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早期日本坦克装甲车辆的发展(10)


在炮塔部分,主炮盾的左侧安有窥视孔和枪孔,炮塔的正左侧也开了枪孔。炮塔周围还装有缠头布式的天线装置,它也是九七式中型坦克的一个特征。据说是由苏联坦克而得来的灵感,但战斗时经常被损坏,因此在太平洋战争后期,就有——些坦克不用它而改用通常使用的鞭状天线了。下面就来看看闩本坦克在战场上的实际表现。


日军坦克部队在东南亚战场作战


1942年1月6日深夜,在马来半岛中心地区一条细长小路的路口,大多数由英联邦军队建造的圆柱形混凝土反坦克障碍随着巨大的爆炸声被炸得粉碎。趁着黑夜, 日本工兵的敢死队埋下了炸药。他们也开辟着前进的道路。没过多久,几声爆炸声响起。之后工兵小队长就打出了“爆破完毕”的信号弹。在离那大约1公里的一座小山坡上,第5步兵师团直属战车大队加强中队第四中队的队长岛田丰作少校一直在观察着。他对部队发出了“开始出发”的命令。这支部队装备有12辆九七式中型坦克和3辆轻型坦克。


“大家注意、大家注意、时速8公里、不准点灯、车与车要相隔10米、向前突进!”通过无线电设备听到岛田少校的命令后,中队的全体坦克纵列排成一列,把坦克炮头指向左右,开始哄鸣着向对方阵营驶去。履带在月光照射下的柏油马路上擦出咔啦咔啦的声音的同时,岛田的坦克部队向着道路两旁橡胶林内的敌军有条不紊的行进着攻击。不久,部队就到达了已经被破坏了的反坦克障碍处。每辆坦克到达这里,就有5到6名日军的步兵和工兵从草丛里站起来,按顺序跟着各辆坦克继续前进。

早期日本坦克装甲车辆的发展(10)


为了扫除前进路上的障碍,支援岛田的坦克部队,其实已经有20名工兵和80名步兵提前到来了。他们准备好带着刺刀的步枪,为了保护抵近攻击的坦克,士兵密切注视着坦克侧面的地域,随时准备战斗。这支集合了步兵和工兵的坦克部队把速度降到每小时4千米,整齐地向前推进。在越过了反坦克障碍的地点,到达离敌方阵地200米内的距离后,英联邦军的速射炮,机枪和步枪就渐渐开始了密集的射击。但是,日军坦克并没有停下来,12门57毫米坦克炮和3门口径为37毫米坦克炮随即开火,并向守军阵地逼:近。由于日军坦克乘员在中国战场有过较长时间的训练和演习,因此对车辆驾驶和武器操纵都较为娴熟,所以日军顺利攻入英联邦军队的防御阵地。


他们一直用坦克炮的垫肩压住身体然后窥视瞄准眼镜,接着在单手装入炮弹的同时几乎不停的迅速射击。有时从英军阵地打过来的机枪火网中混杂着大而耀眼的红光,接着红光“轰”一声击中了炮塔。这就是坦克的大敌一一反坦克炮(速射炮)。对于主装甲厚度只有25毫米的九七式中型坦克和主装甲厚度为12毫米的九五式轻型坦克来说,在英军的炮火面前并不能有效地保护自己。由于这两种坦克的装甲采用的是铆接工艺,如果是正面被直接命中,则会丧失战斗力。

早期日本坦克装甲车辆的发展(10)


“11点方向,射击!”岛田少校刚向炮手发出命令,英军的2磅反坦克炮和其炮兵瞬间灰飞烟灭。就像这样,确认目标后坦克炮一个接一个的开火,前面的坦克如果有遗漏掉的目标的话,后面的坦克就将漏掉的目标一个一个的破坏。岛田坦克队继续边前进边射击,不一会儿便纵向斩断了英军战线。在那期间,随着坦克前进的工兵和步兵却几乎没有受到损伤。英军侵彻力很高的2磅速射炮对日军的坦克还是能构成一定威胁的,但由于射手缺乏夜间射击的经验,射出去的炮弹几乎没有给日军坦克造成损失。由于不少炮弹的射角较大,即使命中了日军坦克也未能造成致命破坏。再加上炮手对日军坦克的性能缺乏了解,仅仅对九七式的中型坦克的前装甲板进行了猛烈的射击,而忽视了对坦克侧装甲的攻击。相反,日军坦克炮手却利用2磅炮射击时产生的火光迅速地进行目标锁定,然后将这些2磅炮击毁。在夜间战斗中,射击技术的差别的确会对胜负产生决定性的影响。而对于英联邦军队来说,被偷袭后的混乱以及夜间作战经验的匮乏,加速了其军队的崩溃。由于不能组织起有效的抵抗,英联邦军队的装甲车、大炮很多都被日军坦克部队无情的碾碎了。


