据UTSanDiego网站2013年12月11日报道,美国海军部长雷·马布斯12月11日宣布了一项与美国农业部的联合项目,即谷物、藻类提取物和烹饪油脂混合制作生物燃料项目,这是海军常规采购计划的一部分,促使海军朝着实现2015年前军舰和飞机生物燃料采购常规化迈进了非常重要的一步。

马布斯表示,“此项目标志着新的燃料采购态势的开始,用于海军活动的生物燃料将与常规燃料业务全面整合。”

该项目于2014年启动,届时将大量订购生物燃料,预计于2015年中期交付。

生物燃料价格是个大问题。2012年夏天,海军“大绿舰队”在夏威夷的演习被取消,因为军舰和飞机所用的生物燃料价格至少15美元/加仑,同传统燃料4美元/加仑的价格相比,价格昂贵。

11日海军部与农业部指出,未来三年使用的生物燃料价格将低于4美元/加仑。这一目标的达成基于对4家生物燃料公司价值2000万美元的联邦投资。2014年中期的第二轮投资有望帮助这些公司开始生产生物燃料。

从2016年开始,海军预计每年将通过与农业部的这种伙伴关系获得1.7亿加仑生物燃料。

农业部商品信贷公司未来三年将提供1.61亿美元,用以弥补海军使用的生物燃料和传统柴油之间的价差。

外部专家一直对整个项目存有质疑。在空军战略研究季刊3月份的文章中,海军上尉艾克基弗认为,生物燃料存在同石油一样的问题。艾克基弗表示,“生物燃料受到石油和农产品市场的双重影响,还需要考虑天气因素。生物燃料价格与石油价格一样不稳定,一旦补贴停止很可能更加不稳定。”

海军部长马布斯从2009年5月上任以来,一直推动海军使用生物燃料。马布斯表示,当石油价格飙升且美国存在对不友好国家石油供应的依赖时,进口国外石油的成本昂贵。

马布斯希望在2016年部署一支生物燃料驱动的航母战斗群,并要求海军部在2020年实现海军所使用的燃油中替代能源占50%。马布斯补充称,石油价格每桶上涨1美元,将使海军部成本增加3000万美元。