著名作家梅毅作客“扬州讲坛” 讲述太平天国兴亡



[编者按]

昨天下午,《百家讲坛》主讲人梅毅登上《扬州讲坛》,主讲《极乐诱惑——太平天国的兴亡》。

梅毅,中国作家协会会员,国家一级作家。研究生毕业后,从事金融工作十余载,致力于西方资本市场研究工作,精通英、法等语言,多次获国家、省、市等多项文学奖项。先后两次受《百家讲坛》邀请,主讲《梅毅话英雄》系列,受到热捧。

梅毅通过大量的考证对太平天国运动进行了解析。本报今特辑录现场讲座,以飨读者。

在中国,扬州是一座太有名的城市。我在学生时代,就非常神往,“烟花三月下扬州”、“腰缠十万贯,骑鹤上扬州”,当然,我这次来扬州,不是骑鹤,而是坐着飞机来的。

在诗句中解读扬州,可能感触还不是很深。扬州的两个人物,让我非常震撼。一位是史可法,一位是星云大师。

早在多年前,我就曾和一位朋友来过扬州,因为我写历史方面的书,总有一个习惯,就是到当地去看一看,感受一下当地。梅花岭下的史公祠,给我带来了极大的震撼。史可法在扬州发生的事迹,极为可歌可泣。

星云大师弘扬“人间佛教”,是我非常尊崇的,人间佛教是让人有信仰。多年前,我在北京看了星云大师的书法展,立刻就被其艺术气息所感染,我还跟朋友说,我或许会和星云大师见面。一次,我在凤凰卫视做节目的时候,就和星云大师结缘了。星云大师的人格气场非常强大,让我有一种发自内心的崇敬。这也让我与《扬州讲坛》结缘。

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人祸与天灾并行

在很多人的印象中,洪秀全是农民运动的领袖,出身也比较艰苦。

我说,洪秀全是清朝体制内的知识分子。在传教士的记载中,洪秀全身材高大,白白胖胖,胡须浓密,相貌堂堂。

那时候的中国,处于内忧外患的状况,资本主义列强对中国虎视眈眈,而那时的中国人口也非常多,有4亿多人,土地粮食养不活这么多人,鸦片战争爆发之后,巨额的赔款更是把国家压得喘不过气来。人祸如此,天灾并行。历史上往往都是如此,祸不单行,明朝的崇祯皇帝,要不是遇到难以治理的水灾旱情,也不会那么轻易就丢了江山。

1846年始的五年间,黄河、长江流域各省水灾旱灾连年不断,特别是1849年,长江大水灾覆盖六省,皆为百年罕见特大洪水,淹没人命无数,损失极其惨重。1851年,黄河在江苏溃堤,千里汪洋。而在“金田起义”的母省广西,更是旱、涝、蝗、雹灾不断,饥民遍野,僵尸满路。在这种情况下,清朝官府仍旧敲骨吸髓般进行压榨,“仇恨的怒火”,到处燃烧。

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洪秀全四次落第

洪秀全出生在广东。其父洪镜杨,老实巴交的本分种田汉,客家人,其祖籍是梅州(清时称嘉应州)石坑镇。洪秀全有兄弟姐妹五人,在家排行老四,由于儿时聪明好学,深得父亲喜爱,七岁即被送入私塾念书。老洪对这个儿子很有溺纵之情。16岁时,洪秀全首次参加科举考试,第一次考试就失败了。名落孙山之余,家境也中落,估计是因为兄弟姐妹吃饭嘴多,老洪年高力衰,生活每况愈下。第四次落第后,洪秀全怒火攻心,咬牙切齿,似得狂疾。回到家里,他终日困兽般在院子里疾行狂走,口中念叨不停。

洪秀全创建“拜上帝会”,并非第四次落第后才忽然想起的举措。早在道光十六年,他二次赴广州赶考时,一日闲逛,在贡院附近正好有人给他塞小册子,叫做《劝世良言》,每册有50页,都是引摘《圣经》章句然后发挥所写的“释义”。当时,对其中奇特的“教名”,洪秀全深感兴趣,很是当“奇门小说”猛读了一把。当然,过瘾之后,洪秀全又努力钻入经史子集之中,转年复来广州考试。结果不出所料,他仍旧落第不果。

