李鸿章访美,轰动美国朝野的10天

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导读:李鸿章一行访问费城时的欢迎场面 为李鸿章准备膳食的清国大厨 时任美国总统克利夫兰接见李鸿章 美加边境的大桥,李鸿章当年离开美国的地方 1896年8月底9月初,李鸿章出访美国,获格兰特夫人赠与格兰特遗留下来的手杖。那么,当年李鸿章为何访美,他来美又做了些什么?这难道仅仅是李鸿章与格兰特这两位将军、政治家之间的一段私人往还? 带着疑问,我实地稽考了不少文献、文物,遍历了当年李鸿章访美的足迹,试图还原这位历史老人的心境,以及他当年访问纽约、费城、华盛顿乃至尼亚加拉大瀑布时的


李鸿章访美,轰动美国朝野的10天

李鸿章一行访问费城时的欢迎场面

李鸿章访美,轰动美国朝野的10天

为李鸿章准备膳食的清国大厨

李鸿章访美,轰动美国朝野的10天

时任美国总统克利夫兰接见李鸿章

李鸿章访美,轰动美国朝野的10天

美加边境的大桥,李鸿章当年离开美国的地方

1896年8月底9月初,李鸿章出访美国,获格兰特夫人赠与格兰特遗留下来的手杖。那么,当年李鸿章为何访美,他来美又做了些什么?这难道仅仅是李鸿章与格兰特这两位将军、政治家之间的一段私人往还?

带着疑问,我实地稽考了不少文献、文物,遍历了当年李鸿章访美的足迹,试图还原这位历史老人的心境,以及他当年访问纽约、费城、华盛顿乃至尼亚加拉大瀑布时的心迹,还原这段布满岁月烟尘的史实。

1 轰动美国朝野,各报号外如雪片

当年李鸿章访美是件轰动美国朝野的大事,当时纽约媒体竞相报道。特别是《纽约时报》几乎有着详尽的李鸿章活动日志。

同时,梁启超的《新大陆游记·由加拿大至纽约》、林乐知的《李傅相历聘欧美记》,特别是当代外交官郑曦原编著的《帝国的回忆:纽约时报晚清观察记》,皆通过当时美国记者们的笔传录了不少史实,可以使我们在今天透过百年的烟尘,仍然能够爬梳出来当年李鸿章访美时的紧张、生动而富有意义的外交斡旋场景。

当时,如曙光初上的世界强国美国面前,李鸿章这个暮年老人,为身处苍茫的中华帝国作出了何种努力,去传播东方的呼声和延续东方的文明。只可惜,弱国无外交。但是,从李鸿章的挣扎中,我仍然看到了那时老迈的中国那骄傲的、渐行渐远的身影。

史料记载,李鸿章访美是出于其他的因缘。那是在1896年,李鸿章奉命出使俄国参加沙皇尼古拉二世的加冕礼。当时他已经73岁,距上次在天津接见美国前总统格兰特已经17年了。出席完沙皇加冕礼,他决定顺访欧美列国,看一看外面的世界。此行历时共190天,行程9万里。

游历欧洲后,李鸿章一行乘“圣·路易斯”号邮轮,于当地时间1896年8月28日抵达美国纽约。李鸿章的到访,几乎是第一位东方高官来到美利坚。整个纽约沸腾了,万人空巷。

美国人称李鸿章是“总督”,美国东部,报纸记者云集,各报号外如雪片般发散,李鸿章抢了当时美国所有报纸的头版头条。让我们简单逐日记载一下李鸿章当时在美的行程。

2 庞大的厨师团令美国人无比好奇

第一天,8月28日,抵达纽约。李鸿章一行受到史无前例的隆重欢迎。从港口到住处,礼炮、军、警和豪华马队,纽约和华盛顿的高官迎宾,他们最后入住最豪华的华道尔夫酒店。前总统格兰特之子亲去船上迎接。

当天,美国的报纸特别哗众取宠借着“东方色彩”大做文章,充满着噱头,特别拿他的伙食做文章:“李总督准备这晚餐时,清国大厨走进华尔道夫酒店的厨房,他带了两个助手和许多工作厨具,还有很多从天津带来的奇特食物,厨师们准备着晚餐,并把做好的饭菜送进李总督的卧室,晚餐有燕窝汤、烧鱼、鱼翅和米饭,还有一杯淡葡萄酒。”

美国人好生奇怪:什么是燕窝?什么是鱼翅?燕窝真就是燕子口水?鱼翅就是美国人处理生鱼时扔掉的那些鱼背梁上的划水软组织?这是天方夜谭式的吃法,让美国人目瞪口呆,大开眼界。

美国新闻媒体从李总督庞大的厨师团炒作报道起首,吊起人们“史无前例”的好奇胃口。

而“李总督”的行李也是他们大肆报道给好奇的读者的绝好素材:“金轿一顶,珍贵奇鸟8笼,其中包括两只活泼可爱、会说英语的奇种鹦鹉,还有云南特产的长尾金鸡。而在行李中,除了衣物、日用品外,尚有酒、菜和大量天山瓦罐泥封口的雪水,专供李氏烧茶饮用。其余则是宫廷特制的桂花皮蛋等,千奇百怪,应有尽有,无法列举……”

这样的排场,岂能不让老美对遥远的中国充满了好奇?这真是个碰头彩!

