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核心提示:王莽改制,造就了一个断送了自己命运的王朝,在历史上一直面临着各种是是非非。其实,王莽改制的多数措施是深得人心的,譬如王莽改制中的救济灾民措施,包括他自己和太后带头捐资,在长安为灾民建房等,尽管未必都能落实,总能起些作用。因而在王莽改制失败时,才有上千人甘愿陪王莽同死。

本文摘自:《葛剑雄写史:中国历史的十六个片断》,作者:葛剑雄,出版:上海书店出版社

揭发表兄,大义灭亲,38岁当上大司马

初元四年(公元前45年)王莽出身在一个显赫的家庭,他的姑母王政君被元帝立为皇后。成帝(王政君之子)继位后,王家先后有九人封侯,五人担任大司马。但王莽父亲早死,没有轮到封侯;哥哥也年纪轻轻就死了,留下了孤儿寡母。王莽从小谦恭好学,生活俭朴,平时侍奉母亲和寡嫂,抚养侄儿,都规规矩矩;对待社会上的名流学者、家中各位叔伯,格外彬彬有礼。永始元年,王莽被封为新都侯,升任骑都尉光禄大夫侍中。官越升,越是谦虚。他广泛结交高中级官员,救济名士,家里不留余财,连自己的军马衣服都拿来分给宾客。在位的官员不断举荐他,在野人士纷纷传播他的佳话,王莽的名声逐渐超过了他的叔伯们。

王莽改制失败 为何上千人愿陪他死


王莽改制时使用的钱币(来源:资料图)

王莽的叔父曲阳侯王根担任大司马多年,因一直有病,几次要求退休。王莽的表兄、太后的外甥淳于长名列九卿之首,按惯例应继任大司马。淳于长忘乎所以,大肆收受地方官的贿赂,妻妾成群,生活侈靡。淳于长的妾许女靡的姐姐是成帝已废的许皇后。许氏想求皇帝给她复位,送给淳于长大批宫中的用品和财物。淳于长骗她说有办法让成帝立她为左皇后,通过许女靡不断给她写调情的信。此事让王莽打听清楚,就利用探病的机会报告王根:“淳于长见您久病,好不高兴,自以为应该代您辅政了,已经给不少人封官许愿。”王根大怒,要他赶快向太后汇报,太后气得让成帝免了淳于长的官。不久,王莽的另一位叔父红阳侯王立接受了淳于长通过儿子王融送来的大批珍宝后为他在成帝前说情。成帝让有关部门调查,王立让王融自杀灭口。成帝更怀疑他们间有阴谋,将淳于长关押在洛阳的诏狱中反复审讯,查清了他的罪行,在狱中被杀死。王莽继王根和其他三位叔伯之后当了大司马,当时他38岁。


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