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矛盾尖锐无法调和

科举对旧时代读书人的影响真是巨大!屡考不中,落第连连,不料促成一个人思想上发生质的转变。确实,历史的许多大事,究其因由总是源于某个个人的一些“细节”和“小事”。冥冥之中,个人际遇有时候必定成为一个时代的临界点。所以,时势造英雄,非常重要。

洪秀全所处时代,决定了“太平天国”日后能以星星之火遍烧燎原的机遇。当时在满清统治下的中国,内忧外患,满目疮痍,各种社会矛盾处于极其尖锐的状态,无法调和。抛开1840年鸦片战争爆发的国际国内“大形势”不说,仅就国内局势看,已经在当时就使有识者终日有岌岌可危之叹。

自嘉庆、道光以来,中国的土地兼并现象日趋严重,地租最高者甚至占佃农收成的80%,农民形同奴隶,富者愈富,贫者愈贫,两极分化触目惊心。而且,随着人口过剩现象的出现,人多地少,道光中期(道光十三年)每人平均亩数只有1.86亩,比例严重失调,进而造成米价飞升。

无田农民为了活命,不少人自平原举家迁入蛮荒山区,开山布种,烧野种田,垦山刨食,江南、福建一带称这些人“棚民”,广东称“寮民”。“太平天国”大名鼎鼎的杨秀清、李秀成两人,即这种人出身,贫寒到骨,糊口而已。

同时,由于鸦片战争后两千多万巨额赔款以及五大港口的“开放”,白银外泄,鸦片蜂拥入内,国内的银价高涨,钱价暴跌。清朝一直是银钱并行的双本位币制,但实际生活中都是以钱折银来计数,法定折率是一千文钱折一两银子。由于钱贱银贵,无形中使得乡村农民和小地主阶层的负担一下子加重了多倍,更多的人破产破家。政府从来不体恤民情,更加如狼似虎催逼赋税,相互之间的关系形同水火。

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洪秀全当塾师挣口粮

无奈落榜之后,洪秀全只能去他继母李氏的娘家莲花塘村去当塾师,挣点口粮。穷极无聊之中,郁闷寡欢之下,他拿出《劝世良言》翻看。洪秀全有位表兄,叫李敬芳,粗通文墨,他对这本书的兴趣,比洪秀全还大。苦闷至极的洪秀全听表兄这么一说,如濒死人抓住救命草一样,赶忙再次仔细“研读”,萌发了新的思想,开始了他的新历程。

此后,洪秀全就和幼时的玩伴冯云山等人一起,开始发展徒众,宣扬思想,结会运动。在1846年前后,特别是冯云山在紫荆山地区传教的效果明显,人数日多,才有了“拜上帝会”这个正式名称。

洪秀全、冯云山等人在老家吸收了不少教众,然后又四处宣教去了。

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游走布道发展队伍

在经历了一系列风波之后,洪秀全和冯云山开始离开老家,数十天内走遍广州、顺德、南海、从化、清远等地,在珠江三角洲地区开始了他们布道的历程。

但是,他们走了几个月后,传道的成绩却不理想,总共只有50多人。失望之下,决定前往广西发展。但是,在广西,他们的传道依然不理想,洪秀全只能回到家中,而冯云山却仍然留在广西。

洪秀全回到老家,仍旧在当地做塾师挣饭吃。但是,他的头脑处于狂暴期,天天奋笔疾书,写出了《原道救世歌》、《原道觉世训》等文章,大多是劝人“向善”的客家民歌体打油诗。

洪秀全在老家传道,冯云山则拉众徒。等到洪秀全再次来到广西时,冯云山已经发展了众多人,这让洪秀全十分欣喜。这些新入会者中,包括了石达开、杨秀清、萧朝贵等人,日后都成了“太平天国”的功臣。

但是,也有当地的士绅,不服气把冯云山抓了起来,送到了官衙里面。可是,当时中国已经很受外国列强欺负了,政府以为他们宣扬的是洋教,只能大事化小,小事化了。把冯云山放了出来,派两个衙役押送他回到广东。一路上,冯云山巧舌如簧,竟然说服两位衙役加入了“拜上帝会”。

