复仇天使——SBD“无畏”式俯冲轰炸机(4)

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复仇天使——SBD“无畏”式俯冲轰炸机(4)

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6月4日下午2时45分,一架美国侦察机发现一支日本舰队正在西面行进。月见队包括2艘战列舰、3艘巡洋舰、4艘驱逐舰以及侥幸从“无畏”飞机攻击中逃脱的“飞龙”号航空母舰。这一情报通过无线电传到“企业”号航空母舰之后,斯普鲁恩斯将军便集结了所有还能作战的 24架“无畏”式俯冲轰炸机,轰鸣着飞离“企业”号甲板,向“飞龙”号奔袭而去。

下午5时,“俯冲轰炸机!”的惊呼再度在“飞龙”号上响起。那些惊魂未定的水兵们看见在西南方,从夕阳映照的天际,窜出一长串飞机,宛如一条长蛇。这可怕的情景令他们魂飞魄散。

尽管有6架“零”式战斗机猛扑过去,并击落了2架美国飞机。但是其余的美国飞机继续俯冲了下来。它们从耀眼的太阳方向钻出,呼啸着向日本航空母舰冲去。炸弹就落在舰旁,激起一柱柱水浪。最后,接连投下的4枚450千克重膀炸弹穿透飞行甲板,相继轰然爆炸。

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正当“飞龙”号上的水兵疯狂地同满船烈火搏斗时,由中途岛飞来的B-17“空中堡垒”轰炸机又出现在高高的天空。它们扔下的重磅炸弹,激起越来越多的水柱。接着,又有更多的“空中堡垒”,从遥远的夏威夷飞来助战。“飞龙”号从头到尾,都俺没在火海里。

短短的一天时间里,日本联合舰队的4艘大型航空母舰就这样灰飞烟灭。一切全都无可挽回地注定了。几十分钟前它们还是那么威风凛凛,要去征服中途岛、寻歼美国舰队。曾几何时,他们仿佛胜券在握。然而,这些不可一世的庞然大物在转瞬间就变成了烈火熊熊的庞大残骸,——沉入波光粼粼的太平洋。

在这一关键的战役中,SBD 的双中队编制发挥了重大的作用:若美军航母上的俯冲轰炸机全部编入一个中队,那么此时美军“约克城”号只有两种选择:出击或留下来。在其他两艘母舰已经全力出击的情况下,前者的风险过大,显然不可接受;若采取后者,则日军的“苍龙”号航母就不会在美军的首次进攻中被消灭,以当时日军舰载航空兵的战斗力,若能留下 2 艘航母,那么他们完全可能扳平前面的失分,中途岛战役的结局也将会变得难以预料。


不仅是双中队的编制给美军带来了不可忽视的作战弹性,“无畏”机侦察和轰炸的双重职能也使美国海军的航母特混舰队受益匪浅。在 1942 年 10 月的圣克鲁兹海战中,哈尔西还创造了让武装侦察机在侦察途中临机进行攻击的战法,并用此法重创了日军航母“瑞凤”号。

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执行轰炸任务的 SBD 中队通常会编成 3 个小队,各 6 架飞机,每个小队再进一步分为 2 个三机编队,组成双层“人”字队形飞向目标。一旦遭到敌方战斗机的拦截,各小队的 6 架飞机可以在小队长的指挥下集中火力反击,以增强自卫能力。一旦找到目标,全中队的“无畏”即迅速编成一路纵队,鱼贯而下,把炸弹丢在敌舰上。不过,由于常见的机械故障和接敌途中的战损等原因,某个小队中出现双机编队的情况也很常见。


凭借着较大的航程,舰载机无疑是二战前和战争中列强海军里攻击距离最远的武器,而在美国海军的阵容中,SBD 又凭借着其有效的攻击方式和多样的功能,成为了舰载机打击力量的核心。无论人们是否这么认为,“无畏”都是当时美国海军当之无愧的“矛锋”。

算起来,“无畏”的飞行性能在当时美日两军的武器库中并不算突出。与她的对手,日军 99 式舰载俯冲轰炸机(也就是所谓的“99 舰爆”)相比,SBD 的速度比 99 式要慢上一大截:SBD-3 的最大速度只有 407 千米/小时,而 99 式则达到了 428 千米/小时,这个区别也许并不显眼,但糟糕的是若论巡航速度,二者之间的差别则达到了 50 千米/小时。在以“先下手为强”为第一要诀的航母决战中,这样的性能差异绝对是不容忽视的。毫无疑问,当初海尼曼和诺斯罗普为了避免设计风险而采取的低翼载设计在这里也妨碍了飞机的性能。也正因为如此,“无畏”在崭露头角之前,一直被美国国内的民众和政客们视为过时的机种。

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SBD 和其他美军舰载机(主要是 TBD 鱼雷机)速度不足的缺陷在“速度就是生命”的战争中让美国人吃了不少苦头。在 1942 年 5 月 7 日、8 日两天的珊瑚海海战中,美军本来已经抢在日军舰队之前发现了对手的踪迹,但是当由“无畏”式俯冲轰炸机、“破坏者”式鱼雷机和“野猫”式战斗机组成的攻击机群火急火燎地赶到日军舰队上空时,日军的攻击机群也已经飞走了——也就是刚刚飞走,但这已经足够了。结果,当美军的攻击机在北边和日军的战斗机、高射炮打成一团的时候,日本机群也在南边痛殴了美军的航空母舰,击沉了 4 万吨级的航空母舰“列克星敦”号,炸伤了“约克城”号。假如 SBD 他们的巡航时速能够再快上几十千米,赶上日军飞机的水平,那么他们完全可能赶在日军航母放出攻击机群之前展开进攻,若如此,日军在此次战役中根本不会有还手的机会,这场让日本人占了战术上风的战役很可能就会转而以美军的全胜而告终,后来的太平洋战争史也许就会因此而改写。可惜,历史不能假如,飞机速度的不足给美国人留下的遗憾只能铭刻在史书中。


