为什么工业革命最早发生于英国?(转)

为什么工业革命最早发生于英国?(转)

为什么工业革命最早发生于英国?(转)

时间上,从1300年代意大利手工业繁荣,到1750年代英国工业革命,欧洲在长达450年的时间里没有出现大规模的全面战争。这个时期,欧洲大陆上,只有法国,西班牙本土发生了对外族的复国战争,北欧发生了俄国和瑞典的争霸战争,但是意大利、荷兰和英国本土都相对和平,也成为了早期资本主义发展的主要地区。

(朋友们,你们就不要吐槽说欧洲战乱多了,你们说的所有的战乱都是局部战争,并没有产生足以毁灭文明的全局性影响,同时都是发生在欧洲大陆中心地区,离早期资本主义萌芽的地方十万八千里。)

和平稳定的社会政治局面,对于一个地区的经济发展,怎么强调都不过分:只有这样,技术积累才能得到传承,经商者的财富才能得到累积,投资规模才能不断扩大,社会分工才能不断实现专业化,实现从手工业向工厂制度的转变。

战争,杀戮,蛮族入侵,对一个地区经济的伤害和文明中断的影响,在历史上比比皆是。

(说明一下的是:蛮族入侵,这是一个历史名词,并不是我的发明,也不是我要歧视少数民族朋友,我对现在的满族朋友没有恶意的。之所以要用蛮族入侵,而不用异族入侵,因为在历史上,落后民族对先进文明的征服,与先进文明对落后文明的殖民入侵,所带来的结果是完全不一样的。)

没有阿拉伯人的入侵,就不会导致两河流域和埃及文明的中断。

没有北欧蛮族的入侵,就不会导致古罗马文明的中断,欧洲陷入中世纪长达一千年的黑暗时代。

没有中亚蛮族雅利安人的入侵,就不会导致远古印度文明的中断,并且引发禁锢千年的枷锁-种姓制度。

没有五胡十六国的蛮族入侵,就不会导致汉文明在晋之后三百年的黑暗和中原地区的从此衰落。

没有两次世界大战,就不会导致欧洲的衰落,让美国得以乘机崛起为新的世界文明中心。

没有苏联的入侵,就不会导致欧洲分裂为西欧与东欧两个经济水平迥异的经济体,让西欧工业化向东欧的传播戛然而止。

自有人类文明以来,战争和入侵,导致了多少先进文明的衰落甚至中断。而那些位居文明大陆的边缘,既相对独立,能够免受战争伤害,又能够得到文明知识的传播的地区,无疑是十分幸运的。

英国,美国,日本,就是这样的幸运儿。

地理上,英国位于欧洲和美洲大西洋航线的必经之路,自从新大陆发现以后,就取代了地中海的意大利,成为世界的贸易中心。这使得英国的商品交易和知识交流频繁,成为了当时世界经济水平最高的地区。

自古以来,文明的进步,就是得益于技术的交流,商品的交易,由此进一步出现工商业的社会分工专业化和社会思想文化的开放。

因此,商业贸易中心,从来就是地区文明的最高水平的所在。古今中外,开封洛阳,扬州苏州,纽约香港,新加坡迪拜,古希腊今荷兰,莫不如是。

在经济水平,社会分工和技术积累达到临界点的情况下,工业革命就爆发了。

这是一个看似必然,实则偶然的结果。

——工业革命并不是多么伟大的科技突变,无论是瓦特改良蒸汽机,还是珍妮纺纱机的发明,都仅仅是针对原有手工业技术的微创新,仅仅凭借工匠的经验积累即可。即使没有瓦特,也会有另外一个工匠去完成这项改良。

——如果没有新大陆的发现,工业革命在技术积累成熟的情况下,同样会发生,只不过就是在东西方贸易主通道的南欧地区了。

——如果欧洲在这段历史中间遭遇了蛮族入侵,文明再一次遭到毁灭性打击,工业革命的诞生必将大大推迟,或者就被别的地区抢先了。

——英国的资本主义发展,还有一个重要的政治变量:那就是16世纪的伊丽莎白女王一世上台执政(1559-1603)。

伊丽莎白女王一世被普遍认为是英国历史上最杰出的帝王。在她当政的45年期间,英国从一个落后的农业国日益转变为新兴的大西洋贸易强国,为英国资本主义的发展和工业革命奠定了社会基础。

伊丽莎白做了哪些事情?

第一,确立圣公教为英国国教,解决了尖锐的宗教矛盾,使得全国上下凝聚在女王为核心的领导下,坚持以经济建设为中心不动摇,大力推动改革开放。

第二,大力发展海军,击败西班牙无敌舰队,为英国日益发展的海上贸易保驾护航。

第三,大力支持非洲-美洲的奴隶贸易,这项不道德的贸易使得英国的海外利润急剧增加,渐渐成为欧洲商业贸易中心。

第四,推动社会宽容和开放,涌现出培根、莎士比亚这样的早期思想家、艺术家,为后来的资本主义思想大解放、科技大繁荣奠定基础。

可以说,没有伊丽莎白女王对英国的工商业的大力支持,就没有后来的工业革命、光荣革命等一系列事件在英国的最早发生,也没有英国殖民者在美洲的移民,和美国迅速成为后起的资本主义强国的历史。

一只蝴蝶震动的翅膀彻底改变了世界文明的进程。

那么,作为一个封建砖制君主,为什么伊丽莎白一世要对工商业支持呢?

因为,这些政策的推动,能为他的家族增加财富。

人类从来就是利益的动物,只要有利益,今日你我可以是敌人,明日就可以握手言和结为伙伴。

因为利益,朱元璋可以从无铲阶级转变为地主阶级的代表,袁世凯可以从资产阶级的敌人转变为推翻帝制的共和总统,佛朗哥可以从法西斯分子转变为西班牙工业革命的推动者,蒋惊国可以从一个独财者转变为砖制的掘墓人,戈尔巴巧妇可以从一个共铲主义者转变为一个民煮拥护者,从来就没有一成不变的观念,只有识时务者为俊杰的眼光与战略抉择,在不断推动着人类文明的进步。

在资本主义兴起的时代,封建统治阶层的王室相信国民财富的增加,并不会威胁自己的统治地位,反而可以增强国家竞争实力,增加国库收入,是一个重要的原因。这种信任感,是异族统治的清朝不会有的。

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