善于“偷巢”的海鸟——英国“贼鸥”战斗/俯冲轰炸机(1)

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导读:善于“偷巢”的海鸟——英国“贼鸥”战斗/俯冲轰炸机(1) 英国海军航空兵准确的说应该叫做皇家海军舰载航空兵,是英国海军使用航空器执行相关任务的分支机构。其历史最早可以追溯到1909年,最初使用飞艇搭载在舰船上,执行火炮校准任务。1911年开始拥有飞机,1914年七月以后,英国海军在海军部之下成了海军航空部,成立了海军航空兵,此时叫做Royal Naval Air Service(RNAS)。1924年四月,皇家空军舰载航空兵成立,主要是空军在海军舰艇(比如航母,还有搭载飞机弹射器的军舰)


善于“偷巢”的海鸟——英国“贼鸥”战斗/俯冲轰炸机(1)

善于“偷巢”的海鸟——英国“贼鸥”战斗/俯冲轰炸机(1)

英国海军航空兵准确的说应该叫做皇家海军舰载航空兵,是英国海军使用航空器执行相关任务的分支机构。其历史最早可以追溯到1909年,最初使用飞艇搭载在舰船上,执行火炮校准任务。1911年开始拥有飞机,1914年七月以后,英国海军在海军部之下成了海军航空部,成立了海军航空兵,此时叫做Royal Naval Air Service(RNAS)。1924年四月,皇家空军舰载航空兵成立,主要是空军在海军舰艇(比如航母,还有搭载飞机弹射器的军舰)上部署飞机。而上世纪20年代末爆发的经济大萧条给予了英国军队极大的打击,尤其是皇家海军的舰队航空兵(FAA,Fleet Air Arm)未受足够重视这一点就更加令他们深受其害。在英国海军中居于主导地位的“战列舰派”直到1942年才承认了飞机对军舰所具有的优势,而在此之前,飞机只是被视为服务于舰炮射击的观察平台或用来寻找敌方舰队的侦察兵。

考虑到当时的英国人连舰队的防空反潜问题都不重视,舰队航空兵所受的冷遇也就不足为奇了。二战爆发前,他们手中的飞机五花八门,有些威力强大,还有一些则不值一提。更糟糕的是,1937年之前,舰队航空兵是归皇家空军管辖的,指挥权移交时,这支部队失去了许多技术纯熟的空军人员,而留下了危险的技术真空。不过舰队航空兵的官兵们也的确在这一时期里竭尽全力以弥补这一空白,特别是在1938入役了一种在英国皇家海军航空兵装备史上最具有开创意义的飞机——B-24布莱克本(Blackburn)“贼鸥”(Skua)式战斗轰炸机。

善于“偷巢”的海鸟——英国“贼鸥”战斗/俯冲轰炸机(1)

由英国布菜克本公司设计制造的“贼鸥”式(Skua)飞机是许多种如流星般掠过二战天空的战斗机之一。尽管这种舰载战斗/俯冲轰炸机留给后人的印象已经相当淡薄了,而在属于这种飞机的短暂时光里,“贼鸥”也有过创纪录的辉煌时刻。

1938年10月,皇家海航第800中队开始接收一种新型飞机,这就是单发双座单翼战斗机“贼鸥”。曾有资料指称该机“外形古怪”,而就当时英国海航的装备情形来看,“贼鸥”确实可算是相当古怪——这根本就是英国海航的第一种单翼飞机!

事实上,自海军航空兵这一革命性的兵种在第一次世界大战中开始发挥作用以来, 英国海航在20世纪二三十年代非但没有取 得长足的发展,反而持续陷于经费不足、装备落后、观念陈旧的窘境,更別说指挥权居然还从海军移交给了空军。海军直到1937年才重新获得海航的控制权,不过其内部的高层人士对此前的“旁落”倒也并不介怀,因为在他们看来,海上优势的取得仍将有赖于传统的巨舰大炮,飞机的作用不说是微乎其微,起码也是少得可怜。因此,这支航空部队一直没有获得在质量上和数量上都足以与皇家海军地位相匹配的作战飞机也就不足为奇了。

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二战爆发前夕,整个海航就只有200 多架飞机而巳,而“贼鸥”则“有幸”成 为其中唯一的一种单翼飞机。不仅如此这种飞机还创下了皇家海航装备库的多项 “第一”:第一种全金属结构飞机,第一种具有可折叠机翼的飞机,第一种装备可收放式起落架和封闭式座舱的飞机,第一种使用可变距螺旋桨的飞机。在以种种新技术令人刮目相看的“贼鸥”装备部队几个月后,第801中队于1939年2月接收了格洛斯特公司的“海角斗士”式战斗机,其意义在于:这是海航的第一种单座飞机。看起来,新机型接二连三地出现或许预示着海航将迎来自己的春天,但实际上这些装备的能力顶多也就是差强人意。

一位飞过这两种战斗机的海航飞行员准确地评价道:“‘海角斗士’是一种飞行性能不错的飞机,而‘贼鸥’却显得有些滑稽,因为它在许多情况下都不太稳定。这两种飞机被用于空战的机会都不多,原因很简单,那就是敌人的战斗机更为先进。‘海角斗士’的灵活性还算不错,但速度方面赶不上敌人;‘贼鸥’飞得稍微快一点,但灵活性又比较逊色。”正是由于“贼鸥”式“被用于空战的机会”不多,于是海航很快就将它改成俯冲轰炸机来使用,从而使得这种飞机又得以加上一项“第一”——皇家海航的第一种俯冲轰炸机。

