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早期日本坦克装甲车辆的发展(8)

等到战争末期日本试制的四式中型坦克装甲厚为75毫米。它之所以能完全抵抗大部分都装备了炮身长39口径75毫米的坦克炮的M4谢尔曼型坦克,从这里也可以找到明确的答案。而与它一脉相承的、所谓作为“本土决战兵器”而研制、仅制成一辆样车的五式中型坦克更只是将四式坦克放大而已,在装甲上并没有什么创意和改进。

至于在战争中日本投入战场的坦克中最成功的就是之前所说的那场争端后所研制的九七式中型坦克了。得益于充分的测试和综合了各方意见,使其迅速成为了日军装甲部队的主力车型。


九七式中型坦克在1937年会计年度末完成定型工作。以1938年年中制成的25辆为开端,1939年度制成202辆,1940年度315辆,1941年度507辆,以后生产量年年上升,到太平洋战争时为止,其在数量上也成为日本陆军中名副其实的主力坦克。就算在太平洋战争时期,它的生产也在继续。包括装配了高初速度的一式47毫米坦克炮的九七式中型坦克改良型(奇哈改良型)在内,1942年生产了531辆,1943年543辆。

早期日本坦克装甲车辆的发展(8)

在那期间,1939年的时候发生了诺门坎事件。在此事件中出动的坦克第3连队把4辆九七式坦克投入了实战。电是,在这次战役中, 日本清岗中队几乎在苏军远程火炮和坦克的打击下全军覆没。这是日军坦克部队自成立以来首次参与的真正的坦克战。


在试制九七式中型坦克时,为了减轻重量,曾试着把开了孔的转轮当成是和德国军队的装轨车辆一样的锯齿装置、复列装置。但考虑到样式规定的强度,还是采用了没有孔的圆盘型转轮的复列式,引擎也没有使用直喷式的,而是采用了预燃烧室结构。再加上一些细部的变动和改善,最后总重量增加到了15.3吨。


坦克炮也引进了九七式57毫米坦克炮,它的初速度比八九式装配的九零式57毫米坦克炮的还要快。威力也得到了一些强化。以下,就连同部位构造一起来对九七式中型坦克的大致特征和机能进行一些介绍。


车体

早期日本坦克装甲车辆的发展(8)


奇哈车的车体,是把表面经过浸炭处理的防弹钢板铆接、熔接并用构造而成的。基本上是:顺着车体形状的骨架铆接钢板。但对防水性要求很高的从底部到下部(地面往上l米为止)的部分钢板是用熔接的方法连接的。如果亲眼看到奇哈车,首先最强烈的感觉是动力舱非常宽敞。在车体内部大致中心的位置上设置了一道防火隔离墙。战斗室和机关室也被隔开了。防火隔离墙是由黄铜板、内含黄铜线芯的石棉板构成的。其内还含有耐火吸音材料。动力舱之所以大,是因为当时常用的柴油引擎的马力,其所需的容积和重量比汽油引擎的要大。


这是在九五式轻型坦克上也能看到的日本坦克的特征。据说当时日本的坦克研发者非常自卑,把自己开发的坦克称做“柴油引擎搬运车”。在动力舱的上面,装配有向上的和斜向左右的两扇格子窗,向上的用于冷却吸气,向左右的用于排气。如果像这样,冷却的空气和带着热的排气在机关室的上方混合在一起,冷却效率会不高。正式生产型为了避免这一点,在向左右的格子窗的水平方向上装上了钢板,而1942年以后的后期生产型则把这部分作成一个整体覆盖在侧面,排气被改为向着挡泥板下的履带排出。这同时也改善了从格子窗经常会飞进弹片的状况。为了与从各个方向射来的敌军子弹不成垂直角,在装甲板上设置于倾斜角,这样构成了整体车身。命中的子弹在固定钢板的铆头处会形成圆锥形,考虑到避弹原因,在制造时一直强调射弹打在钢板上要极大地产生跳弹效应。


当然,铆接处如果被强力的榴弹或全甲弹打中的话,可能会有铆片向车内外乱飞的危险。所以有人提议全部使用熔接构造,但日本已经在九二式重型装甲车上做了实验,结果中弹的熔接部分也很容易的就脱离了,其他问题也一个接一个地发生。就连战争前期奇哈车采用的防弹钢板熔接在技术上也没有十分的把握(一式坦克首次从根本上实现了全熔接技术)。奇哈车只是把很难中弹的车体底用钢板熔接成一体。

