“消灭163,活捉边贵祥” ——55军163师边贵祥师长小传

在1979年的中越战争中,越军曾喊出过一个口号:“消灭163,活捉边贵祥” ,还将其写进了作战宣传手册里。能被越军指名道姓叫阵的中国将领,在这场战争中并不多见,足见越军对他的痛恨程度。这个口号中的主角,就是在战争中歼灭越军最多、仗打得最硬、打越军打得最狠的广州军区陆军第55军163师师长,边贵祥。

边贵祥是河北省香河县人,1928年2月3日出生于一个贫寒的农民家庭。他从6岁起就给地主家养猪、放羊,稍大一点便开始做长工。为了不受人欺负,他藉着给地主家接送公子上学的机会学习认字,并向看家护院的武师学习武艺。16岁的时候,边贵祥路见不平,打死了一个调戏民女的团丁。团防局派兵来抓他,边贵祥不得不离家出逃。在逃亡的路上,边贵祥遇到了八路军晋察冀军区一名叫王金宝的侦察员。他向王金宝说了自己的遭遇和决心去投奔八路军的想法,王金宝就让他带路帮助去保定城执行侦察任务。在侦察敌情的过程中,边贵祥表现得灵活机智,受到了王金宝和保定地下党组织负责人的表扬。任务完成后,王金宝就带边贵祥回到了军区驻地,给他办了入伍登记手续,然后亲自把他送到军区教导大队。在教导大队经过一段时间集训后,边贵祥进步很快,成绩优异,后来被当作战斗骨干分配到了冀东军区部队当了一名战士。

分到部队后,边贵祥就表现出了与众不同的一面。他的战友在多年后回忆说:“打枪时,别人趴着打,他是站起来打,或者坐着打。”当时正是抗日战争战略反攻阶段前夕,部队频频向日军出击,战斗较为频繁。到了部队不久,边贵祥就在战斗中负了伤。那次战斗中,边贵祥所在的连队担任正面阻击,掩护团主力从侧翼迂回分割敌人。战斗进程非常激烈,一度打成了肉搏战。边贵祥一个人被3名日军围住,他勇猛无比,以一敌三,接连将3名日军全部刺倒。这时,一发炮弹在他附近爆炸,边贵祥的左眼被弹片击中,眼球流出了眼眶。就在他用急救包托住眼球往眼眶里按压时,日军又突入了阵地。边贵祥索性将急救包连同眼球一起甩开,端着刺刀又冲向了敌人。危急时刻,战友们冲了上来,支援边贵祥一起消灭了突入之敌。就在这一战后,边贵祥左眼失明,成了“边瞎子”。

在另一次战斗中,边贵祥的右睾丸被子弹打穿。送到后方医院时伤口已化脓发炎,医生说想保住命就得将右睾丸摘掉。边贵祥问医生:“二缺一以后,我的枪还行不行?”医生没听明白,还安慰边贵祥要安心养伤。边贵祥又解释说:“我说的不是打仗用的枪,是我身上这杆枪!”医生这才醒悟过来,笑着说:“行,问题不大。” 边贵祥听后开心地大笑,双手合十,仰面朝天念道:“阿弥佗佛,万幸,万幸,我老边家不该绝后。”旁边的医生护士都被他逗笑了。

抗战胜利后,边贵祥所在的部队被编入冀热辽军区第27旅。后来部队经过多次改编,相继改称热辽纵队第27旅70团、冀热辽军区独立第17旅49团 、独立第1师1团 、东北野战军11纵31师91团。这个团的前身就是红一军团第1师1团,大名鼎鼎的“红一团”。

边贵祥打起仗来勇猛异常,简直不要命,在部队中很快从战士升到了排长。在1948年5月25日攻打热河省重镇隆化的战斗中,11纵31师负责攻击城西的苔山主阵地之敌。守卫苔山的1个加强营国民党军极为顽强,在一个白天时间内顶住了31师2个团的进攻。91团主攻苔山主峰,部队不得不一步步爆破前进,伤亡很大。边贵祥担任爆破任务,多次挟着炸药包沿山坡跃进,连续炸毁了几座敌人碉堡。当他准备再次前出爆破时,遭到敌军射击,头部和身上连中数弹,昏死过去。救护队将边贵祥从战场抬下来时,他已生命垂危。在经过包扎后,民工把边贵祥抬到房外安置。这时敌军的炮弹纷纷打在急救点周围,不少民工和救护人员当场伤亡。其中有一发炮弹还呼啸着落在边贵祥身边,令人惊异的是炮弹竟然没有爆炸。边贵祥真是大难不死,后来经过救护又顽强地活了过来。直到2001年,边贵祥还在寻找当年的救命恩人。这次隆化攻坚战在战史上颇为有名,因为打出了一个无人不知的战斗英雄。在进攻最坚固的堡垒隆化中学的战斗中,11纵32师96团2营6连2排6班班长董存瑞舍身炸碉堡,英勇牺牲,一举成为了辉耀全军的楷模。

辽沈战役结束后,11纵被编入程子华指挥的东野先遣兵团秘密入关。本来中央军委已命令东野先遣兵团绕过密云,迅速直出平绥线,隔断北平与怀来间联系,击退北平增援之敌。不料兵团却命令11纵去打密云,结果惊动了在北平的傅作义,令其嫡系郭景云的35军从张家口乘坐几百辆卡车急速东逃。这下引发了毛泽东的雷霆震怒,连带着把林彪也批评了。当然后来35军阴差阳错地还是没能跑回北平,被华北军区的杨罗耿兵团给围在新保安了。光说打密云这事,11纵在攻城时没搞好协同,炮火准备还在进行中,纵队就命令步兵出击,结果步兵冒着双方炮火向前冲击,伤亡很大。边贵祥所在的91团从东北侧突破,拼死突入城内,和疯狂反扑的国民党军打成了肉搏战。2营5连在连长王永贵率领下一直冲在最前面,多次与敌白刃格斗,一直坚持到友邻部队支援上来,最后全连打到只剩一个排。战后,5连荣获了“密云尖刀连”光荣称号。战斗中,边贵祥也猛打猛冲,甚至不顾弹雨横飞站起来扫射冲上来的敌人,幸亏旁边的战友一把将他拉下来,才没有被击中。在多年后,边贵祥回忆起自己的战斗生涯时这样说:“我不要功,不要钱,只想消灭敌人。”

1948年11月,东北野战军按照中央军委规定的统一序列进行整编,11纵31师改称中国人民解放军第48军142师,91团也改称为424团。这时,边贵祥已是424团1营1连连长。东北野战军是全军整编最早的部队,不过一直到平津战役结束,军史上还是习惯按东野时的纵队番号来称呼。此后,边贵祥又随部队南下,先后参加了湘赣、赣西南、井冈山地区剿匪等战役战斗。从抗日战争到解放战争,边贵祥大大小小打过数十仗,先后负过5次伤,左眼被打瞎,手、腿、头、腹均有弹坑,有些弹片一直在体内伴随了他一生。在边贵祥逝世后,从他的骨灰中用磁铁吸出了3块弹片,最大的有花生米大。

在整个解放战争中,边贵祥所在的“红一团”涌现出了1059名全国战斗英雄和一等功以上功臣。然而边贵祥作战如此勇猛,却很少有立功的记录。实际上上级曾数次要给他记功,但边贵祥都坚决推辞,他说:“我是放牛娃出身,是党和军队养育了我,使我成长为一名革命战士。现在我所做的一切都是为人民服务,应该做的算什么立功。” 边贵祥这种不要功、不争功的性格,体现了一名革命军人的高风亮节,却也是他日后在军中仕途上未能更进一步的重要原因。

1950年11月,142师奉命从江西调赴东北改编为炮兵第五训练基地。为保留“红一团”,将424团与144师430团互调建制,改称144师430团。1952年3月,第48军番号撤销,144师改称第21兵团144师。1952年11月,第21兵团番号改为陆军第55军,144师番号不变。从1953年起,边贵祥历任430团的1营参谋长、营长、军作训参谋、团长等职。

从1967年到1968年,边贵祥以中国军事顾问身份,到越南参加抗美援越两年多。在这段时间里,边贵祥熟悉了越军的战略战术、作战特点和亚热带山岳丛林的地形、气候等情况,为他十多年后带兵入越作战打下了重要基础。同时,越方对他也较为熟悉,从而引发了后来越军当面叫阵的那个著名口号。

