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零式战斗机的设计师崛越二郎绝对对得起他名字当中的这个“二”字。为了一味追求灵活的操控性,在当时的技术条件下,继续发掘深挖零式所使用的发动机的机械性能已经不现实,所以崛越二郎采用了最简单直接也无可奈何的解决方式:疯狂减重。零式在工艺上使用了当时很新颖的材料---铝合金作为主要的飞机制造原料。不只是在非关键部位大量使用这种材料,甚至在机翼以及飞机主构架上都大量使用了镁铝合金。同时为了达到进一步减重的目的,在设计建造的过程中不仅取消了欧美战斗机设计中决不可缺的驾驶舱、油箱、发动机等部位的飞机装甲,甚至采用了在主构架铝材上钻孔的方式达到进一步降低飞机自重的变态方式。通过这一系列的措施,零式的飞机重量减少到了不可思议的水平,从而在发动机性能并不出众的情况下,获得了优异的灵活性和机动性,单位推重比,转弯半径,爬升速率都大大超过了美式的野猫、恶妇等战斗机。但是由此付出的代价也是相当惨重的:整机结构脆弱,一旦进入俯冲状态要付出相当大的人力才能改出。发动机的转动扭矩使得零式左转弯非常灵活,右转就显得相对笨拙。同时最致命的是由于没有装甲的保护,一旦被击中要害部位,如飞机座舱,飞行员当场就毙命,击中发动机或者油箱,由于镁铝合金中镁易燃的特性,很快就会出现机械故障,起火燃烧,可以说一点就着。所以被称为空中打火机实在是名副其实。

零式在开战伊始名声大噪,主要是因为依仗自己的优越的机动性,加之经验丰富的日本战斗机驾驶员注意发挥自身的优势,掩盖了零式自身的弊端和短板,面对缺少防空力量的中国战场,屡屡采取偷袭的方式一再得手。从而造就了零式的神话。随着战争进程的推移,特别是美国通过研究迫降的一架零式战机,摸清其技术特点,制订了相应的战术动作,尽力以己之长攻其之短,加之日本由于战损,后期缺乏经验丰富的战斗机飞行员。一代传奇名机沦落为自杀飞机。崛越二郎仍然想要延续自己的设计思想,试图建造装备全装甲的螺旋桨战斗机,终究因为物资短缺,国力衰败设计思想落后等原因没有成功。自大的崛越“二”郎最终还是郁郁而终。

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