但是,速度不足的缺陷并不能抹煞“无畏”在太平洋上的光辉。得益于俯冲轰炸机的先天优势,再加上“无畏”自身的卓越性能,这种被认为已经过时的飞机却成了太平洋战争前期最受飞行员欢迎、最成功、也是最具威名的攻击机。


和 99 舰爆相比,“无畏”最显著的优势在于飞机的攻击力。SBD 的典型武器配置是在机身下方携带一枚 1,000 磅炸弹(约合 454 千克),如果需要,两侧机翼下还可以各挂载一枚 100 磅(45 千克)炸弹;而 99 舰爆在出击时一般只在机腹下挂载一枚 250 千克炸弹,外加翼下的 2 枚 60 千克炸弹:SBD 的威力比对手要高出将近一倍!

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这样的差异直接表现在了双方航母所受到的损伤上:日军“翔鹤”号大型航空母舰在珊瑚海战役中被 SBD 命中了三枚 1000 磅炸弹,不得不躲进老家去进行几个月的大修,因而错过了关键的中途岛战役,至于那些日军的轻型航母,则通常只要被命中一弹就会失去战斗力;而在圣克鲁兹海战中,同样被日军轰炸机命中 3 颗炸弹的美军航母“企业”号甚至没有退出战场,还在继续收放飞机!要想击沉一艘美军的航空母舰,日军需要命中“4 枚炸弹、两条鱼雷,外加两架挂着炸弹的飞机”才行——这正是日军攻击机在在圣克鲁兹海战中对美军“大黄蜂”号航母造成的打击,而且,这艘航母最后还是被日军驱逐舰用鱼雷击沉的。“无畏”的威力着实强大。正是由于这种能够“一击制敌”的巨大战斗力,“无畏”式俯冲轰炸机几乎包揽了 1942 年美军在海战中的所有主要战果。


除了具有卓越的攻击力,SBD 采用的蜂窝结构机翼和强有力的机身结构也赋予她坚固的身躯。对于必须迎敌方炮火而下的俯冲轰炸机来说,这也是一项不可忽视的性能指标。在这一点上,“无畏”要远远超出自己的日本同行。1942 年的历次海空大战同样证明了这一点。


在中途岛海战中,从岛上起飞的海军陆战队所属 SBD-2 俯冲轰炸机曾在发动进攻时遭到日军高射炮火和战斗机的双重夹击,所有的飞机都是弹痕累累,但是那些侥幸未被击中要害的轰炸机(共 8 架,占参战飞机总数的一半)却都能够拖着伤残之躯返回基地,最夸张的是丹尼尔.小埃弗森中尉的座机,居然带着 259 个弹孔和再也放不下的起落架回到基地并成功迫降!这绝不是偶然的情况,在此前此后的战斗中,人们经常可以看见带着筛子般机翼的 SBD 在航母飞行甲板或者机场跑道上降落。对于那些“挨几下就要断掉半边翅膀”的日军俯冲轰炸机而言,这根本就是不可能的。

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不要小看这优势,正是由于飞机的结构强度不高,许多技术优秀的日军轰炸机飞行员都在未及投弹之时就被远远的击落海中,未能发挥丝毫作用还搭上一条性命;而美军的飞行员们则总是能够强行穿越日舰的火网,投下炸弹后返回基地,这无形中又增加了美军舰载航空兵的实际战斗力,大批经过实战考验的飞行员也因此得以返回,把宝贵的经验传授给新手们。之所以出现这样的情况,美军优良的高炮火控技术固然是一个重要原因,但飞机本身坚固程度的差异恐怕发挥了更大的作用。


最后,“无畏”的自卫火力也要强于日军的攻击机,这使得美军的轰炸机在日军的防空战斗机面前有了更多的“发言权”。对于日本的战斗机飞行员来说,美军的攻击机绝不是什么好对付的主儿,在 1942 年的战斗记录中,美军轰炸机击落日军战斗机的事情时有发生,而在美军战斗机面前,日军攻击机几乎只有等死的份。

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由于这些性能特征,SBD 被爱开玩笑的美军士兵解释成了“缓慢却致命”(Slow But Deadly)。对于“无畏”来说,没有什么评价能比这个更准确的了。在太平洋战争中,诸多美国海军的飞行员们驾驶着这中“缓慢却致命”的飞机,以“无畏”勇气从近70°的角度、在激烈的防空炮火中将一颗颗复仇的炸弹投降了日本海军的舰船,将它们彻底的送入大海的怀抱。在这九死一生的战斗中许多俯冲轰炸机的飞行员俯冲了第一天,又去冲第二天、冲第三天……还来不及说Bye Bye,就再回不来了。也许,真正被称为“无畏”的,应该是他们。而现在在空战网游《战机世界》中我们可以安全的体味一把当年那些“无畏”的俯冲轰炸机飞行员的感觉,实在是一种幸事。

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本文内容于 2013/12/15 14:35:55 被燕过无痕编辑

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