1970年1月,全军再次统一番号,144师改番号为陆军第55军163师,下辖步兵487(红一团)、488、489团和炮兵团,边贵祥被任命为163师师长。55军的成分主要来源于原国民党起义部队改编成的第21兵团、四野第48军军部及144师、第49军145师等部,较为复杂。在当时广州军区所属部队中,55军资历最浅,地位最低。163师的前身则是1947年10月组建的冀察热辽军区独立第3师,后改为东野11纵33师。该师参加过辽沈战役中的塔山阻击战,东北军区司令部曾评价其为“战斗情绪高,能吃苦”。在1975年军队编制体制调整后,55军的3个步兵师中,163师执行甲种师编制,而164师、165师执行乙种师编制。

边贵祥在163师一口气干了9年师长。他平时治军极严,对干部要求严格,时常骂人,对战士们则很温和。有老部下曾回忆说:“他生气时,会夹杂着一连串的国骂,相当刻薄。”“记得有一回,我们师直部队进行夜间野营拉练,当时天非常的黑,在长长的队伍行进过程中,不知道是哪个分队里,有人闪了一下电筒照路。边师长见状,大骂道:‘他娘的!是哪个王八蛋干的?老子毙了你!’弄得队伍中人人自危,再也不敢造次了。”“他喜欢对老兵、小兵和新兵们说:‘不要急,慢慢来,想好了再如实说,看准了就大胆做’。” 边贵祥从不随意处分一名战士,因为他认为,只有无能的干部,没有愚笨的士兵。一位军医还记得,“当年军人的头发只能留1厘米长,帽沿下只能是0.5厘米;军人骑单车是不能搭人的,谁违犯了纪律,都是会挨批的。1977年,部队到广东惠来搞军事大演习。期间的休息时间,有两名连级干部骑单车时,顺路载了两名当地的女子,边贵祥恰巧撞见这一幕。除了遭到狠批一顿外,边贵祥还要他俩当众载着100斤的大米骑到山上。这个笑话,在当时的参演部队中流传甚广。” 对于边贵祥的这种管理风格,有褒有贬。喜欢他的部下们会亲切地称他为“老边师长”,厌烦他的人则私下里骂他“独眼龙”、“边瞎子”、“边太监”等。一名老部下把他和《亮剑》中的李云龙作了比较:“但他比李云龙要好,李云龙不讲政策,我们的老边师长会讲政策,他从不会乱来。”“脾气虽然很爆,但他心地非常善良。”

在日常的军事训练和战斗作风培养上,边贵祥讲究从实战出发,任何时候都着眼于战争的特点和发展,以提高战斗力的标准来要求部队。为了部队能达到实战要求,边贵祥把军人必须脱离寻常习惯的思想作为治军的行动准则。他常说:“作为一名军事指挥员,就是要部队时刻保持战斗状态。”在这种思维方式和思想方法指导下,边贵祥的训练方法和对部队的要求常常具有与众不同的特点,显得有些“怪”,很多官兵感到吃不消。但后来的实战中证明,边贵祥将很多实战中的困难想到了前面,提前进行了训练,具有很强的科学性,真正是实践了平时多流汗,战时少流血的至理名言。因此,163师的军事训练都是以练为战,下真功夫,干部战士都要多学几手,以应对随时可能来临的战争。到163师的兵,要时刻做好掉一身肉、脱几层皮的精神准备。55军虽然是广州军区的二流部队,但163师的训练是搞得扎扎实实的,官兵素质高,成为了广州军区为数不多的拔尖部队。

边贵祥在163师的搭档是政委吴恩庆,此人是163师的另一个灵魂人物,非常值得一说。吴恩庆是河北玉田人,比边贵祥大一岁。他虽是农家出身,但天性聪颖,小小年纪在地主家干活的时候就跟着识文断字、听说讲古,打下了文化基础。16岁时,他为抗婚逃走,参加了八路军,早早到了“红一团”。吴恩庆作战勇敢,颇有韬略,职务上升很快。边贵祥是排长时他是指导员,边贵祥是连长时他是营长,边贵祥是营长时他是团参谋长,长期成为了边贵祥的上级。在解放战争初期的一次战斗中,吴恩庆头部中弹负伤。战友们把他从战场上抬下来时,都以为吴恩庆已经牺牲了,就从老乡那儿买了一副棺材,准备将他掩埋。就在落棺下葬后要填土时,突然听到棺材里有响声,大家连忙把棺材打开,只见吴恩庆的四肢正在蠕动。经过抢救,吴恩庆大难不死活了过来,伤愈后又走上了战场。建国后,吴恩庆被第一批选送到南京军事学院基本系学习。因为成绩优异,毕业后被选调到北京高等军事学院任战役系教员,后来又升为教研室主任。在高等军事学院期间,无论是讲课还是进行学术讨论,吴恩庆从不要讲稿,滔滔不绝,深受好评。执教近10年后,吴恩庆被调任到55军当了副参谋长,不久又出任163师政委。

和边贵祥一样,吴恩庆同样治军严格,作风踏实,最讨厌弄虚作假。一旦发现,不论是谁,批评起来从不讲情面,很多人都在他手下吃过苦头。有一句顺口溜在163师传了许多年:“天不怕,地不怕,就怕吴政委来检查。”因此,吴恩庆又被部下们在私下里称为“吴马列”。吴恩庆平素注重军人仪表,器宇轩昂,不怒自威。他思维敏捷,出口成章,下笔成文,才华横溢。解放军报记者唐平若曾回忆说:“听吴政委上军事课和作哲学辅导报告,简直就是一种文化艺术的享受。尤其是军事辩证法讲的实在太精彩了,真有身临其境,出神入化的感觉。他是一个军政兼优、德才兼备、文武双全的中高级指挥员。”还在南京军事学院学习的时候,刘伯承院长就很欣赏吴恩庆,后来回北京高等军事学院任职后还特意将吴恩庆调了过去。按理说,吴恩庆应该在军中大有前途。然而,据说吴恩庆曾在文革期间参加了军事学院的造反行动,得罪了某些当时受冲击的军界高层人物。在1979年对越自卫还击作战后,163师战绩辉煌,吴恩庆却没能得到晋升,反而被调到桂林陆军学院担任政治部副主任,后来早早退休。

1978年底,中央军委决策发起对越自卫还击作战,各军区参战部队迅速进行了准备。163师也接到军部通知,各抽调能担任正副班长的士兵骨干76人,分别补给将要扩编为甲种师的164师、165师。同时163师增编一个无线电技术侦察大队,并为各全师各单位补充武器装备和技术器材。在准备过程中,边贵祥的“怪”劲又来了。他觉得万一各团在战场上把自己的部队都用上了,师部手头上没有一点机动兵力,这可不行。于是他打破常规,给师教导队挂了一块师独立营的牌子,编为3个步兵连,等打完仗后再撤销。兵员一是从非战斗部队压编抽人,二是把牛田洋生产基地的兵员全部调回来,三是将师团农场进行生产经营的兵员全抽回来,四是将全师各超编单位的超编人员统一编入师教导队。扩编后的武器装备从师库存中解决,每个步兵班配备1挺班用机枪,其余战斗人员一律配冲锋枪。就这样,边贵祥不怕得罪人,打破阻力,敢于负责,为全师建立起了一支装备较好的机动部队。

1978年12月10日,163师接到了军部发来的作战预令。随后边贵祥、吴恩庆立即召开师领导和司令部成员参加的扩大会议,传达了军部命令,要求各单位迅速进行组织准备,同时由司令部制订向广西边境开进的输送方案。12月21日黄昏,163师分成五个梯队,全师乘坐1200余辆汽车从粤东驻地出发,向广西边境开进。经过7天摩托化输送,行程1540公里,于12月31日前全部到达了广西凭祥、宁明地域集结待命。

