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新民晚报2月14日报道,受到预算削减前景的影响,美国海军各兵种都开始大叫“钱不够花”,美国海军潜艇部队司令迈克尔·J·康纳中将就是“大嗓门”之一。从去年下半年起,他就在多种场合大谈“美国海军水下战力不能满足需求”,这让许多人感到非常诧异。要知道目前美国海军拥有的潜艇全部采用核动力,无论是攻击潜艇还是战略弹道导弹潜艇,美国都是世界上拥有数量最多的国家。在性能方面,美军潜艇也具有明显的优势。不知康纳所说“不能满足”的到底是什么样的“需求”?

“死心塌地的潜艇兵”

迈克尔·J·康纳1980年从缅因州宾士城的鲍登学院毕业。随后,他进入美国海军战争学院攻读国家安全事务和战略研究方面的硕士研究生。从海军战争学院毕业后,他进入美国海军服役。当时,他可以在水面舰艇部队、海军陆战队和潜艇部队等3个去向中选择一个。他选择了潜艇部队。据他回忆,首次进入潜艇工作时充满新奇感。之后,随着出海次数增多,最初的新奇感和早先的学术梦想都消失了,他成了一名“死心塌地的潜艇兵”。

1997年,康纳被任命为“海狼”号攻击核潜艇的艇长。从此,他辗转第8潜艇中队、第7潜艇大队等单位,军衔与职位步步高升。最终于2012年9月被任命为美国海军潜艇部队司令。有意思的是,即便已经升为司令,康纳对自己的潜艇兵生涯仍然念念不忘。他曾在一篇回忆录里提到昔日指挥核潜艇穿行大西洋的经历。按照他的介绍,美军核潜艇出海执行一次任务,通常会持续6个月左右,而一次水下持续潜伏可能长达90天。一旦核潜艇下潜至水下40米,舱内的潜艇兵就只能听到空调发出的嗡嗡声,其他什么声音都听不到,说明潜艇的静音性能极为出色。当康纳下达下潜命令后,一些刚上艇执勤的新兵甚至完全感觉不到潜艇在下潜。

康纳还提到,当时他所在的攻击核潜艇还是美军海豹突击队执行特种作战任务的运输工具。潜艇上有一间特殊的舱室,舱内有一道特别设计的舱门,打开这扇舱门,突击队员就可以爬进核潜艇上搭载的另一艘微型潜艇,出发执行秘密任务。完成任务后,海豹队员驾驶微型潜艇返回,仍然通过这道舱门进入核潜艇内部。通常来说,一旦有海豹队员登艇,康纳指挥的核潜艇就会转变成深藏水下的特种战指挥基地。

虽然核潜艇是美军装备的最先进武器,但康纳表示潜艇上使用的设备却并非都采用最尖端技术。例如潜艇内的网络速度就非常慢,感觉与上世纪的电话拨号上网差不多。如果需要向外界发送或接收一封电子邮件,潜艇的下潜深度就不能超过18米,而为了保持隐蔽,潜艇往往需要呆在更深的水下。如果核潜艇必须收发容量较大的数据信息,它可以在短时间内通过卫星信号获得额外带宽,但持续的时间极为有限。另外,虽然在空军、陆军和水面舰艇部队中,导弹武器早已普及,但在潜艇部队中,传统的鱼雷仍然是作战的主要武器。

全球部署致军力不足

虽然美国是拥有核潜艇部队规模最大的国家,但康纳当上潜艇部队司令后就一直抱怨“兵力不足”。

据报道,康纳认为如今美军运用核潜艇的方式已和冷战时期大相径庭,“点多面广,任务多样”是美军核潜艇部队当前行动的写照。尽管大洋深处不再有类似苏联海军那样的劲敌,真正的高强度作战和战备值班不多,但美军在全球各地的活动却没有消退的迹象,“几乎每次作战和训练活动都需要有核潜艇参加”,核潜艇需要执行的任务正变得越来越多。这就要求有足够数量的核潜艇及操作团队在岗在编,可现实情况却不容乐观。

康纳摆出一组数据:上世纪80年代,美国海军拥有的攻击核潜艇数量曾超过100艘,如今美国海军现役攻击核潜艇却只剩下55艘,数量上几乎缩水一半,其中包括42艘“洛杉矶”级、3艘“海狼”级和10艘“弗吉尼亚”级。尽管美国海军现在每年都能接收2艘新的“弗吉尼亚”级攻击核潜艇,但在今后的几年里,旧潜艇的退役数量将超过入役新潜艇的数量,美国海军攻击核潜艇部队的整体规模会持续缩水,预计到2030年时将处于历史最低谷,仅39艘。

康纳抱怨说:“整个国家都不再关注攻击核潜艇的作用,有人甚至认为只需要保留几艘能发射洲际导弹的核潜艇,维持海军的战略威慑力就行了,这种想法一旦蔓延,将成为核潜艇部队衰落的‘思想根源’。”

在康纳看来,核潜艇部队是美国保持海上霸权的有力支撑,也是美国取得制海权不可缺少的保障。对于需要全球部署的美军来说,目前区区50余艘攻击核潜艇在数量上越来越显得不足,编队分组时也越来越显得捉襟见肘,这种局面对美国海军来说是“难以容忍的”。

为了证明自己的观点,康纳指出,随着越来越多的国家掌握先进反潜能力,美军潜艇正逐渐丧失水下优势,这一趋势与潜艇数量缩水同时发生,美国很可能因此丧失海上优势地位。此外,他还特别提出,最新的“弗吉尼亚”级攻击核潜艇随时可能因资金不足而出现停建局面,“每年争取‘弗吉尼亚’级潜艇的建造预算都像在打仗,并且是一场绵延不断且不能回避的‘战争’”。

在一篇名为《保持水下优势》的文章里,康纳还曾提到美军潜艇部队不仅面临数量不足的问题,还存在人员青黄不接的隐患,“青黄不接的潜艇部队不仅无法保持强大的前沿部署,更难以将国家的战略设想付诸实践”。根据美国海军“弗吉尼亚”级核潜艇项目执行官戴夫·约翰逊少将的报告,美军核潜艇部队正陷入“老的已去,新的没来”的尴尬境地,“现役潜艇兵将无法在轮休、训练和作战之间保持平衡,同时海军也不得不启用更多的老式潜艇以弥补舰艇维护导致的空缺”。

不过,无论康纳如何为美军核潜艇部队“申诉”,预算减少是必然趋势,对于五角大楼来说,将“伸得太长的手”缩回去一些,或许才是真正管用的策略。


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