美陆军成功进行车载激光武器拦截试验


据《基督教科学箴言报》网站12月12日报道,美国陆军空间和导弹防御司令部的防务官员对此欢呼叫好,认为这是在研制高能激光束方面迈出的“重要一步”。高能激光束有朝一日可能被用于捍卫美国领空,如保护其免遭喷气式战斗机或巡航导弹袭击。陆军“高能激光移动演示装置”项目经理特里·鲍尔说:“我们取得了相当大的成功。”

报道指出,过去一个月,美国陆军一直在白沙导弹靶场人迹罕至的沙漠中对这种10千瓦的激光武器进行测试。白沙导弹靶场位于新墨西哥州。这种激光束的周长与25美分硬币相当。当激光束对准一枚60毫米迫击炮弹时,迫击炮弹内部温度升高,最后在低空爆炸。

鲍尔说:“炮弹落下时是一块金属和少量弹片。从根本上说,它会落到该落的地方,但在落地时不会爆炸。基本上,我们把它变成了一块石头。”

在拦截无人机试验中,陆军测试人员起初对激光致盲无人机传感器的能力感兴趣。鲍尔说,在这些努力获得成功后,测试人员又使用激光毁坏了一架无人机的尾部,“导致它掉了下来”。

美国陆军官员表示,在五角大楼勒紧裤带过日子之际,使用激光武器还可以少花钱。据他们估计,一件激光武器“发射一次的成本”与一杯柴油相当。

这点可能会在阿富汗等地显得异常重要。穿过巴基斯坦向内陆国家阿富汗境内的美军基地运送弹药和其他物资的后勤工作,既费钱又危险。鲍尔表示,陆军官员预计,将来一个前沿作战基地或一支部队将有“3至5套激光系统”提供支援。

不过,这种激光武器在阿富汗战争结束前做好准备的可能性很小。美国陆军官员表示,他们无法预计这种武器何时能做好投入战场的准备,但测试阶段将持续到2022年。陆军表示,下一步将对50千瓦和100千瓦激光束进行战地试验。

美国陆军官员解释说,一个100千瓦激光束摧毁目标所需时间仅为军方刚刚测试的10千瓦激光束所需时间的十分之一。

鲍尔说,这在战术上非常有用,因为激光武器是“连环杀手”,这就是说激光武器一次只能摧毁一个目标,无法同时摧毁多个目标,所以越快越好。

波音公司定向能系统部门项目经理迈克·里恩说,与导弹摧毁无人机的情况不同,激光武器能以“光速”进行打击。波音公司获得了研制这种激光武器的合同。

鲍尔说,美国陆军将于明年初把这种武器系统运往佛罗里达州墨西哥湾沿岸地区,准备“在雨雾等天气条件下进行测试”。