”)。奇妙的是,这些战机在那次战役中都控有被辨认出来,甚至于这些型号在这次行动以前FAA都不曾遇到过。 格里·莫非在1939年战争爆发的时候才十七岁。虽然在家乡长期与大海相伴,他却向往飞翔,理所当然,他成为了一名航母飞行员。刚刚过完十九岁生日的他参加了FAA,从此在船上进行了长期的充满趣味的训练,这其中包括在战时的英国、美国和加拿大驾驶不同的飞机飞行。他驾驶过“野猫”和“地狱之猫”以及“喷火式”战斗机和“海火”( 5eafrre )等多种战机。前述的这些训练使他成为1939—1945年那个时代最好的战斗机飞行员之一。

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(海火2) 日本海战空军第302队在8月13日展开军事行动。在对美军接近东京湾附近海岸飞行侦察做出的反应中,日军从厚木空军基地出动了四架三菱A6M5c“零式”战机。在随后的激战中,日空军击伤一架北美P-51D“野马”,并协助驱逐其余三架,尾随其中一架在海上飞行数里,直到最终丢失了这架高性能战斗机的踪迹。所有的“零式”战机都安全返回厚木空军基地。

第302队(或厚术海战空军)装备有A6M5c和A6M7,这两种战机很准区分。其中A6M5c也被称为五二型丙零式战斗机,是“零战”更常见的一种变型机。它是由任佐野荣太郎设计的。在零式战斗机五二型丙上把当时已近乎是“无效火力”的九七式轻机枪取消,而把13.2mm的三式重机枪增至三挺(保留机鼻右侧的一挺、并追加两挺在翼炮的外侧位置),同时将座椅后方的防弹钢板列为标准配备,还可以选择装备保护驾驶员后头部的55mm厚防弹玻璃。后机身内增设140升油箱以弥补大幅增重下的燃费损失,机翼下加上火箭发射架则可选择将火箭空射藉以攻击大型机 或对地炸射时增加打击力,提升了实用性。但是这些大量增加的装备令零式战斗机的总体重量暴增。

设计组当然知道要相应的提升动力以尽可能的缩小性能减损幅度:原本预定换装三菱的金星六二型发动机(1350匹马力)但后来考虑到后勤整合性与引擎直径后,又计划改装具备甲醇/水混合液喷注加力装置、能在不修改机鼻整流罩前提下直接提升输出的荣三一型发动机。但最终两者的开发都出问题而使安装计划落空,五二型丙唯有续用荣二一型发动机苦撑。

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(A6M5c2)

动力不变而重量暴增之下,理所当然地严重影响了飞行性能。当时受领的使用单位不是将其规划为对付轰炸机用的拦截机,就是迳自拆去翼内的机枪和防弹钢板当成先前的五二型甲/乙使用。也因此零式战斗机五二型丙被普遍认为是零式战斗机系列当中飞行性能最差的一种改型,但事实上该机的飞行性能还不是零式战斗机全系列中最差的。

至于A6M7又称零式战斗机六二/六三型,是以零式战斗机五二型丙为基础改进而成的战斗轰炸机型,亦称“零式爆战”。其主要变更点为:

1.将机腹中线下的副油箱挂架改为250公斤炸弹挂架。

2.两翼下方则各自追加一个可以携挂150升副油箱的挂架 以补回燃料携带能力。

3.设计上为了满足俯冲轰炸的需求,不仅水平尾翼的内部结构强化,下部机身的蒙皮也同时增厚。

计划中将搭载荣三一型发动机的五三型作此项改装后称之为六三型,改装荣三一甲 / 乙型发动机的五二型丙作此项改装后则称之为六二型。但因具备注水加力系统的荣三一型发动机 其开发延至此时妥善性依然无法过关,安装计划持续跳票导致实际服役的六三型与六二型几乎没有不同。

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(A6M5c3)

于是在动力没有变更、重量却更进一步超越先前五二型丙的状况下,零式战斗机六二型拥有了全系列最高的火力/防御/泛用性,却也没有哪项性能足以胜过同期对手,成了实际上零式战斗机家族中真正的最低飞行性能版。

在战争末期这等性能水平的零式战斗机显然难有作为,加上此时海军的主力战机已转换为其他更高性能的机种,故本批次的零式战斗机最后多半沦为神风特攻队的自杀机。

第302队中与新型的“零式”战机共同作战的还有三菱J2M3“雷电”战机。这种战机的设计目标是成为一种高性能的栏截机。

1939年(昭和14年),日本海军在面对了中国战场的轰炸机后,开始指名“三菱重工”为其开发一款名为“十四试局地战斗机”的歼击机。当时海军要求新款“局地战斗机”在六千米高空的速度为每小时325节(约601.9km/h)以上,最好能达到每小时340节(约629.7km/h),爬升力需在五分三十秒内达到同一高度,能以最高速度保持续航四十二分钟以上(维持正规装备),装备两挺二十毫米航空炮和两挺七点七毫米机枪,外加在驾驶座的后方安装防弹钢板。