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清军被击溃不成军

即使是在冯云山被逮前后,洪秀全也没有想过真的要起义,广西的“来土之争”,正是导致“金田起义”的催化剂。

来土之争,是指迁入广西的人和广西当地人发生的争斗,很多客家人都在争斗中落败,无家可归。在这样的背景下,发生了“金田起义”,各地的客家人投奔洪秀全,人数也是越来越多。所谓“金田起义”,并不是一天的事情,是指各地会众一路到金田聚集。最终,冯云山等人敲定一天,揭竿而起。

在进发途中,和清政府地方武装发生了激烈冲突。道光三十年十一月二十四日,杨秀清派出人马,干掉了清军第一个巡检,和正规军正式开战。在战斗中,会众们往往蜂拥而出,头领们个个披发持剑,奋死杀敌。而清军正规军很少见过这么奋勇的敌人,加上自身军队管理也很糜烂,很快就溃不成军。

关于广西发生的大动静,清政府不得不着急。但是,道光皇帝驾崩,咸丰皇帝继位。咸丰皇帝面对的是一个烂摊子。他让林则徐前往广西解决问题,但是林则徐走到潮州时就病死了。

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遭遇阻力

兄弟相残

洪秀全曾在庆祝自己生日的同时,发布五条军令:

第一,恪遵条命(树立绝对权威)。第二,别男行女行(分男营女营)。第三,秋毫莫犯(严肃纪律)。第四,公心和傩,各遵头目约束(公库制度)。第五,同心合力,不得临阵退缩。

在冯云山帮助下,洪秀全依照《周礼》“五人为伍,五伍为两,四两为卒,五卒为旅,五旅为师,五师为军”的依据,自创军制,即一“伍长”管四人,“司马”管五个“伍长”,“卒长”管四个“司马”,“旅帅”管五个“卒长”,“师帅”管五个“旅帅”,军帅管五个“师帅”。而“军帅”之上,又有“将军”、“总制”、“监军”来加以节制。在“将军”之上,有“检点”,也分殿左“检点”和殿右“检点”,共36人。“检点”之上有“丞相”,分为“天、地、春、夏、秋、冬”六种,共24人。“丞相”上有“前、后、左、右、中”五军“主将”。此外还有“御林侍卫”,官名皆以天干和节气命名。金田一地,至此共集会众两万多人。

拜上帝会众人心非常齐,不少人均是在参加金田起义前把所有地产房屋和财宝变卖,全部换成银子后缴纳入公库,所有会员的一切支出皆由公库支出,上下平等,同吃同住。同时,拜上帝会人员严格禁欲,女营、男营各分一处,夫妻亦不得见。这种禁欲,对于拜上帝会初期起事时保持旺盛的战斗力起到了极大的作用。

随着战局的不断变化,洪秀全在武宣东乡对外正式称“天王”,并成立了五军队伍。经过数次惨烈的交锋,已经称为“太平军”的队伍,攻占了南京。南京陷落,举世震惊。

攻下南京之后,太平军继续北上,但是他们受到了很大的阻力。随后,太平天国内部,也发生了内讧,兄弟相残,最终走向了灭亡。

太平天国的失败,带有历史局限性,对传统文化等造成了影响。

记者 桂国 王鑫(整理)

[互动问答]

问:太平天国运动和后来的义和团运动有没有什么关联?

答:太平天国运动15年,波及18个省份。义和团运动与之,相隔的时间太远了,因此没有太大的关联。

问:蒙曼教授在《扬州讲坛》主讲过隋炀帝。您对隋炀帝也进行过研究。请问,您如何看待这位帝王?

答:真如史书上所记载的,隋炀帝真有这么坏吗?隋炀帝真没这么坏,首先从人的长相上看,是一个美男子。从政治抱负上讲,雄才大略,也可以说是志大才疏。隋唐离得太近,其实隋朝一度结束了中国的分裂历史。历史是由胜利者书写的。隋炀帝死了之后,基本没什么后代了。人,不但要有好爹,还要有好儿子。我们看历史,有时还需要戴有色眼镜去看。

对于历史,要实事求是,用历史唯物主义的眼光去看待。

责任编辑:崔人杰