到达边境不久,边贵祥就去了米七东南无名高地,察看了守军487团3营7连6班的阵地。这6班非同寻常,其前身是八路军晋察冀军区第一军分区第1团7连6班。1941年9月25日,6班5名战士为掩护主力部队和群众转移,阻击前来扫荡的日伪军,边打边撤,将其引到了河北易县的狼牙山顶峰。在打光了子弹后,5名战士毅然跳下悬崖,从此诞生了誉满天下的“狼牙山五壮士”。6班后来也被称为了“狼牙山班”,代代传承荣誉。看完6班后,边贵祥又登上了位于友谊关西侧的金鸡山看地形。金鸡山海拔593米,距边界线只有500米左右,扼守在同登至凭祥的交通要道上。晴天的时候,从山顶能清楚地看到位于东南侧低凹地带的越南同登镇及其周围的5个大小不等的高地。在同登的东侧和南侧,耸立着海拔811米的扣考山和海拔800米的扣马山,像两扇大门一样横在越北重镇谅山的前沿。下了金鸡山,边贵祥又去看了友谊关口古战场,还检查了487团在这里的防御阵地。

回到师部的当晚,就接到了广州军区下发的敌情通报,介绍了凭祥当面守敌越军第3师的情况。得知谅山地区有越军的主力师,并且守卫同登的第3师12团还有“英雄团”、“飞虎团”的称号,边贵祥和吴恩庆等人都是精神一振。多少年没打仗了,一打还是打的越军精锐之师,老将们都不禁手痒难耐。边贵祥当即命令司令部参谋人员加强对敌侦察,布置出境捕俘,尽快弄清边境前沿敌情。同时要求各部队针对亚热带山岳丛林地的作战特点,按照急用先训、突出重点的原则抓紧进行临战训练,并积极完成战前的各项准备工作。

根据中央军委的指示,广州军区最后确定了东线作战方案。以55军为主要力量组成东集团,在军区主力发起高平战役的同时,东集团从谅山方向施加压力,进攻同登、坂然之敌,钳制越军的战役、战略预备队,使他们不敢去援助高平,从而保障高平战役的顺利进行。55军命令163师配属军炮兵团122加农炮营、军坦克团3营,并指挥广西边防第1团7连担任主攻,从同登正面地区突破,首先歼灭边境要点之敌,尔后继续向纵深突破迂回,攻占探某、423高地、魁刀东南无名高地诸要点,切断同登守敌退路,阻击从谅山方向的增援之敌。

受领了军部赋予的作战任务后,边贵祥和吴恩庆立即召开师作战会议,传达了军区战役意图和军首长的决心,并对着1:1000的同登、谅山地区沙盘进行作业,研究作战方案。经过多次研究和反复论证,最后形成了战役决心:采取一点两面打法,全师成一个梯队,集中主要兵力于左翼,以一部兵力于右翼,从同登东西两侧同时发起攻击,迅速突破边境,攻占探垄、那派、班列、探某越军阵地,对同登之敌达成合围,断敌退路,阻敌增援,在友邻协同下分割歼灭同登之敌。具体战斗部署上,以488团担任左翼外层迂回,向探垄、那派地区实施迂回穿插,与从右翼外层迂回的友邻165师493团合围同登越军,断敌退路,阻敌增援;以“红一团”487团(欠3营)加强1个坦克连担任左翼内层迂回,向玻保、班列地区实施迂回穿插,协同488团分割围歼同登越军;以489团加强2个坦克连担任右翼内层迂回,向探某地区实施迂回穿插,协同487团分割围歼同登越军;487团3营和师教导队担任师预备队,随时准备在同登镇附近地区加入战斗。为形成对全师的高效统一指挥,决定由边贵祥、吴恩庆、副师长仲继先及正副两位参谋长组成师基本指挥所。又将几位副师长和副政委分别派到各团加强指挥,希望他们对没打过仗的部队能起到传帮带的作用。

确定了作战方案后,边贵祥等人还是心里不踏实。因为对当面越军侦察的情况并不乐观,捕俘也没什么收获,特别是对于探某、339高地、鬼屯炮台、火车站等同登核心地域的敌情不清楚,难以进行针对性的作战准备。这不仅仅是163师面临的困扰问题。在这次自卫还击作战中,各部队的对敌侦察工作普遍做得不到位,总感到对当面敌情不甚明了,以致后来在实战中遇到了很多意想不到的困难。

防守同登、谅山地区的是有“金星”之称的越军主力师第3师,这个方向是屏护首都河内东北的重要门户。同登是一个小镇,位于谅山以北14公里处,距离中国友谊关只有4公里。同登很小,城区东西南北相距都不到一公里,周围群山环抱,地形险要。越北地区的交通动脉1号、4号公路和铁路都从同登经过,其扼守交通要冲,自古以来就是越南北方的军事重镇。防守同登地区的越军是第3师的“英雄”12团,加上其他地方军、炮兵和公安一部,总兵力近5000人。越军依托同登附近有利地形重重设防,苦心经营多年,将其建设成了侵华反华的一个重要桥头堡。在东线第一阶段作战中,广州军区55军集中了163师、165师从北面以包抄之势攻击同登,同时以164师攻击谅山东侧的坂然,从而牵制谅山越军主力,保障高平战役的顺利进行。

163师突击方向成功的关键之一,就是及时插到同登东南侧的探垄,切断通向谅山的1号公路和铁路,形成对内对外防御,阻击同登越军南逃和谅山越军北援。在师部领导开会分工时,边贵祥、吴恩庆决定由副师长周锡明与副政委唐荣群去488团加强指挥,负责带部队穿插抢占探垄。然而被分派到后方指挥所的副师长李万余不干了,散会后不走,坚决提出要去穿插部队带尖刀营。李万余时年52岁,在战争年代曾屡立战功,是有名的战斗英雄。因为长期的征战劳累,他的身体状况较差,但斗志不减当年,一听到打仗精神头反倒更足。吴恩庆出于照顾他的身体,劝说了半天,但李万余毫不让步,梗着脖子说:“我非去带穿插尖刀营不可,你同意更好,不同意我也要去。你能治我不守纪律、不服从命令之罪,但制止不了我去带穿插尖刀营的决心和行动!”说完,气呼呼地就走了,弄得吴恩庆哭笑不得。后来吴恩庆只得去找边贵祥商量,最后又做了周锡明副师长的工作,让他和李万余对调了一下,老将李万余这才心满意足。他很快下到了担任穿插尖刀的488团3营,精心组织战斗准备工作。在攻击发起前,李万余叮嘱全营指战员,沿途不要恋战,不要俘虏,全速向指定位置前进。话未落地,就已显出了腾腾杀气。

2月17日6时25分,163师集中了两个炮兵分群的170余门火炮,对同登当面越军的123个目标进行了猛烈的炮火急袭。整个同登上空瞬时被密集的弹道和桔红的弹幕所笼罩,地面则像滚水开锅一样在沸腾摇撼着。6时40分,炮火向前延伸,163师发起了全线总攻。

在左翼,488团3营先头7连的战士硬是从雷区中趟开了一条通道,全营迅速插向越军纵深。李万余副师长坚持拄着棍子跟随3营穿插前进,一边指挥战斗一边鼓励大家不要慌张,坚决向前打。在老将的言传身带下,经过4小时40分钟的连续穿插战斗,3营先后翻越14座山头,突破越军5道防线,跃进22公里插到探垄,控制了同登通往谅山的公路和铁路,完成了对同登之敌的左翼外层包围。与488团并肩进攻的487团从中路正面突破,首先收复了被越军侵占的中国领土浦念岭,尔后相继攻占三孔桥、那板西侧无名高地、玻保北侧无名高地、460高地、480高地、班列、423高地等要点,完成了对同登之敌的左翼内层包围。

在右翼,489团首先攻占了正面的386高地和402高地,打开了同登西北侧的通道,掩护坦克部队由此进入战斗继续向探某方向实施内层迂回。然而从右翼外层迂回的友邻165师493团在339高地、那敏一线受阻,未能形成对同登越军的合围态势。

边贵祥在师指挥所不断接到参谋送来的战报,对于正面部队的进展感到很高兴,他担心的是左右两翼部队能否按时插到位置。师副参谋长建议可否叫正面进攻部队放慢一点速度,以防止守敌弃阵南逃。边贵祥已经考虑过这一点了,他认为这样容易让越军看出企图,反而弄巧成拙。快中午的时候,接到了新的战报:488团已经按时穿插到位了。边贵祥非常兴奋,和大家以茶代酒干了一杯。随后他调整部署,督令487团、489团加快进攻速度,迅速合围攻歼探某、同登镇、火车站之敌,并请求军炮兵群加强火力支援488团抗击企图反击和增援的越军。

