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美军省钱之道:政府拥有,私人承包

美军目前是世界上最依赖私人承包商的一支军队。据美国战略与国际问题研究中心近日披露的数据显示,2000年以来,国防部基本每年的经费有超过60%支付给了承包商。现在的美军士兵除了完成最基本的军人职责外,军中的大小事务都外包了出去。从军需、武器的研发与制造到关系吃喝拉撒的后勤服务,私人承包商的身影无处不在。

事实上,在美国,国防业务外包的历史十分悠久,甚至可以一直追溯到美国建国之前。早在独立战争期间,就有很多小贩一路跟随着“大陆军”的行军步伐,为他们提供各种后勤服务。虽然当时军队与商贩之间未必有正式的契约,但这种行为亦可被视为当今美国国防业务外包的雏形。随着两次世界大战的爆发和冷战的进行,国防承包商的业务大大拓展,由过去的后勤领域发展到了装备制造与技术支持方面。

2012财年,获得美军订单数额最多的5家公司分别为洛克希德·马丁、波音、雷神公司、通用动力和格鲁门,他们同时也是世界最大的几家军备制造商。仅这五大公司在这年获得的军方订单数额就达970亿美元,占国防部3610亿美元外包支出的27%。这些举世闻名的军备制造商都是依靠美军不断的订单成长起来的。

9·11事件后,美军的业务外包得到了爆炸式的发展,尤其是服务性业务。此时服务性承包商不仅仅是承担类似厨师、建筑工等后勤角色,或是提供装备维护、技术支援的工程师角色,而是拿起武器开始代理包括军事训练、情报收集乃至于部分防卫业务。这些业务在现代国家中,一般只能由政府军队来承担。例如在伊拉克,安保合同的最大受益者黑水公司、戴恩国际、三蓬等公司,他们承担了包括训练士兵、营区安保,甚至审讯与情报收集任务。据美国媒体报道,在阿布格莱布监狱里,最多时就曾有27家情报承包商在从事审讯工作。2012年,美军服务性质的外包业务额已达到1520亿美元,占美军外包业务的42%,几乎与军备采购数额相当。

美军之所以如此青睐业务外包的模式,主要还是因为这样可以降低成本、提高效率。早在上个世纪60年代越南战争中,美军就已经发现民间公司在后勤方面的高效率。80年代后,随着科技飞速发展,私营企业在技术研发、运用方面的优势越来越明显,在诸如大规模集成电路与电子系统集成方面,军方的研发都力不从心。出于效率方面的考虑,美国军方越来越多的雇佣私营企业从事技术支援等工作。目前美军大部分的订单都是在高度专业与充分竞争的市场化环境下签订的。从2012年的数据来看,57%的外包订单都是通过招标签订。其实不仅仅是美军,寻求业务外包已经成为整个联邦政府提高运作效率的普遍方法。

美国国防部认为,在后勤与武器研发领域进行的防务承包,大概能节约20%到39%的费用。据估计,从1997财年到2005财年,防务承包至少节约了90亿美元的军费。国防业务外包无论对承包商还是对军队都是一笔划算的买卖。

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