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台湾的F-16A/B战机的升级计划有可能生变!华府有消息指出,美国空军原定300架F-16战机的升级计划,因为预算紧缩而有可能放弃。传闻一经曝光,立即引来台湾军方的否认,但这却无法回避台湾在台美关系中的弱势地位。尤其是习近平上台以来,中美关系展现出前所未有的良好态势,两军之间互动频繁活跃,都使得台湾愈加担心自己被边缘化。

美国《国防新闻周刊》报道,美国空军原定300架F-16战机的升级计划有可能从奥巴马总统即将提出的2015年度预算中被剔除,直接影响台湾144架F-16A/B战机的升级案。

美国洛克希德·马丁公司与台湾航空航天工业发展集团于2012年7月11日在英国范堡罗航展上正式签订合作协议,将为台湾的F-16更新有源电扫描阵列雷达、现代化空空导弹,并进行结构更新以延长其服役年限。美国于2011年秋天批准了这份价值53亿美元的对外军售升级项目。在2013财年防务授权议案中,众议院支持向台湾出售66架新制造的F-16C/D的提议,但还未得到奥巴马政府的批准。

台湾驻美军事采购团27日向媒体表示,台湾的F-16A/B升级案双方是有合约的,即使美国空军放弃升级计划,台湾F-16A/B的升级计划仍然可以继续下去。台军方人士则指出,美方的案子还在评估阶段,还没正式启动;反观台湾的案子已经完成采购,约都已经签了,根本不可能因此受到影响。

美国一向对军售金额的提升不设上限,更令这次升级案在台湾立法院内获得通过的可能性微乎其微。美方不可能不清楚台湾不会,亦没有能力接受这样的一张没有被保险覆盖的“天价订单”,或许此次事件真的可以被视为奥巴马有感维持中美两国正面军事关系的重要性,送给习近平的一份农历新年大礼。

美国对两岸的关系政策十分明确,就是要维持两岸“不统不独,不战不和”状态,一方面用台湾来牵制大陆,另一方面又利用大陆来制约台湾,在两岸之间奉行“双轨”政策,试图达到“一箭双雕”的目的。

近年来,中美两军高层互访频繁。2011年,时任解放军总参谋长陈炳德与美军参谋长联席会议主席马伦访问了彼此国家。2012年,时任中国国防部长梁光烈与美国国防部长帕内塔也实现了互访。特别是从习近平上台以后,美国国防部长哈格尔(Chuck Hagel)2013年8月首次在五角大楼会见中国国防部长常万全。

中美两国的军事关系正向发展,双方间的交流日趋频繁是这次美国对台售武升级计划可能搁浅的一大潜在因素。美国国防部长哈格尔将于年内访华,而中国人民解放军总参谋长房峰辉亦将访问美国,两军高级官员的互动空前活跃。美方一直希望同解放军的二炮部队之间建立更紧密的对话机制,而在中美战略对话的新模式之下,即所谓的1.5对话渠道里(指采取学术会议的形式,但参加人包括政府官员和非政府的战略核政策专家),中方允许二炮部队派遣官员与会,观察来自不同国家的人们如何讨论敏感的核战略问题。在熟悉对话机制,建立自信之后,中方的军事教授们更是从旁观者升级为正式参与者,加入到与美国同行的讨论中。两国的军事专家可以更好地沟通彼此立场,更为坦诚地探讨敏感议题。

因此,美国有评论形容,在习近平2012年访美之后,两军关系展现出历史上从未有过的良好态势,从美军最近的多场军事演习都会邀请中国参加这一点上就可见一斑。2014年中国将应美国之邀参加“2014-环太平洋”联合军演,专家表示,这一邀请是美国作出的积极姿态,寓意很大。

中美关系的好转使得台湾越来越边缘化,此次F-16A/B升级案传闻又让台湾联想到“弃台论”。2009年,美军前参谋长联席会议副主席欧文斯曾在英国《金融时报》撰文说,美对台军售已无必要。2010年,美国著名中国问题专家史文也发表文章,主张美国放弃对台“六项口头保证”,以避免美国现行台海政策可能引发的灾难。

美国学者坎恩还认为台湾与中国大陆已具备相当的经济关系,成立许多合资公司,台湾这个小岛被中国大陆“吸收”是必然的事,在这种情况下,美国在台湾的战略利益微小。

台湾方面对于“弃台论”十分敏感,经常第一时间跳出来反驳,但这恰恰反映出台湾对于台美关系缺乏自信。不过,随着美国在越来越多的领域需要中国协作,两者之间的关系势必将越来越密切,台湾夹在两个“国际巨人”中间,不能总是患得患失,应该寻找自己到定位,让台湾的光芒愈加耀眼。

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