为支援步兵攻击,下午14时40分,边贵祥指挥全师82毫米以上火炮和坦克炮向同登各阵地越军已暴露的目标进行了10分钟火力急袭,再次重创了同登越军的防御设施。这时,左翼内层的487团已经攻击到位,打到了探某东侧和南侧,下面就看右翼的进展了。然而,489团在坦克支援下继续进至鬼屯炮台西侧时,遭到了鬼屯炮台、探某阵地群、339高地越军的火力夹击,步兵和坦克伤亡很大,无法前进。吴恩庆看到战报后,生气地说:“我不是一再强调,战斗中只报战果,不报伤亡和损失情况吗?伤亡和损失报多了,最容易动摇上级决心和扰乱首长思维。攻坚战斗伤亡大并不奇怪,但我们绝不能因伤亡大就胆怯、畏缩不前。告诉营连指挥员,要因敌而变活用战法。根据敌情地形及时、灵活地调整战术。”不让下面报伤亡,这是吴恩庆一贯地要求。他认为,担任作战的部队伤亡再多,损失再大,而没有取得战果,也就算没有完成任务。正是在吴恩庆这样的严格治军下,在整个自卫还击作战期间,163师没有一人被俘,没有一人失踪,没有出现一个贪生怕死的,打出了一支钢铁之师。

这时军指挥所发来了命令,为了加快战斗进展,要163师488团以一部兵力协助165师493团从东侧攻击303高地,锁住同登越军沿铁路退向谅山的后门。边贵祥随即再次调整部署,命令488团出动1个步兵连攻击303高地;487团从东侧和东南侧向探某攻击,协同489团围歼探某之敌;师炮兵群向昆匡、那敏、339高地实施持续拦阻射击,阻敌南逃北援,同时以火力支援489团战斗。不久,仲继先副师长和副参谋长组成的师前指已前出到460高地开设,直接指挥攻击同登镇和探某的战斗。

根据审俘的情况,边贵祥判断339高地、探某、鬼屯炮台、火车站等坚固筑垒支撑点都有暗道相通,越军可以互相支援。因此又指示部队在搜索中要注意查找地道口,采取打、炸、烧的办法把越军堵在地下工事里,各个歼灭。

各部接令后很快投入攻击。488团6连向西越过铁路,一路顽强攻进,战斗至17时30分将303高地攻占,完成了关门的任务。487团2营在4辆坦克支援下向探某攻击前进,与防守探某阵地群的越军展开了反复争夺。守敌的战斗意志异常顽强,加上探某阵地群互相拱卫,火力密集,487团2营多次进攻受阻,伤亡很大。黄昏时487团又派1营3连从北侧协同2营进攻探某,同样进展缓慢。489团经过调整后,以2营、3营从左右两路并肩向探某和同登镇推进。2营一直激战到深夜,相继攻占了银行大楼、同登公路养护站和探某西北无名高地。3营在坦克支援下攻入了同登镇,与防守越军展开巷战。在夺占了同登镇后,3营步兵协同坦克继续攻击南侧的火车站,途中遭到鬼屯炮台越军火力侧射,3辆坦克被击伤或掉沟,步兵受到伤亡,不得不撤回了同登镇。天黑后,489团3营2个步兵连向火车站发起夜袭,双方在黑夜中进行了混乱的交手战。然而火车站的越军被消灭一股后,很快又从站内地道中冒出一股来,怎么也打不完,3营一度被从车站内反击了出来。当继续发起进攻时,遭到了鬼屯炮台的越军火力猛烈射击,将3营压在火车站北侧。3营调来82无坐力炮和40火箭筒打鬼屯炮台,却根本无济于事。后来师炮兵群的85加农炮也向鬼屯炮台连续打了上百发炮弹,仍然打不动炮台。3营不得不冒着越军火力再次对火车站进行强攻,一直打到深夜总算将火车站大部攻占。但越军仍源源不断从地道中出来反击,3营站不住脚,难以在黑暗中搜索站内的越军地道口,加上遭到鬼屯炮台越军火力严重威胁,被迫又撤出了火车站。

从17日中午开始,布防在探垄通向谅山的公路、铁路沿线的越军第3师2团,开始出动兵力向探垄反击,企图打通与同登越军的联系。488团3营7连在探垄南侧凭借有利地形坚守,先后击退了越军4次反击,杀伤越军70余人,击毁敌军车2辆,未让该敌接近同登。

战斗到17日午夜,除鬼屯炮台、339高地、探某外,同登其他要点均已被163师和165师控制,形成了对残余越军的合围。当天,从东侧进攻的164师也歼灭了坂然地区之敌,打开了继续进攻谅山的通道。

一直打到18日凌晨,163师攻击部队仍未能解决据险顽抗的同登残敌。因夜暗雾浓,战场情况不明,边贵祥指令部队仔细搜索,力争凡能找到地道口的都要找到,并坚决炸毁封死,不得留下隐患。然而经过一天激战,部队都打得非常疲劳,加上没有吃饭喝水,战斗力已大减,进展愈加迟缓。18日凌晨3时,广州军区前指给55军发来通报,说越军调集了4个步兵师、2个炮兵旅从谅山、太原方向准备增援同登之敌,并扬言要在边境地区搞一线决胜,前线部队要严密监视敌人动向。根据对军区通报的判读,军指挥所命令163师以488团在原地继续坚守阵地,阻敌增援,师主力迅速收缩到同登以北地区组织防御,准备打敌反扑;165师除以493团在原地组织防御外,主力也撤到塔来、386高地一线休整待命。

边贵祥和吴恩庆对军命令进行了分析,认为军指挥所这是要利用越军一线决胜的心态,将纵深之敌诱至同登地域,充分发挥炮火优势,大量消灭敌人有生力量,为战役第二阶段创造有利条件。随后边贵祥依令部署,各部队于18日4时开始分头行动。

18日白天,并没有得到越军向同登大规模反扑的消息。只是在探垄方向,越军发起了团级规模的反击。边贵祥闻报后命令守卫探垄的488团3营直接向师炮兵指挥所呼唤炮火,并向炮兵提供准确目标,以免误伤自己的部队。488团3营在师、团炮火支援下,浴血奋战一天,粉碎了越军营以下规模的9次反击,毙伤越军470余人,没有让敌人前进一步。

18日黄昏的时候,边贵祥接到前沿观察所报告,说同登残敌数量还不少,正在抢修工事,设置障碍。边贵祥意识到,如果再打同登,又将会是一场恶战了。他命令前沿密切注意同登之敌的变化和动向,并令全师部队抓紧时间进行休整补充。

一直等到19日凌晨,仍没有发现越军大规模增援同登的迹象。19日7时,军指挥所电令163师:原准备由太原、谅山向同登反扑之敌已改变决心,转攻为守。而同登地区尚有少量残敌在活动,为给战役第二阶段扫清障碍,163师负责搜歼探某、火车站、鬼屯炮台各点的残敌。并应本着少用兵力、多用火力、尽量减少伤亡的原则,精心组织攻击。

边贵祥立即重新进行了部署,决定以487团2营打探某,489团3营打火车站和鬼屯炮台,仲继先副师长和副参谋长率师前指在460高地开设,统一指挥几个地域的攻坚战斗;各团的其余部队在已占领的地域内监视敌人并清剿残敌;师炮兵群分别加强到各团方向,根据攻击部队的呼唤实施火力支援。

同登最后的攻坚战斗打得异常残酷激烈。487团2营连续打了3次,激战三天四夜才歼灭了探某之敌,战斗过程惊心动魄。489团3营以7连为主攻连,也连续打了3次,终于拿下了火车站和鬼屯炮台。其中攻打鬼屯炮台一仗名闻遐迩,颇富传奇色彩。右翼的165师经过多次缠斗攻歼了339高地、班庄地域之敌,并击退了增援越军从西南侧向同登的反扑。

