中日稀土之争:日政府批日企好了伤疤忘了疼

《日本经济新闻》1月28日刊文老调重弹,再次炒作中日“稀土危机”,称中日稀土之争近年来趋于平静,但背后却暗藏玄机。由于日本企业过分依赖中国的现状没有改变, 日政府就此批评认为,日企“好了伤疤忘了疼,过分依赖中国缺乏危机感”。不过,日本产业界则希望中日关系能够早日趋于稳定。


《日经新闻》文章称,中国2010年突然停止对日本出口的稀土,在日本已经成为中国风险的代表符号。而中国在东海上空划设防空识别区、日本首相安倍晋三参拜靖国神社的2013年底,却并未出现稀土的话题。文章设问道:“稀土危机已经成为过去了吗?”


由于添加极少量便可改变大幅改变东西的性质,所以稀土被称作“产业维生素”。被广泛应用于混合动力车、节能家电、发光二极管(LED)和智能手机等产品。


遭受禁运重创


《日经新闻》文章回顾发生在2010年9月的中日撞船事件称,2010年9月,在东海发生中国渔船与日本海上保安厅巡视船相撞事件为契机,中国使出了停止对日本稀土出口稀土的“外交牌”。对中国稀土的依存度高达近90%的日本突然陷入稀土短缺,产业界一片混乱。直到2011年夏季之前一直处于供给短缺的状态,稀土价格一度飙升至20倍。


稀土价格高涨还激起了美国、加拿大和澳大利亚等在全球的稀土矿山开发热潮。日本企业为了加紧实现采购渠道的多样化,商社“双日”从2013年秋季开始从澳大利亚进口稀土。丰田通商则预定本年度内在印度启动稀土生产。


加速减少稀土使用量的技术开发、从国内废弃设备的“都市矿山”中提取稀土的回收利用也出现扩大。2012年日本的稀土进口量与上一年相比几乎减少了一半,价格也下滑至峰值时的5分之1。由于日本企业确保了稀土储备,在中日关系冷却的2013年底也避免了混乱局面的发生。


文章称,如今业界普遍认为“禁运的最大受害者是中国自己”。突然停止供应不仅失去了国际社会的信任,另外受出口量减少影响,中国有100多家稀土企业被迫大幅减产和停产。而通过自救努力渡过难关的日本则显得愈发强大。不过,东京大学生产技术研究所特任教授冈部撤特则指出“日本企业在稀土采购方面,只能被中国掐着脖子”。


文章认为,陷阱就隐藏于“稀土”这一统称里。虽然统称为稀土,但是如果细分的话,则包括在全球被广泛开采的7种轻稀土类和蕴藏量极少的10种重稀土,一共有17种。撞船事件发生后,日本企业确保了稀土替代采购地的主要为轻稀土类,而重稀土类仍然几乎全部依赖中国出口。


作为重稀土的代表,镝在提高混合动力车和纯电动车搭载的高性能磁石的耐高温性能方面不可或缺。虽然随着技术的进步,每辆车的镝使用量有所减少,但是如果纯电动汽车不断普及,总用量很难出现减少。


危机感薄弱


作为从中国以外国家采购重稀土类的措施,住友商事开始筹备从哈萨克斯坦进口重稀土,但是目前尚未实现供货。出于各种原因,如果来自中国的供应中断,日本将失去稳定采购重稀土的手段。


而轻稀土类也存在风险。在研磨玻璃时所使用铈,受撞船事件后的禁运影响替代的研磨方法日趋普及,使用量大幅减少。铈占到轻稀土类矿山产出的混合物约一半。如果基于产量最多的铈的销量而减少生产计划,将导致同一矿山中产出的高性能磁铁原料钕和用于光学镜头的镧的流通量减少。


稀土业界的相关人士表示“虽然日本企业自撞船事件后一直在努力削减稀土的使用量,但是由于目前开发出的新用途,使用量反而出现增加”。


日本政府相关人士指出“日本企业好了伤疤忘了疼,依赖中国的危机感有所减弱。希望以安倍参拜靖国神社为契机,再一次给日本企业敲响警钟”。不过,日本产业界则迫切希望稀土的供需和中日关系能尽早趋于稳定。


针对日本媒体对中国“封锁稀土出口”的无端指责,中国商务部官员曾明确表示,中国现有的稀土资源仅能维持未来15至20年的需求。中国并非世界上唯一拥有稀土的国家,却在过去几十年承担了供应世界大多数稀土的角色,结果付出了破坏自身天然环境与消耗自身资源的代价。中国没有封锁稀土出口,也不可能继续承担供应世界的角色,甚至不排除有一天倒过来依赖进口稀土。

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