3 发表演说,抗议美国的排华法案

第二天,8月29日,李鸿章受到纽约华洋百姓的欢迎,他年事已高,原计划小憩一日。但美国总统克利夫兰率政府要员来迎于纽约造访。夏天传统上是美国国会休假日,美国总统只好住当时海军大臣纽约官邸。次日美国总统与李鸿章相见。同时,李鸿章会见了俄国公使。晚上邀宴。

第三天,8月30日,李鸿章整肃庄严,前往拜谒他的前美国总统朋友格兰特墓地。并同格兰特妻、子晚上聚宴。其细节,笔者已于《李鸿章和美国格兰特总统》一文详述。

第四天,8月31日,李鸿章计划赴华盛顿,拜见国会等处及其他政府官员。国会相关要员得悉,纷纷从避暑地赶回华盛顿。

第五天,9月1日,李鸿章在纽约参加当地著名教会组织的弥撒布道及大型欢迎会并发表演说,受到热烈欢迎。他的演说中比较了基督教和孔子及中华传统。中午,美国华侨盛宴招待。下午,他不巧登车门伤指,晚上未能参加纽约华人晚宴,憾甚。

第六天,9月2日,李鸿章仍然接见和参与教会人士及美国商会、华人聚会。同时接见报社记者并发表了著名的演说,抗议美国的排华法案及歧视华工,并讨论了清朝的对外政策:欢迎外国人到华经商和投资,但“我们必须保护国家主权,不允许任何人危及我们的神圣权力。我将牢记格兰特将军的遗训,所有资本,无论是美国的还是欧洲的,都可以自由来华投资”。

在抨击排华法案时,他点名批评了爱尔兰移民的推波助澜。午后,接见美国前驻华大使西华德,得知他任职人寿保险董事长,李鸿章开玩笑让他为其担保人寿,西华德推辞敬谢不敏。

4 因演讲,遭到车站巡警头目刁难

第七天,9月3日,李鸿章临行前接见纽约华商。接受他们敬献礼品并赠送驻节酒店之女侍们鲜花球,送茶叶及照片给酒店经理,给佣役小费每人十美元(在当时十分慷慨)。

李鸿章一行别离,在纽约大中央火车站送行时,华人鞠躬叩首,令美国观者见笑不已。仅1小时27分钟即抵达费城,当地官员齐来迎迓,李鸿章见到费城的豪华和繁荣,非常惊异。随即参观了美国立国时的国会及自由钟。当地华洋民众夹道欢迎如排山倒海。

下午李鸿章抵达华盛顿,其间有一意外花絮:因李年高需要轿子,但华盛顿车站巡警头目是个爱尔兰人,读昨日报纸李鸿章批评爱尔兰人的讲话,遂命手下拒绝为李鸿章服务。美随行高官屈尊与之相商,执意不允。

美随行官员无奈,调动其他军警抬轿,那个爱尔兰小头目又来阻拦,后被训斥才撤离。这样的骚扰迁延了时间,李鸿章一行遂将缓步走出车站。但车站官员不满巡警怠慢国宾,遂安排车站人员暂代轿夫,把李鸿章抬到站外专备马车驰往国宾馆。

第八天,9月4日,华盛顿仪仗军警马兵夹道护送李鸿章参观美国国会,时适值美国国会夏日休会。李鸿章一行参观国会图书馆,然后,去中国大使馆。驻美大使馆官员杨儒迎接、汇报工作,盛宴款待。晚上,美国著名造船厂主顾兰德前往拜望,倾谈。

5 美国专列送,加拿大盛饰公车迎

第九天,9月5日,下雨。李鸿章本拟拜望华盛顿故居和其陵墓,为雨所阻。遂改计划参观美国会和政府建筑,观赏城市市容。一行参观美国国库、邮政局、各部大楼;参观退伍士兵赡养院等地。当日,葡萄牙驻美大使前来拜会。李鸿章观看华盛顿市民男女皆骑自行车感到好奇,有人赠送李鸿章一辆自行车,大喜。但不知如何骑行,请馈赠者示范并问明了价格,始欣然接受。

第十天,9月6日,李鸿章一行离开华盛顿,乘美国政府特备之专列赴加拿大(李鸿章在归程中故意绕开了美国加州和西部,以示对美国歧视和虐待华工的抗议)。在美加国境处,改乘马车,参观了著名的尼亚加拉大瀑布。李鸿章颇为其气势震动,“徘徊不忍去”。在美加两国共享的大桥上,加拿大方“盛饰公车,迎于桥左”。自是,李鸿章访美之行结束。

笔者在这儿详细还原李鸿章的行踪并不是津津乐道当日芝麻绿豆这样的琐事。其实不管从何种意义上说,那时候李鸿章的行程都非常紧凑。这样的一个风烛残年逾七旬的老人到处奔波、满面风尘、不吝操劳,而且,在一百年前做到了不卑不亢,不失国体。他的作为在当时可以说兼顾了政治、经济、外交、宗教和民间文化交流的任务。

今天看来,一百年前他的访美,仍然透露着中西文化与政治、民俗和人们普遍关心的内容,回顾起来,仍然意味隽永,可以为鉴。

(王海龙,纽约哥伦比亚大学东亚系学者)

王海龙

来源:羊城晚报

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那时的米国是处于上升期.和欧洲老权贵还有很多矛盾。需要世界其他大的国家势力的广泛支持,所以对李这样也就情理之中了!

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