至此,55军的同登、坂然地区进攻战斗胜利结束。边贵祥、吴恩庆指挥163师在此战中共毙敌2387人,俘敌24人,缴获大批武器弹药和军用物资,自卫还击作战首战告捷。

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在23日拿下探某后,边贵祥就发布命令,组织全师在加强观察、监视敌人的同时开始休整,并要求后勤部门迅速将各种作战物资送到一线部队去。为了给战役第二阶段创造良好的作战环境,边贵祥又令各团在休整期间抽出部分兵力,对占领地区采取集中对分散、搜剿对潜藏、围困对钻洞、小群对单个、设伏对偷袭、待守对游动的战法,实施拉网式清剿,彻底消灭残敌。清剿的战果很大,仅3天之中,在大约不足30平方公里的山地内,163师部队就搜歼了散兵游勇和化装成民工的越军特工196人、民军300余人,基本消灭了在战区内受到残敌偷袭、伏击、袭扰和冷枪冷炮的现象。

在休整期间,中央新闻纪录电影制片厂、八一电影制片厂的摄制人员和《人民日报》、《解放军报》的记者都来到了163师,要拍一些战地影像和进行采访。边贵祥得知他们的来意后说道:“你们先别拍摄,我们商量好以后再拍好不好?”“你们别拍我,你们要拍就到第一线连队去,到阵地上去,那里的内容最真实,场面最精彩,画面最美观。通过你们的镜头,让全国甚至全世界的人都知道我们的官兵是怎样冲锋陷阵、如何英勇杀敌的光辉形象和英雄壮举。我这里只是对着地图、拿着电话出出主意,动动嘴,发号施令,指指划划说一通罢了。这种既不出汗,又不流血,更没生命危险的作战指挥实在是平凡得很,没有什么值得可说的。”说完,边贵祥就走了,没再理记者们。后面他干得更绝,不让任何记者进入师指挥所,而且不准许记者随意进入战斗地域。记者们觉得边贵祥这个人真是太怪了,别人对争彩扬名的事上赶着还来不及,他倒闭门谢客。一些记者因为完不成采访任务,发了牢骚,有的说“再大的官我们都见过,一个师长算什么?”有的甚至说回到北京后一定要告边贵祥。边贵祥听说后,毫不让步:“师长的官是不大,但在我的地域内活动,就得听我的。这是战争。”战后,有人对边贵祥问起这事,边贵祥说:“记者进入前线指挥所,当领导的要忙于接待、汇报,牵扯精力,影响指挥所的正常秩序。再说我们当时的任务是打好仗,而不是扬好名。并且指挥所有许多核心秘密,涉及到作战企图和千百官兵的生死,万一不小心泄露出去,这个责任谁负得了?仗没有打完,我们在指挥所又没有危险,有什么值得写的,照什么相?要写、要照就到第一线去,官兵在那里出生入死,他们才值得报道。”

根据情报,在同登被攻下后,谅山地区已猬集了越军第3师残部、327师、337师一部、公安12团、北太省197团、独立装甲旅和46旅独立营等部,总兵力约1.8万人左右,已成为了东西两线战场上最大的一坨敌人。因此,广州军区前指决心给东集团加强兵力、火力,达到4个步兵师另2个步兵团6万之众,并对当面越军形成了5:1以上的火力优势,重拳出击,一举歼灭谅山地区之敌。

2月25日晚,边贵祥、吴恩庆到军指挥所受领了作战任务。按照广州军区前指的意图和55军的部署,在即将发起的谅山进攻战斗中,163师配属炮兵1个团另2个营、坦克2个连,居于全军中路,沿同登至谅山公路向谅山实施主要突击。从军指挥所受领作战任务回来后,边贵祥、吴恩庆连夜召开师作战会议,根据军区和军的作战意图、决心,研究制订163师的作战方案。最后形成决心:全师成两个梯队,集中主要兵力沿303高地,那来、扣马山、536高地向谅山大桥实施主要突击,以一部兵力沿那和、拜怎、279高地向谅山大桥桥头实施攻击。首先歼灭扣马山、417高地、536高地、波沙地域之敌,尔后向谅山市区发展进攻。战斗分三步实施:第一步以2天时间夺取扣马山、417高地,尔后歼灭536高地、泥壶、巴罗、党燕地域之敌;第二步扫清谅山市区外围据点之敌;第三部攻占谅山北市区,尔后视情况打过奇穷河,攻占南市区及其以南诸要点。边贵祥亲自执笔完成了《谅山进攻战斗命令》,以487团、488团为第一梯队,配属2个坦克连,从正面分左右两翼向谅山发起突击;489团为第二梯队,在487团后跟进,随时准备在扣马山或其以南地域加入战斗,向谅山北市区发展进攻;师炮兵及加强炮兵编成两个分群和反坦克预备队,以火力支援步兵战斗。

任务布置下去后,各兵种、各步兵团迅速进行了战斗准备。26日晚,各攻击部队开始秘密接敌,于27日凌晨分别占领了进攻出发阵地。27日早晨,同登至谅山一带下着濛濛细雨,大雾弥漫,能见度不超过50米。7时50分,东集团炮兵群向谅山正面的越军各阵地和观察所进行了10分钟炮火急袭。8时,炮火向前延伸,163师第一梯队的2个步兵团开始发起冲击。

右翼的487团同时展开2营、3营,在2个坦克连和炮兵火力支援下并肩发起进攻。3营冲击迅速,在坦克弹着点的目标指示下,仅用6分钟就攻占了越军前沿要点303高地。这时2营也从303高地东北侧突破越军防御,继续向纵深插去。在2、3营的进攻正面上,越军据守在相距较近的弄嫩、波纽、波谋、那来附近几个高地上,以高射机枪、轻重机枪组成交叉火力阻挡中国军队前进。3营一路猛打猛冲,在师、团炮兵火力的及时压制下,先后击破了弄嫩、波纽一线越军防御。当3营冲到那来东南侧时,进入了深山密林。由于雨雾弥漫,能见度很差,3营部队在密林里转了向。9连甚至认错方向,向西侧打过了战斗分界线,帮着友邻165师部队打下了555高地。左侧的2营在坦克和炮火支援下,先后攻占了波谋、4号高地,打破了越军在这一线的防御。

然而,越军仍死守在那来南侧无名高地和巴嘎西侧无名高地一线,继续与2、3营缠斗。2营和3营预备队上来后也进入了密林,无法辨清方向。边贵祥接到报告后,命令487团预备队1营迅速跟上3营,并做好加入战斗的准备。同时令炮兵向扣马山主峰发射燃烧弹,给步兵指示进攻方向。炮兵先后打了21发燃烧弹,由于弹药过期失效,只有3发爆炸燃烧,又因地面潮湿而烧不起火来。部队在雾中只听到了爆炸声,却没看到火光。边贵祥又令炮兵以炮击的方法指示目标,要部队向有炮弹爆炸声响的方向攻击。当时部队反映到处都有炮弹炸响,仍然辨别不清方向。边贵祥再令炮兵采取连续炮击的方法,要部队向炮弹声响最为猛烈密集的方向攻击前进,同时各营、连不断吹号和发射曳光弹、信号弹进行联络。直至下午13时,攻击部队才辨清了方位。为加快进攻速度,团长邓忠华命令2、3营的预备队全部投入战斗,向越军据守的各高地迂回攻击。在师、团炮兵和坦克火力支援下,战至15时10分,2、3营攻占了巴嘎、那来一线各要点,歼灭越军约1个连。与此同时,从单独方向进攻的2营5连也歼灭了郭注山守敌,尔后迅速向营主力靠拢转为了营预备队。

战斗至此,487团扫清了扣马山外围越军据点,已兵临扣马山主峰下。由于扣马山是谅山北侧的屏障要点,军事地位重要,越军防御工事坚固,因而军区前指和55军在战斗命令中明确指示:487团要不惜一切代价,首先攻占扣马山,为军、师主力歼灭谅山地区之敌扫清障碍。许世友也不放心,还亲自把电话打到了487团指挥所。