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(A6M71)

“三菱重工”把设计任务交付给了曾经研发“零式战斗机”的堀越二郎。为了确保爬升力和速度,新机型需要一台大马力的发动机,而当时缺少为战斗机专门设计的小型大功率发动机。原型机“14试局战” (J2M1)使用1台“火星”13型发动机,配备3叶式螺旋桨,由于发动机马力不足,最大速度仅为556 公里/小时。该机试飞于1942年3月20日(比“紫电”早9 个月),后因为后起落架支柱被压弯,导致升降舵卡死,起飞后不久便机毁人亡。设计小组因此采用了当时为“一式陆上攻击机”等轰炸机装备的“火星”发动机,安装了延长轴和强制冷却风扇等改良成为了“火星一三型”。1941年(昭和16年)7月,决定了添加“水甲醇注射器”。同年12月,正式决定采用“火星二三甲型”换装新设计的“十四试局地战斗机改”。为了减少大型星型发动机带来的阻力,机头被特意延伸形成了一个相对非常细长的发动机外盖。早期的“雷电”采用了弯曲的座舱挡风玻璃,后来出自扭曲光源的考虑改为了平面玻璃。1942年(昭和17年)2月,装备了“火星一三型”发动机的试作机开始了飞行试验,结果最高速度和爬升能力均没有达到要求,迫使测试团队把注意力转向了“十四试局地战斗机改”。1942年(昭和17年)10月,“十四试局地战斗机改”(后来在1943年8月改名为了“试制雷电”)试作机首飞,这次虽然达到了基本的性能要求,但是因为发动机在最大出力时产生的强烈晃动使得“三菱重工”不得不推迟了生产时间,最终耗费了将近一年的时间把螺旋桨的变速器和强度作了不同程度的修改。1943年(昭和18年)9月,一一型(J2M2)的生产正式开始,在送往各部队后发现在高空作业时发动机仍然很难维持出力,使得工厂不得不尝试安装“火星二三丙型”和“火星二六型”发动机。1944年(昭和19年),新产品开始装备了为在高空飞行特别设计的螺旋桨。“雷电”在每小时五百十八千米的速度下依然保有相对敏捷的手感,大幅改善了“零式战斗机”在高速下动作僵硬的问题。为了维持最高速度同时又特意减少了机翼面积,襟翼也得到改良,然而这也使得在着陆时容易引发失速。“雷电”一一型(J2M2)装备了和“零战”一样的两挺二十毫米航空炮和机头的两挺七点七毫米九七式重机枪,在二一型(J2M3)以后则在机翼内全部改用了四挺二十毫米“九九式航空炮”。当时的二一型使用的二十毫米炮还有分为“一号短枪管型”和“二号长枪管型”,起初分别在外翼装备了“一号炮”,在内翼使用了“二号炮”。虽然两种都为“九九式”,但是因为内部构造的不同使得双方的弹药不能互换。在“二号炮”的量产稳定后则全部改用了长枪管型,也有少数的机型装备了三十毫米航空炮。

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(A6M72)

在厚木空军基地专门建造的地下掩体中安全地停放有大约12架“雷电”战斗机。在战争进行到了这一阶段,其它的日本空军基地都如同飞机的坟墓一般。可是日本海战空军第302队的这12架战斗机却是处在随时待命的状态下,能在短短的警报中就投入战斗。

至于英军FAA所装备的飞机则是以“喷火”式战斗机改进而来的海军型即“海火”。秀泼马林海火(Seafire,官方称呼为海喷火--Sea Spitfire)是喷火式战斗机的海军型,同时也是皇家海军二战中使用的第一种国产现代化舰载战斗机。为了适应作为舰载战斗机使用的需要,海火在喷火的基础上加装了着舰钩、用于飞机弹射器的设备和折叠式机翼(仅限于海火的部分型号)。海火式战斗机并不是非常理想的舰载战斗机,这主要是因为在海火在航空母舰降落时存在一定困难并且航程较短。虽然有这些不足,但是由于该机爬升快、机动性好,所以仍然能非常有效地为舰队提供空中掩护。

早在1938年,秀泼马林公司就向英国海军部提出了一项基于喷火战机的海军改型,以竟标皇家海军舰队航空兵(FAA,Fleet Air Arm)的下一代战斗机。由于人为因素,海军部最后还是选择了费尔利公司的管鼻燕式战斗机(Fairey Fulmar)作为舰队航空兵未来的主力战斗机。但是在战争初期面对性能上佳的德国的梅塞斯密特和福克战机时,管鼻燕式战斗机的性能就已经不适应舰队防空的要求。于是海军部不得不向空军部求援,要求获得使用当时已经大获成功的喷火式战斗机的许可。出乎预料的是,他们被生硬地拒绝了。但是空军部最后还是同意调拨给海军一定数量的喷火MKI型战斗机,然而海军这时却要求空军调拨最新型的喷火MKV型供海军改装使用。(未完待续)

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本文内容于 2014/2/15 22:48:43 被燕过无痕编辑

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