岛田坦克队突破第一线阵地后,迅速穿过了橡胶林。而很多在那里建立了临时帐篷营地的英军部队,对于战势的发展并不了解。与此同时,英炮兵阵地则根本还没有建立,大部分火炮都整整齐齐地排列在营地中间。岛田坦克队又捡了一个便宜,九七式中型坦克凭借树丛的掩护冲入了营地,将还没有清醒过来的英军打得不知所措。许多在帐篷中熟睡的士兵也都被日军坦克上的机枪射倒。而更多的士兵是向周围四散奔逃。岛田坦克队顺利地占领了橡胶林。大约天亮的时候,岛田的坦克部队在没有开炮的情况下,便歼灭了一直驻扎在后方的英军司令部和后备部队。之后岛田留下一直跟随着的步兵和工兵,让他们建立防线,遮断前线英军部队的退路。

早期日本坦克装甲车辆的发展(10)

而坦克则继续前行,直至占据了前方30公里的一条小河两侧的狭长地带,之后将建在河上的桥梁牢牢的掌握在手中。在军队主力到达这里之前,坦克部队死守着这个重要的渡河大桥。15辆日军坦克和一个中队组成的日军进攻部队,成功突击了澳大利亚主力的2个精锐旅,彻底切断了他们的退路。那些从后方赶来的英军增援部队则遭到了日军坦克的伏击,还没展开就被日军迅速击溃。据当时参加战斗的日军称,由于道路狭窄,大多数的英军卡车在路上依次中弹,简直就像多米诺骨牌似的。从车里逃出来的英军士兵们也全部被机枪歼灭。


就岛田少校估计,在这次进攻中破坏了200辆以上英军的卡车,歼灭了1000名以上乘车的英军士兵。而那条细长小路一直被认为是控制着进人马来半岛第一城市吉隆坡的道路,同时也是一个易守难攻的地方。日本陆军在开战前制定计划时,预计攻破这里肯定需要2到3周的时间和大量的伤亡。然而,连日军指挥部也没有想到,就因为根据一位坦克中队长的创意而构想的大胆战术,仅以2天的时间和少量的牺牲(岛田坦克部队有一辆小队长车被击破,车上所有乘务员全部牺牲)为代价,就能够突破一个有战略性意义的重要地点。


对英军来说,军事上的失败与帕西瓦尔将军率领的英军司令部的重要计划被搅乱有关。这也最终导致了新加坡的陷落。(以上所述主要参考自《岛田坦克部队武士坦克队长的奋战》岛田丰作著光人社刊2003年)

早期日本坦克装甲车辆的发展(10)

高强度的训练和在大陆实战经验的积累使士兵和指挥官取得了最高水平的作战能力。 日本坦克研发机构通过近20年实实在在的努力也研究出了县有高度可依赖性的九七式中型坦克。可以说日本坦克部队在太平洋战争中取得的这次首战胜利,是这些因素相结合的产物。在侵略马来半岛、占领新加坡的战斗中,不仅是岛田坦克部队,可以说整个日本坦克部队都以“出乎敌人意料的战术”为方针,制定丁破天荒式的集中抵近突破战术,给英联邦军队的指挥部门以极大的震撼。

但是,随着装甲和火力方面更加出色的盟军坦克的出现,就连在初战中以“电击战”的形式而活跃的九七式中型坦克也无法抵御美军M4坦克的冲击,无可奈何地失去了在战场上的主导权。日军坦克乘员为了体现所谓的“殉国精神”,和达到所谓“人车一体”的境界,纷纷驾驶着坦克与美军进行了同归于尽式的战斗,最后结果与坦克共同了化为灰烬。现在这些曾经肆虐整个东南亚的黄色铁流再一次出现在虚拟世界中,在战争网游《坦克世界》的炮火硝烟中和当年的对手再决雌雄,感兴趣的朋友可一定要把握住这次机会呀。

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