下午15时55分,边贵祥命令师炮兵群的7个炮兵营向扣马山主峰进行了5分钟炮火急袭。随后炮兵采用徐进弹幕射击,掩护487团的1、3营发起攻击。各营皆成两个梯队,采用班、排疏散队形,交替掩护,多路跃进。步兵每前进100米发射一次信号弹指示位置,师炮兵群以1个152加榴炮营对扣马山主峰越军实施压制射击,以5个炮兵营和坦克按信号弹指示的位置向上200米逐次延伸火力,引导步兵攻击前进。16时43分,8连1排长甄平带1个班首先突破主峰西侧第一道堑壕,在继续向主峰攻击时,遭到越军暗堡火力猛烈射击,甄平不幸胸部中弹牺牲。他是55军政治部副主任甄文林的儿子,将门后代,英勇殉国。在他身后不远处冲锋的7连“狼牙山班”战士王志军目睹了这一切,在30年后出版了一本《1979对越战争亲历记》,将甄平烈士的事绩写到了书里。进行火力支援的2个坦克连见步兵受阻,立即向前抵近集火射击,将主峰上的越军暗堡逐个摧毁。与此同时,7连、3连分别从西北和东侧同时向主峰之敌猛攻。1、3营奋勇攻进,16时47分,8连、3连、7连同时攻上了扣马山主峰。经过进攻及清剿战斗,共歼敌80余人,捣毁了主峰上的越军前沿观察所和炮兵观察所,侥幸没有被打死的越军利用深草掩护逃向东南侧的536高地,谅山的北侧门户被打开了。

不久,536高地的越军出动1个连的兵力,在炮火掩护下发起反击,企图夺回扣马山。边贵祥立即命令师炮兵群对该敌实施拦阻射击,1、3营部队也占领有利地形猛烈开火,很快将越军的反击打退。边贵祥这时决心抓紧时机扩张战果,于是调整部署,命令3营坚守扣马山,2营向水溪、楠流方向攻击,1营向黄同、水发方向攻击,清扫扣马山东北、东南侧的越军。2营在前进途中歼灭了逃经水溪的越军第3师2团1营营长所带十余人,并利用夜暗攻占了楠流,捣毁了越军营指挥所,歼敌1个加强排。1营也顺利地占领了黄同、水发地域,防守越军已退向536高地。在攻打扣马山及附近各高地的战斗中,487团先后毙敌412人,俘敌1人。

在487团左翼进攻的488团当天啃上了硬骨头,遭到防守417高地越军的顽强抵抗。打主攻的488团1营3连有些轻敌,没有组织好团、营炮火支援就发起了攻击。结果遭到417高地及周围各阵地越军火力的猛烈夹击,多次进攻受挫,伤亡很大。从上午一直打到下午,3连先后负伤了3任连长、2任指导员、3名排长,随连行动的副营长也中弹负伤,连队失去了指挥。这时步谈机员陈日升挺身而出,自动担负全连的指挥。他一边用步谈机向营长报告战况,修正炮兵的弹着点,一边指挥部队继续发动攻击。488团后来又相继将2连、5连投入战斗,协同3连围攻417高地之敌。在师炮兵群2个榴弹炮营的火力支援下,激战到当晚19时10分,终于攻占了417高地,歼灭防守越军1个营部带1个连。可惜的是,陈日升最后在山顶搜索残敌时不幸中弹牺牲。从另一路进攻的488团2营也与越军反复争夺,先后攻占了巴罗山和那和东南无名高地。在27日的战斗中,488团共歼敌350余人。许世友在看过488团3连的战斗报告后说:“这个部队战斗作风好,非常顽强。陈日升同志太可惜了,不然,一定是个好干部。”

为防止越军夜间偷袭,边贵祥命令师炮兵群采用标定射击的方法,组成三道不动拦阻射击,随时根据前沿部队的呼唤打击企图反扑的越军。27日晚21时,军指挥所电令163师:以一部兵力坚守扣马山及附近各要点,主力继续向谅山方向攻击前进。边贵祥和吴恩庆经过分析,判断谅山的北部屏障被打破后,越军会有两种可能的应对:一是将谅山地区越军纠集起来,沿公路向北实施连续反扑,夺回扣马山、417高地等一线要点,重新稳定防御;二是以谅山市区为中心,组织南北两道防线负隅顽抗。如果仅仅是谅山这些敌人,无论其是反扑还是固守都构不成多大威胁。问题在于越军是否有新的援军进入谅山,那样情况就复杂了。据电子侦听得到的情报,越军从柬埔寨紧急调回来1个军,其先头的步兵304师已进至河内以北的温县西南地区,苏联为越军新装备的BM-21火箭炮部队也已进至温县以北地区。并且谅山地区的越军大功率电台明显增多,活动频繁。为防止陷入被动,边贵祥和吴恩庆决定,如果当夜没有迹象表明有越军增援部队进入谅山,天亮后就继续向谅山进攻,反之则转入防御。于是边贵祥命令在扣马山上开设的前沿观察所对谅山方向加强观察,严密注意是否有大型车队进入谅山。随后又调整了部署,集中487团、488团主力,准备天亮后继续向谅山攻击推进。

28日天亮后,前沿观察所和电子侦听都报告无异常情况。边贵祥和吴恩庆遂下定决心,按预先部署进攻。8时许,在炮兵火力掩护下,487团、488团并肩发起攻击。右翼的487团进展较迅速,1营先后攻占了536高地及其东北无名高地、水溪两侧无名高地,2营也攻占了当坤、泥壶一线要点。左翼488团的2营相继攻占了关湖、当坤地域,1营攻占了党燕、波沙地域后,因遭到东侧391高地越军火力威胁,又撤了回去。由于488团进展稍慢,未能与487团协同动作,边贵祥非常恼火。他在和吴恩庆商量后,认为已快天黑,谅山市区北侧周边地形复杂,工事障碍多,不能打无把握之仗。随后边贵祥命令487团、488团暂停向南进攻,立即肃清残敌,巩固阵地,转入防御;炮兵随时做好抗击越军从谅山方向反击的准备。

28日傍晚时,边贵祥和吴恩庆对着地图反复分析了战局,最后决心不给越军以喘息之机,将第二梯队投入,迅速攻占谅山北市区,控制奇穷河,尔后待命行动。随即确定了部署,将第二梯队489团投入战斗,配属1个坦克连,协同488团向谅山北市区突击;487团转为第二梯队,控制扣马山及附近地区,随时准备前出接替489团加入战斗;炮兵群和反坦克预备队依次向南转移,以主要火力支援489团方向战斗。当夜,军指挥所发来通报:左翼友邻164师已进至谅山东侧外围;右翼友邻165师也控制了奇穷河北岸的恢复以西一线。至此,55军3个师都已攻击到位,齐指谅山市区。

为了震摄越南当局,在许世友的亲自督令下,集中了55军的军、师属炮兵和加强炮兵等众多单位,准备于3月1日对谅山市区进行猛烈的火力袭击。军指挥所于28日晚指示163师:师属以上火炮统一由军指挥炮击谅山市,团、营属火炮不参加炮火准备。这时出问题了。军指挥所的意思是团、营属炮兵不参加军统一指挥对谅山市区的炮火准备,但要对各自进攻当面之敌的前沿阵地进行炮火准备。然而163师负责炮兵协同作战的指挥员却误读了军指的指示,以为有其他炮兵负责对越军前沿的炮火准备,因此回去就没有组织各团、营炮兵对当面越军前沿阵地进行炮火准备。

3月1日9时30分,55军炮兵指挥所一声令下,19个炮兵营的306门火炮一齐向谅山轰击。30分钟即发射炮弹9900多发,将谅山市区打了个七零八落。10时,炮火准备停止,163师第一梯队步兵发起了冲锋。不料,越军的前沿工事火力非常猛烈,明显未受打击。163师攻击部队猝不及防,当即伤亡一片,被压制在冲击路线上。前线官兵们急了,破口大骂后方炮兵。各团指挥所也意识到出了问题,赶紧向师指挥所询问。边贵祥只好命令各团重新组织对当面之敌进行炮火准备,步兵于炮击20分钟后再次发起了冲击。当时负责指挥炮兵的副师长牢骚满腹,认为军指挥所的命令表述不清。边贵祥则劝说道:“没必要与上级争论了,我们吃点亏,受点损失,但也得了经验教训,大不了从头再来。”