早期日本坦克装甲车辆的发展(8)


设置好角度的钢板的厚度是:车体的前一半的主要部分(前部和侧面上部)为25毫米,侧面下部和后部侧面为20毫米,上部为10毫米,底面为8毫米。在进行抗打击试验的时候,据说主要部分的装甲能够抵挡住从150米外射来的日本九四式37毫米反坦克炮。然而,之后从中国军队缴获了一辆德国制造的37毫米反坦克炮Pak36,日本军方在1939年春季前后用它做了实验,不用说150米,就算是从300米外射来的也能轻易地射穿。


最终,在用Pak36作完实验后不久发生的诺门坎事件中(5—9月之间,拥有4辆九七式中型坦克的第3连队投入战斗是在7月上旬),这个防御性能的不足导致了一场悲剧。吉丸清武连队队长乘坐的奇哈车被苏军的45毫米反坦克炮击破,吉丸上校等战死。然而,即便如此,一直到太平洋战争爆发,日本坦克装甲防护力所存在的性能缺陷也没有得到本质的改善。其原因在于日本陆军和海军一直有着”‘重视攻击,轻视防御”这样根深蒂固的观念。再加上落后的基础工业,因此也不可能在短时间内组成一个技术攻关组,以对坦克的防护性能采取有效的改善措施。


在车体前半部分的战斗室里靠近右边的地方,安装了炮塔,车长和炮手的位置也在这里。为了能看见外面,在前部右侧炮塔下设有一个带着突出圆形部分的驾驶席。在驾驶席突出部分的前面,装着一座附有窥视孔(宽2毫米左右的细长缝隙)的装甲门扇,其左右也各开了一个窥视孔。

早期日本坦克装甲车辆的发展(8)

为了保护乘员免受射中装甲板、化成雾状体的枪弹的碎片和铅片的伤害,窥视孔的里侧安装了可以更换的防弹玻璃。驾驶员平时可以打开装甲门扇,看到前方。战斗时就要把它关上,只能通过窥视孔来视察。总之视野范围是极其受限的,要一边从这里看外面,一边进行操作,需要相当好的直觉,当然,熟练程度也是一个重要的指标。为了安装潜望镜,在突出部分的上面有一个小盖来解决。


固定机枪的机枪手兼无线通信手被安置在车体前部的左侧。固定机枪的左上部装有一个用于视察外部的窥视口。机枪手头上方有一个前开式进出用的舱口。除此以外就是还有一个手枪射击孔。后来,包括用于视察的窥视孔在内的各种小装甲板开孔在防御上成了一个弱点。根据这个经验,奇哈车车体侧面仅有这个手枪孔。车体的最前部是放变速机和一些转向装置的地方。车体的前后左右都装有薄钢板制成的挡泥板,前部的挡泥板有短的和长的两种类型,长的突起在起动轮上。这两种类型从初期生产型到后期生产型中一直都存在着。在前部挡泥板下面,挂着用来抑制沙尘的橡胶板。但在太平洋战争中都掉了下来,所以后来很多坦克从一开始就不装了。排气管的消音器附有防护网眼,它装在于后部挡泥板上。在右后部的挡泥板上装有扛重机,圆铁锹,十字锹等工具类的东西。小工具放在左后部挡泥板上的工具箱里。在后期生产型中,动力舱上面的形状有了一些变化。安装工具的地方和工具箱被移到了机关室的后面。


引擎·行走系统

早期日本坦克装甲车辆的发展(8)


在很大的引擎室内,配置着日本引以为傲的坦克用柴油引擎SAl2200VD和润滑油槽、燃料槽。燃料槽在底部左右各有一个120升的,再加上后部辅助用的6升的,一共装配了246升的燃料。考虑到被敌军射穿后引擎室的安全,尽量把它设计成主燃料槽能装入下部较低的位置的形状。润滑油槽也是效仿其设计的,它的容量是45升。SAl2200VD是汽缸的气冷式柴油引擎。其标准功率为150马力(每分钟1500转),最大功率为170马力(每分钟2000转)。(未完待续)


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