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近日,消息称美国计划取消为本国空军F-16战机进行升级的“战斗航电升级计划”。而在这一事件中受损最大的将是台湾。台湾空军原计划搭美军F-16战机升级的“顺风车”,在其中承担部分经费,以换取美国按照同样标准升级其现役150架F-16A/B战机。然而美方取消这一计划后,台湾可能将不得不花大价钱“接盘”这个项目。

台湾当起冤大头 美军升级F16他们出钱!

台湾空军F-16A机群,与之同期入役的解放军苏-27战斗机已经开始退役

去年4月间,媒体曾报道。消息称,由于没有国防采购自主权,韩国和台湾在升级各自的F-16雷达项目上被美国区别对待,韩国获得了雷神公司研制的RACR雷达。而台湾则提供部分资金给美国诺斯罗普·格鲁曼公司,使之可以完成代号为SABR的另一种型号的雷达的研制,这两种雷达都是有源相控阵雷达,SABR雷达雷达性能比RACR雷达略低,但与老型号F-16战机的配合度高一些,也被美国空军选中用于升级其自身装备的F-16战机。

然而最近,美国“防务新闻”网站报道,称有消息人士指出,美国空军升级F-16战机的项目已经大幅更改,原定的“战斗航电升级计划”(CAPES)将被取消,代之以降低档次的“装备延寿计划”(SLEP)。在这个变更中,台湾将是损失最大的一方。

台湾当起冤大头 美军升级F16他们出钱!

韩国空军的F-16战机都是F-16C/D系列,用于改造它们的航电设备能否适用于更早期的F-16A/B型战机尚存疑问

消息源称,美方因预算削减,决定将CAPES计划的剩余金额将移转至“装备延寿计划”(SLEP),这一方案意味着洛克希德·马丁公司将加入SABR雷达的研制工作,与诺斯罗普·格鲁曼合作完成这种雷达。其主要目标是大幅度削减项目的开支,降低升级项目总成本。

美国蒂尔集团公司分析部副总裁理查德·阿布拉菲亚认为,SLEP项目是:“最低限度的举措,而非能够带来更大作战效能的措施”,“这有利于解决战斗力部署问题,但当然不会对提升作战效能起到任何作用[/b]。”

防务新闻网站的报道分析了台湾在CAPES升级方案取消后的几种可能选择。其一是“接盘”投资美国SLEP方案,这将意味着台湾必须为美国F-16机队升级项目再次投入巨资。台湾方面目前升级F-16项目的金额预算为56亿美元,“接盘”SLEP无疑要超过这一数字。

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美国出售给中东国家的最新型号F-16 Block 60(第60批次)战斗机,也称为F-16E战斗机

台湾也可能要求加入韩国空军的F-16升级项目,这一方案由雷神(Raytheon)公司与英国航空航天公司(BAE)共同负责。但这样一来,此前台湾已经投入在美原升级项目上的巨额经费就等于打了水漂。而且,由于韩国的F-16升级方案是为F-16C/D战机设计的,是否能适应台湾更老旧的F-16A/B还是未知数。事实上,美国就曾以这个理由“代”台湾选择了诺斯罗普升级方案。

此外,台湾也可借此再次要求美方出售F-16C/D或F-35战机。就这种可能性,负责美国军售业务的美国国防安全合作署(DSCA),前安全合作部门主任罗斯(Ed Ross)发表评论认为,美国对台出售F-16C/D的可能性或许因此增加,但对台湾来说,这机会将稍纵即逝。而他同时表示,由于大陆方面的压力,美方不可能同意对台出售F-35。换句话来说,台湾“因祸得福”得以购买新型飞机的可能性实际上很低。

值得注意的是,去年韩台F-16升级项目雷达选型的新闻刚一出现,就有不少分析家曾指出美国很可能采用这样的手段[/b],但台湾方面实际没有选择权,只能任由美国“玩弄”。从现有信息分析,最终台湾很可能不得不咬牙加入SELP方案,花更多的钱,买到一种更差的战机。

美国空军目前有大量较早期生产的F-16战斗机,这些飞机航电设备较为老旧,已经无法适应21世纪战场的基本需要,而F-35战机项目一再延期,可能导致美国空军近几年内出现战斗力空白。SLEP升级项目的主要目标是在F-35服役前使“至少部分”F-16战机恢复“基本作战能力”,但不会显著提升战斗力。台湾本指望通过参加美国F-16升级项目获得一种“最先进”的F-16战斗机,以对抗大陆不断增加的先进战斗机,美台两种要求之间显然存在巨大的差距。

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