攻击发起后,右翼的489团在坦克支援下,经过激战连续突破了越军在536高地东南侧、基漠、昆比、同渊、坤来一线诸高地的防御,歼敌100余人。下午15时许,489团部队攻至谅山市区西北侧的大、小石山一线。因前方是一片800-1000米宽的开阔地,大、小石山上的越军以火力严密封锁了开阔地,489团部队多次冲击均受阻,伤亡较大。左翼的488团在上午攻占拜怎后错认方位,误以为是攻占了同围。边贵祥接到报告后,认为488团进展太快,侧翼容易出现漏洞。为协调与489团的攻击动作,命令488团暂停攻击。直到下午,488团才发现误报了位置,赶紧命令部队继续发起攻击。在攻占同围后,部队进攻279高地时遇阻,打到黄昏仍未进展。因天色已黑,雨雾密布,部队战斗一天很疲惫,敌情又不清楚,在前沿指挥的李万余副师长向师指挥所建议暂停进攻。边贵祥和吴恩庆等人商量后,也判断打夜战利少弊多,遂同意了李万余的建议,命令489、488团当晚停止攻击,就地组织防御,查明敌情,准备次日再攻。

当天夜里,边贵祥、吴恩庆等人研究了战场情况,认为大、小石山到279高地一线已是谅山市区北侧的最后一道屏障,力夺不如智取。他们经过反复探讨,并根据许世友关于“发挥直瞄火炮的威力,直戳敌人的山洞”的指示,决定给489团加强85加农炮1个连、152加榴炮1个排,命令该团严密组织,利用夜暗将直瞄火炮秘密推进至越军阵地前沿隐蔽,待攻击发起后以火力封锁石山上的越军工事,掩护步兵以小群多路从侧翼向敌接近,对越军据守的岩洞、坑道进行爆破,用打、炸、烧的方法将守敌消灭。攻占大、小石山后,489团在坦克支援下继续向北市区推进,并以一部兵力直插谅山大桥桥头,断敌退路;488团首先夺取279高地,然后直插谅山大桥桥头。各部队占领北市区后,先不要过奇穷河,待命行动。为保障489团战斗的顺利进展,边贵祥命令给每门85加农炮配属1个步兵班,掩护炮兵机动,并帮助修路和前推火炮。同时令后勤部门赶制5-10公斤的炸药包各80-100个,务必于3月2日早晨6时前全部送往489团一线连队。

3月2日8时50分,163师的师、团炮兵对大、小石山进行了5分钟炮火急袭。8时55分,489团成两个梯队发起进攻。

在进行炮火准备时,坦克连也迅速抵近小石山,与85加农炮连协同,以密集火力射击山上的越军工事和岩洞火力点,打得表面阵地上的越军鸡飞狗跳,为躲避炮火纷纷钻进了岩洞里。489团1营的2个连趁势从侧翼勇猛冲击,相继攻占了小石山前的疗养院、机械厂和2个无名高地,并击毁了从山脚岩洞内开出来的越军装甲车、汽车各1辆。随后2个连从两翼向小石山主峰攻击,迅速冲到山上,消灭了岩洞口的越军,以火力封锁了各个洞口。9时35分,1营攻占了小石山表面阵地。

为迅速扩张战果,团指挥所命令1连、3连、6连立即从三面向大石山实施迂回进攻。3连攻击迅猛,将大石山西北侧三清洞附近的越军火力点摧毁,残余越军逃入三清洞中,洞口被3连以火力封锁。6连从东南侧抵近,首先在奇穷河大桥北桥头附近击毁击伤了越军2辆坦克和1辆装甲车,然后从南侧包围了大石山,将残余越军堵到了山上的二清洞里。1连在炮兵和坦克火力支援下从北侧向大石山主峰发起攻击,很快占领了大石山表面阵地。随后,各连以班组为单位,携带炸药包和爆破筒,加强火箭筒、82无坐力炮和火焰喷射器,在85加农炮和坦克火力支援下,以打、炸、烧、搜的手段,逐洞肃清残敌。经过先后一天多的攻击,将三清洞和二清洞炸毁,洞内的越军被全部埋葬。

在1营攻击大、小石山的同时,左翼的2营4连、5连沿铁路和公路交替掩护向前推进,相继攻占了省商业厅和火车站,最前边的5连已冲到了谅山大桥。团预备队3营也随后进至了坤来东侧的铁路、公路一线,转入肃清残敌。

另一路进攻的488团比489团提前打响战斗,很快占领了已无越军防守的279高地,随后其先头3营全速攻向谅山大桥。10时左右,3营插到谅山大桥,占领了桥头阵地。在此之前,489团5连已冲过了谅山大桥,沿铁路线向前猛插,一直穿过南市区,打到了市区南侧的391高地山脚下。在这里遭到了391高地及周围428高地、飞机场等处越军的高射炮、高射机枪火力猛烈射击。5连紧急向营里呼唤炮火支援,打过奇穷河的消息于是层层上报。边贵祥知道后又惊又喜,他想给5连请功,并打算让5连留在谅山大桥南侧控制要点,与北岸的488团3营一起守卫大桥。然而事关重大,他不敢擅自做主,于是向军指挥所作了报告,并提出了自己的建议。朱月华军长一听,5连的行动已超越了中央军委规定的目标底线,便也赶紧向军区前指报告。许世友闻讯当时就火了,不经请示就敢擅自打过奇穷河,如果在政治上造成被动,那还得了!他打电话命令边贵祥立即把部队撤回到奇穷河北岸来。边贵祥陈述了自己的意见,坚持了几句,结果遭到了许世友的严厉批评。边贵祥尽管很不悦,随后还是亲自与5连通了话,先是表扬了他们一顿,接着命令他们在师、团炮火和488团3营的掩护下,迅速撤回到奇穷河北岸来。

中午过后,489团、488团部队已控制了谅山北市区,随后转入防御,肃清残敌。越军第3师、327师、公安12团残部退守奇穷河南岸的文庙高地、413高地、428高地、391高地等要点,组成以37、57高炮为骨干的火力配系,还加强了一军区装甲旅的几个T-34坦克连,以火力封锁谅山大桥、水面下桥与河面,凭借奇穷河为屏障企图阻止中国军队向南推进。

因为谅山大桥是连接奇穷河南北两岸的重要通道,许世友对此非常重视,指示488团要不惜一切代价死守大桥,绝对保证大桥不受损坏。老将李万余带领488团3营坚守桥头阵地,他亲自组织监督干部战士抢时间深挖了掩体和防炮洞。刚到下午,奇穷河南岸的越军炮兵就向3营阵地进行了凶猛轰击。3营依托深挖的防炮洞有效保护了自己,并以各种武器向越军还击。163师炮兵群和军炮兵群及时以猛烈炮火压制南岸越军,大量摧毁了其炮兵阵地和游动火炮,打得越军炮兵不敢再随便露头。后来越军又在火力掩护下,出动多支爆破队企图炸桥。3营以各种火器阻击接近大桥之敌,同时呼唤师、团炮火对越军进行拦阻,将越军的炸桥行动全部粉碎。在防守桥头阵地的战斗中,李万余因劳累过度,旧病复发晕倒在阵地上,被紧急送往后方抢救。

3月2日傍晚,朱月华和许世友先后给边贵祥打电话,询问谅山大桥是不是还在488团3营控制下,桥梁有没有遭到损坏,第一线部队是不是在奇穷河北岸的河堤上。边贵祥接完电话后感到很奇怪,军区前指和军指挥所为何如此重视这座桥?他和吴恩庆商量后,感到后面有文章。边贵祥立即指示守桥的488团3营,要他们加强警戒,并特别注意观察河对岸桥台两侧水面和河中桥墩四周水面,防止越军潜水炸桥。

3月2日深夜,军指挥所电令163师:以一部兵力于3日中午12时打过奇穷河,攻占南市区,夺取谅山南侧诸要点,与友邻部队协同歼灭谅山地区之敌,并造成威逼河内的态势。边贵祥看到命令后不禁发了牢骚:“这仗是怎么打的?我的部队上午就打过了奇穷河,被训斥了一顿。现在又要打过河去,简直是开玩笑!”不过,能继续对越军予以重击,边贵祥当然是求之不得的。他很快找来吴恩庆和参谋长邢世忠,一起研究了战斗部署。最后决定还将战斗任务交给489团,让这支资历较浅的部队一气打到底,好好历练一下。随后命令489团立即组织1个加强步兵营,以最快速度完成战斗准备,于中午12时向奇穷河南岸发起攻击。当时部队已连续战斗多日,加上下雨、天冷,部队很疲劳,战斗准备也太仓促。边贵祥觉得打得太急,恐怕部队准备不充分,于是将情况反映到了军指挥所。后来广州军区前指又决定3日暂停攻击,将进攻时间推迟到了4日早晨。并指示部队要抓紧时间补充弹药,恢复体力,积极做好攻打南市区的准备。

