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英国路透社1月3日讯:美国国防部为了保证F-35战机能够顺利在规定期限前投产,违法允许生产商使用来自中国生产的零件。

为了让洛克希德公司(Lockheed Martin Corp)总价值达392亿美元的F-35战机项目不受阻碍,美国五角大楼(国防部)在2012以及2013年间多次无视有关禁止在武器中使用中国零件的规定。而且当时已经有美军官员担心中国逐步建立起来的间谍以及军事能力。

根据五角大楼文件显示,美国国防部负责采办的副部长弗兰克·肯戴尔(Frank Kendall)允许诺斯洛普格拉曼公司(Northrop Grumman Corp)以及霍尼韦尔国际公司(Honeywell International Inc),在生产F-35战机雷达系统、着落装置以及其他部件时使用中国出产的磁铁。如果不是国防部故意无视法律,两家供应商将面临违法的处罚。

前国防部官员说:“这是一单巨大的交易。这个情况不寻常,因为法律禁止与中国进行防御方面的交易,尽管这有可能是国防部的无心之失。我在以前从来见过这种情况。”文件显示,美国政府问责局正在调查三件涉及F-35违法使用中国零件的案件。

部分议员担心,美国本土的特用金属(Specialty Metals)公司会受到挤压,同时美国的武器系统可能会依赖潜在的竞争对手中国。他们要求问责局在3月1日提交报告。

据悉,国防部允许采购的是不贵的中国零件,其中包括总价值达200万美元的磁铁。该部分磁铁将装配在115架测试型、训练型或者生产型F-35战机。美国议员指出,美国公司都可以生产同样性能的磁铁。

肯戴尔称,允许使用中国零件是必须的,因为这样可以让新一代战机F-35的测试、训练以及生产工作有序进行,同时可以避免数百万因翻新改造所带来的经济损失,也不会延误海军陆战队准备在2015年中期将F-35投入战斗的计划。五角大楼文件显示,在其中一个案件里,如果拆除F-35上的中国磁铁需要耗资10,800,000美元以及25,000个工时。

洛克希德正在为美国以及有份资助项目的八个国家(英国、加拿大、澳大利亚、意大利、挪威、土耳其、丹麦以及荷兰)生产F-35战机。另外,以色列以及日本都订造了该战机。

F-35战机项目已经远远超过原定的计划期限,成本预算已比最初预算超支70%。当肯戴尔允许使用中国零件的时候,美军官员担心如果计划一再延迟或者成本再度增加,可能会导致海外订单减少,最终让战机的成本无法有效降低。

肯戴尔强调,F-35战机是保证美国保持军事优势,以及对抗正在研发隐形战机的国家(例如中国和俄罗斯)的重要项目。美国国防部在2013年春天首次通过不起眼的声明向国会揭示F-35使用非美国产磁石的问题。但该声明没有提及所涉及的公司以及提及该零件来自中国。

自1973年起,美国的法律就禁止美国武器采购美国以外地区生产的特用金属。另外在2006年,美国立法禁止采购包括特用金属在内的终端零件。

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