这种设计理念和应用技术均较“剑鱼”式等双翼机更为先进的 飞机是由布莱克本的设计师贝蒂(Pretty)主持设计的,出发点是应对军方于1934年发布的0.27/34号标书。第一架原型机虽然是在1937年2月9日试飞的,不过对贝蒂的设计方案大感兴趣的海航已经在上一年的7月就下发了190架的订单, 孰料第二架原型机迁延至1938年5月4日才告升空,不过总算赶得及在当年夏天展开量产,其时距离海航发出订单的时间已经足有两年时光!经过加班加点,布莱克本公司于二战爆发前夜完成交付150架,剩余部分则在1939年底基本完成。

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很难说是因为这种飞机制造列装的速度太慢,还是战争来临的速度太快,总之到二战开打之际,一度先进的“贼鸥”式已不幸沦为一种相对过时的机型。其结果就是,布莱克本公司从那以后就再没有收到过有关这种飞机的新订单。

产量不高的“贼鸥”有两种型号,不过Mk.I型其实可以忽略不计,因为它只包括了第一和第二架原型机。量产型的Mk.II型就是提供给海航的全部190架,为了提髙稳定性而将其主翼改用上翻式翼尖,另外还用1台890马力的布里斯托“英仙座”XII型空冷星型发动机替换了原型机所采用的840马力布里斯托“水星”IX型发动机。

虽然“英仙座”的功率更强,但更换发动机却不是一个理想的选择,其实这也不能算是一种“选择”,因为“水星”发动机被指定要优先满足布里斯托“布伦海姆”式轰炸机的需要。“英仙座”更新一些,却也更复杂,对养护有更高的要求;而更令人无语的是,它对“贼鸥”性能的提升并无显著帮助。

善于“偷巢”的海鸟——英国“贼鸥”战斗/俯冲轰炸机(1)

作为一种战斗机,“贼鸥”的体形颇大,主要数据为机长10.8米,翼展14.1米,空重2490千克,最大起飞重量3730千克;但在先天不足的动力制约之下,它却只能达到362千米/时的最大速度,而其同时期的同级别对手Bf-109初期型则能达到467千米/时,相形之下的优劣之势自不待言。

不过,“贼鸥”也有其强项,那就是火力。该机的两侧机翼内安装有4挺7.7毫米勃朗宁机枪,另外后座观察员/机 枪手还可以操纵1挺7.7毫米刘易斯机枪,这样的火力配置在 当时而言也算是颇为强大了。当然,由于刘易斯机枪不太可 靠,机组成员们一有机会便会将后座武器换成性能更稳定、 射速也更高的维克斯机枪。值得注意的是,机翼上的毎挺机枪都备弹600发,这个数字几乎是英国最好的战斗机“喷火”式或者“飓风”式同等武器备弹数量的一倍。

而当以俯冲轰炸机面目出现时,“贼鸥”可以在机腹中段的一具特制叉形挂架上挂载1枚炸弹,种类可以是用于攻击军舰的500磅(227千克)穿甲弹,也可以是用于攻击商船或地面目标的250磅(113.5千克)通用炸弹。除此之外,机翼下部也可以加装小型炸弹挂架,挂架下可挂载20磅(9千克) 或40磅(18千克)炸弹。

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后来,当战争的现实表明500磅穿甲弹的破坏威力极其有限时,人们对于“贼鸥”在设计之初未能给更大的载弹量留出足够的空间提出了激烈的批评。可实际上在1937年的时候,能够携带500磅炸弹的俯冲轰炸机其实已经完全符合要求。皇家海军要求这种飞机能够对敌人的航空母舰发起致命一击,而通过比照本国航母的防弹能力,这种规格的炸弹应该说是足够的。

在飞行性能方面,“贼鸥”的爬升率很差,测试表明该机爬升到最大实用升限6200米的耗时为43分钟。这一次用来“取长补短”的是其续航力,“贼鸥”的航程达1300千米,而理论滞空时间则达到4个小时,无论是对战斗机还是俯冲轰炸机,这都足以确保其可以获得足够大的打击范围。

“贼鸥”设计上的一种优越性在于,作为专门为航母搭载量身设计的机型,该机的机翼是可以收起的,如此一来,即便是服役时间最长的老式航母的小型起降机也可以对其加以吊运。另外,该机的机身还具有水密舱设计,作用是避免飞机迫降到水面上后很快沉没。

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虽然机身保护的理念挺先进,对机组成员的防护却很糟糕。“贼鸥”既没有采用自封闭油箱技术,也没有配备防弹风挡玻璃(1940年以后才改装);飞行员座椅背部虽然加装了钢板,但是后座观察员座椅却无此配备。于是乎,观察员不得不将自己置于险境之中,由于他的位置离没有自封闭技术的油箱很近,因此往往在每次出航前都得带上一个小包,里面塞满各种尺寸的大小杂物,用处就是拿来堵塞油箱被打中后的弹孔!(未完待续)


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