在此期间,边贵祥和吴恩庆等人终于知道了为什么突然又要打过奇穷河的原因。问题出在越南当局自吹牛皮,通过宣传工具声称中国军队并没有占领谅山市,而是被阻击在谅山以北地区。越南军队正在积极组织反击,中国军队显出了溃逃回撤的迹象云云。这下可把许世友给气着了,他已经有了打过奇穷河、攻占南市区的想法。偏巧此时中央军委发来了“争取自卫还击作战的更大胜利”的指示,许世友觉得自己的想法正符合中央军委的意图。于是在3月2日连夜下达作战命令,指示各部队迅速进行战斗准备。

既然已争取了一天的战斗准备时间,边贵祥和吴恩庆商量后,决定加强攻击的兵力、火力,毕其功于一役。于是又向489团下达了补充战斗命令:使用2个步兵营兵力,并加强坦克1个连、152加榴炮1个排、85加农炮1个连、37高炮1个排、高射机枪1个排,成两个梯队,采取交替掩护、交替攻击的战法,打过奇穷河,攻占南市区及市区南侧诸要点。

3月4日早晨6时50分,东集团炮兵群向谅山南市区和奇穷河南岸的越军各要点进行了10分钟炮火急袭。利用炮火掩护,各路部队开始发起攻击。

489团的2营为尖刀营,直插谅山大桥桥头。越军在南岸文庙高地、428高地的榴弹炮和37高炮拼命开火封锁了大桥。加强的坦克连在北岸迅速瞄准,集火射击,连续击毁越军5门火炮和2个暗堡,压制住了越军火力。与此同时,2营的4、5连迅速经谅山大桥冲过奇穷河,6连也从水面下桥通过奇穷河,仅用了20分钟就全部进至南岸,继续向纵深杀去。2营攻击迅猛,经过20多分钟战斗,4连即攻占南市区越军营房,6连攻占省高级疗养院,5连攻占了火车站。3营紧随2营之后前进,在通过大桥时遭到南岸越军炮兵和掩体坦克的火力封锁。师、团炮兵与坦克立即集火压制南岸越军火力,经过15分钟战斗摧毁了越军多个炮兵阵地和击毁、击伤T-34坦克11辆。3营在炮兵和坦克的火力支援下迅速冲过大桥,超越2营的战斗队形,向391高地、428高地发起冲击。2营这时正向南岸主要制高点之一的文庙高地进行攻击。激战到10时25分,2、3营部队先后攻占了市区以南的三大制高点391高地、428高地和文庙高地,拔掉了越军防御的主要支撑点。2营一部和师侦察连一部也占领了谅山市委大楼,这一标志性场景由163师政治部新闻干事李永安拍摄了一幅照片而蜚声一时。随后,2、3营部队继续向前推进,以积极的行动配合友邻部队作战。打到下午16时10分,489团部队才奉师命令停止进攻,这时已向奇穷河以南推进了5公里。在9个多小时的战斗中,489团攻占了谅山南市区及附近要点,歼灭越军200余人,缴获37、57高炮11门,摧毁各种火力点30余个。

此时163师左右两翼的165师、148师部队也顺利打过奇穷河,攻占了南岸要点。至此,55军的谅山地区进攻作战结束,已摆出了威逼河内的架势,胜利完成了中央军委和广州军区赋予的作战任务。

3月5日,边贵祥命令489团将谅山南市区及其以南诸要点交由友邻148师部队防守,然后撤回到奇穷河北岸组织防御。在中国政府向全世界宣布从越南开始撤军后,边贵祥奉军指挥所命令,在奇穷河南北两岸组织了三道防线,并以2个炮兵群的火力打敌反扑,掩护军主力边清剿边回撤。同时,根据广州军区前指的指示,组成并出动爆破大队,对谅山市及其附近地区越军修建的永久性军事设施及军工生产基地、军工厂、机场、桥梁、码头、涵洞、兵营等设施,按计划分批予以爆破摧毁。

在此期间,越军多次出动小股兵力企图尾追55军,都被163师和友邻部队的阻击分队击退。越军又几次以炮火袭击奇穷河北岸和友谊关地区,东集团炮兵群立即以猛烈的炮火予以还击,打得越军炮兵损失惨重,根本无法招架,只得收敛了炮袭企图。3月10日这天,163师炮兵群以火力拦阻射击了一支沿温县至谅山公路北上的越军车队。事后得知,炮火还打死了其中一名随行的日本共产党机关报《赤旗报》记者,名叫高野功。

在强大的炮兵火力掩护下,163师部队将谅山炸成了一片瓦砾,然后交替掩护,边清剿边回撤。在东集团的统一组织下,参战各部队于3月11日前后分别从友谊关、油隘、北山地区撤回中国境内,至12日6时前全部回撤完毕,胜利结束了此次对越作战。尾追北上的越军只能远远地跟随,根本不敢靠近,将中国军队“欢送”出了国境。

在同登、谅山进攻战斗中,163师歼灭性打击了越军第3师,并歼灭327师、炮兵166团和地方军、公安各一部。共击毙越军5293人(不含鬼屯炮台、二清洞、三清洞窒死之敌),伤敌530人,俘敌38人,缴获和击毁苏制坦克3辆、装甲车6辆、履带牵引车4辆、推土机2台、汽车58辆、摩托车28辆、各型电台21部、各种火炮95门、40火箭筒69具、40榴弹发射器9具、各种枪支1486支(挺)、各种地雷5200枚、枪炮弹191万余发,以及一大批军用物资。

163师战绩辉煌,歼敌总数占东集团在同登、谅山战斗中歼敌总数的50.7%(未含伤敌人数),位列东西两线参战的29个陆军师之冠。在残酷的攻坚战斗中,163师也伤亡了2200余人,敌我伤亡比为2.6:1。而全师无一人被俘,无一人失踪。战后,163师有4个单位、7名个人被中央军委授予荣誉称号,成为了东西两线被中央军委授予荣誉称号单位、个人数量最多的陆军师。

在这场自抗美援朝战争以来规模最大的对外战争中,边贵祥与吴恩庆搭档,指挥若定,以强攻强,胜利攻克越北重镇同登、谅山,打出了国威,打出了军威,打出了长期和平之后的钢铁长城。战后,两个人都受到了军区和军委首长的好评。当时军区特别给予在自卫还击作战中有卓越表现的高级干部记功,如163师副师长李万余、121师副师长李培江,都记了一等功。在准备给边贵祥记功时,却被他坚决推辞了。边贵祥说:“官兵们在战场上出生入死,给他们记多大的功,人们都不会有意见。但作为领导干部,如果也记功,就有贪功之嫌了。越是领导,对自己的要求就应越高,争功诿过最容易败坏部队的风气,这样的事我不能开先例。”

这就是新一代战将边贵祥的英雄本色。

1979年7月,边贵祥被调任为海南军区副司令员。1983年5月,55岁的边贵祥奉命转任海南军区顾问。1989年,边贵祥以副军职级别离休,定居在广州白云山干休所。因为多年的积劳成疾和伤病折磨,边贵祥晚年的身体一直不太好。当他生病住院检查时,因为身体内的3块弹片作祟,无法接受核磁共振,直到照了CT才查出已患了癌症。边贵祥一生刚直,不媚俗流,要离开人世时也是这样。在病重期间,他叮嘱老伴彭小华和子女们,自己要悄悄地“走”,不要告诉任何人,不要给组织添麻烦。

2008年9月1日10时48分,边贵祥在广州军区总医院逝世,终年81岁。临终时,身边非常冷清。他的老搭档吴恩庆,也已在10年前悄然离世。两位英雄虎将,又在天国中相会,继续着他们在人间未竟的戎马谈兵。

边贵祥领军多年的老部队163师,在1985年55军撤消番号后转隶给了广州军区第42集团军,执行南方摩托化步兵师编制。1998年11月全军体制编制调整后,摩步第163师下辖步兵487团、488团、炮兵团、高炮团和装甲团,仍驻防广东,守卫着祖国的南疆。其中“红一团”的主体部分,在1993年3月参与组建了驻香港部队步兵旅,并于1997年7月1日见证了香港回归的辉煌时刻。

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