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美国《连线》杂志报道,2014年,太空探索领域将出现很多值得我们期待的大事件。这一年,科学家将测试一系列新技术,继续开展现有的探索任务,此外还会实施一些新任务,例如观测和登陆彗星。从“猎户座”首飞到“菲莱”号登陆彗星,再从“猎鹰重型”火箭发射到日食和月食奇观,以下盘点的是2014年最值得期待的太空事件。(编译:shooter)

美国《连线》盘点2014年最值得期待太空事件

“猎户座”首飞

目前,美国宇航局依靠俄罗斯的“联盟”号飞船将本国宇航员送上国际空间站。这种“租船”的做法不仅费用惊人,同时也很容易因俄美关系紧张受到影响。为了摆脱对俄罗斯的依赖,宇航局需要尽快让自己的“猎户座”飞船服役。如果一切顺利的话,这种新型载人飞船将于9月进行首次试飞。不过,“猎户座”搭载宇航员奔赴空间站至少要等到2020年。

美国《连线》盘点2014年最值得期待太空事件

“菲莱”号登陆彗星

在太空中飞行了10年之后,欧洲航天局的“罗塞塔”号探测器将于8月抵达“丘留莫瓦-格拉西梅”彗星,随后环绕彗星核飞行,成为历史上第一项绕彗核飞行的探测器。这颗探测器将对彗星进行几个月的观测,研究它飞向太阳过程中因温度升高发生的变化。“罗塞塔”号搭载了一颗名为“菲莱”的微型登陆器,将成为第一颗在彗星表面进行软着陆的人造物体。着陆之后,“菲莱”号将传回怎样惊人的画面,让我们拭目以待。

美国《连线》盘点2014年最值得期待太空事件

INSPIRE任务

立方体卫星是一种微型卫星,不仅制造成本低同时易于发射,可以搭乘现有火箭与大型卫星一同发射。这一年,美国宇航局将实施一项名为“INSPIRE”的任务,首次将立方体卫星送入月球轨道。INSPIRE任务旨在验证立方体卫星的性能,确定工程师能否从地面与其进行通讯,对其进行控制同时获取数据。如果INSPIRE任务成功结束,未来将有更多微型卫星用于行星探索任务。

美国《连线》盘点2014年最值得期待太空事件

MAVEN与MOM任务

这一年,美国宇航局的MAVEN(火星大气与挥发物演化任务的英文首字母缩写)探测器和印度的MOM(火星轨道任务的英文首字母缩写)探测器都将进入火星轨道,分别是在9月和11月。MAVEN探测器用于研究火星如何在漫长的演化过程中丧失大气层和水。MOM探测器对印度的太空探索计划意义重大,如果取得成功,意味着印度掌握了深空机动、通讯和数据传输能力。

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日月食

2014年的第一场月食是月全食,4月15日登场,最佳观赏地点是北美洲和南美洲。届时,月球被地球的阴影遮住,变成深红色。4月29日,我们将迎来绚烂的日环食,届时太阳的绝大部分区域被月球遮住,呈现为一个明亮的“火环”。不过,这一次的日环食将从南极洲开始,只有南极大陆和澳大利亚东部的天文爱好者有机会一睹奇观。10月8日和10月23日,我们还将迎来一场日全食和一场日偏食,前者的最佳观赏地点是太平洋地区,后者是加拿大和美国东部地区。

美国《连线》盘点2014年最值得期待太空事件

“猎鹰重型”火箭发射

2014年,SpaceX公司将揭开其新一代火箭——“猎鹰重型”火箭的神秘面纱。这种火箭的运载能力是当前SpaceX火箭的3倍。这一年,“猎鹰重型”火箭将进行第一次发射任务,但具体日期仍是一个未知数。如果SpaceX公司能够研制出一种可重复使用的火箭,便可大幅降低发射成本,帮助宇航局以及其他私营公司实施自己的探索计划。

美国《连线》盘点2014年最值得期待太空事件

“好奇”号抵达夏普山

这一年,美国宇航局的“好奇”号火星车将抵达其最终目的地——座落于盖尔陨坑中部的夏普山。由于预算减少,宇航局可能不得不在“好奇”号任务和“卡西尼”号任务之间做出一个艰难选择。与“卡西尼”号相比,“好奇”号更年轻,所执行的任务更受人关注,相信定能在这场竞争中胜出。


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