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中国文化的“大一统”观念


照壁

中国古人认为,天地之间万物纷纭,千姿百态,但都由同种东西化生而来,又有同种东西贯穿其中。古人把这种东西称为“道”,或“气”,或“理”。这种“原初物质”兼蓄众物,涵摄万类,所以有“天人合一”、“天人一气”、“天人一理”的说法。正是这种宇宙生成观念,使中国人看待任何事物都着眼于整体,形成了整体统一的思维方式,中国文化亦形成了重整体的基本特征。这一特征,表现在社会、政治、思想上,便是“大一统”观念。

“大一统”是中国传统政治哲学中的一个重要概念。“大一统”一语始见于《公羊传·隐公元年》:“何言乎王正月?大一统也。”《辞源》解释说:“大犹言重视,尊重;一统,指天下诸侯统一于周天子,后世因称统治全国为大一统。”公羊家大一统直接的诉求是政治统一,但也包蕴着文化和民族的统一的思想。《公羊传》成公十五年讲:“《春秋》内其国而外诸夏,内诸夏而外夷狄。”夏朝是最初的中国,亦即华夏。华夏人的文化要比周边地区的文化先进的多,因此对周边地区、民族具有吸引力,这是统一、融合其他民族、地区的文化基础。尤其是周朝建立以后,周公旦在华夏文化的基础上创造了一整套礼乐制度,使华夏文化成为一个完整的体系,文化的统一、融合功能更加强大。周人更加注意以自己的文化来改造、同化周边地区民族,即所谓的四夷,使四夷文化统一于华夏文化之中。原属“化外之民”的四夷,如果接受了华夏文化,实行华夏的礼乐制度,它就成了华夏族,成为“化内之民”。可见,使夷狄由接受华夏文化而进入诸夏怀抱,是大一统的重要标志。


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