复仇天使——SBD“无畏”式俯冲轰炸机(3)

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导读:复仇天使——SBD“无畏”式俯冲轰炸机(3) 对于SBD来说,为舰队提供侦察毕竟只是众多职能之一,它们真正的任务还在于通过不可阻挡的俯冲,让机腹下携带的炸弹变成敌舰甲板上的烈焰。    二战爆发之初,世界各国的海军中没有多少人认为俯冲轰炸机可以消灭战列舰,但是在美日两国的军事家眼里,它们却是航空母舰的克星。为了尽可能地增加航母舰载机的数量以期在会战中占得先机,战争中的美日两国航母几乎全部采用了开放式机库设计。这样做可以减少飞行甲板支撑结构过分占据机库空间,获得较大的载机数量(二战中


复仇天使——SBD“无畏”式俯冲轰炸机(3)

复仇天使——SBD“无畏”式俯冲轰炸机(3)

对于SBD来说,为舰队提供侦察毕竟只是众多职能之一,它们真正的任务还在于通过不可阻挡的俯冲,让机腹下携带的炸弹变成敌舰甲板上的烈焰。


二战爆发之初,世界各国的海军中没有多少人认为俯冲轰炸机可以消灭战列舰,但是在美日两国的军事家眼里,它们却是航空母舰的克星。为了尽可能地增加航母舰载机的数量以期在会战中占得先机,战争中的美日两国航母几乎全部采用了开放式机库设计。这样做可以减少飞行甲板支撑结构过分占据机库空间,获得较大的载机数量(二战中美日航母的载机数量比采用封闭式机库的英国航母普遍要多出一倍),但副作用也很明显:母舰的飞行甲板只能是薄薄的一层铁皮,凌空而下的炸弹可以轻易穿入母舰内部造成严重的伤害。毫无疑问,这样的航空母舰必定是俯冲轰炸机极好的饵料。虽然对航母舰体中上部结构的破坏很难直接将其击沉,但是遭受此类攻击的航母必定会丧失战斗力,若能抢先发动攻击并命中对手,那么战役的结局也就不难预料了。更重要的是,战斗中的航母总是满载着危险的燃料和弹药,若能在它们变成致命的打击力之前就把它们的摧毁力释放出来,那么被命中的航母则难免没顶之灾,实际上,在战争中被舰载机击沉的航母无不毁于此,中途岛战役中在“无畏”的攻击下因弹药殉爆而战沉的四艘日本航母更是带走了日本帝国海军航空兵几乎所有的精华!


在情况允许的时候,轰炸机和侦察机两个中队通常会和鱼雷机中队一齐出动,集中力量发动攻击,但如果有必要,两个中队也会留下一个充当后备,这种配置方式给美军航母特混舰队的作战组织带来了较大的灵活性。这一优点在决定性的中途岛海战中表现的相当明显。


复仇天使——SBD“无畏”式俯冲轰炸机(3)

战役之初,美军只在预定的位置上发现了2艘日军航母。这一情报却先给美军战场总指挥弗莱彻中将的决策带来了很大麻烦:根据战役开始之前破获的日军电报显示,日军有4-5艘母舰参加此次会战,那些尚未被发现的对手可能会对美军造成致命威胁!最终,美军保留了“约克城”号的第5侦察机中队用作后备,其他部分全力出击。也就是这一决定使得派出去的攻击机群炸沉了4艘日军航母中的3艘(“约克城”号的第3轰炸机中队炸沉了“苍龙”号),从而一举扭转了太平洋上的战局。


时间回到1942年6月4日的拂晓。在中太平洋的海面上,以4艘航空母舰为主力的日本联合舰队正驶向其最终目的地——中途岛。航空母舰飞行甲板停满飞机,耀武扬威的日本国旗在初升红日的映衬下傲视着一切,仿佛只有它们才是太平洋的真正统治者。

当日,美国海军32架“无畏”式俯冲轰炸机从“企业”号航母起飞,在克拉伦斯·麦克拉斯基少校的率领下朝日本舰队飞去。上午9时55分,麦克拉斯基在高空发现了一艘掉队的日本驱逐舰激起的白色浪花,它正朝东北方向行驶。他判定这艘日舰可能是要去追赶航母编队,便悄悄地尾随着它。20分钟过去了,什么也没有发现。这时他的机队的燃料已经降到了危险点,再往前飞就回不去了。但是他们不甘心,仍然决定再往前飞一两分钟。这时是上午10时20分。

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就在这时,日本航空母舰群的身影鬼使神差般出现在麦克拉斯基少校和他的“无畏”式俯冲轰炸机队眼前。对任何一个轰炸机飞行员来说,这都是一幅蔚为壮观、令人心跳的景象:在洋面上,阵容庞大的战舰组成一个巨大的环形队列,护卫圈的当中是4艘大型航空日舰。它们正在掉头转到迎风的方向。在舰队的上方和周围,连日本护航飞机的影 子都没有;更妙的是,所有的飞机都排列在航空母舰的甲板上,对于危险处境一无所知。机不可失,麦克拉斯基立却下达攻击敌舰的命令。

最先遭殃的就是因为错过多次战役而在这回日军舰队中舰载机编制最完整的满编状态的“加贺”号。当时正在换装舰载机武装的“加贺”号被美国海军SBD“无畏”式俯冲轰炸机突袭,总共被命中5发炸弹,其中一发直接命中舰桥,舰长冈田次作上校以下的舰上主要军官绝大部分当场死亡,令损管现场缺乏有效指挥,最终导致大火完全失控。

“加贺”号的厄运把在“赤城”号上目睹这一切的草鹿少将惊得呆若木鸡。丝毫没有注意到那些俯冲轰炸机也在向他这艘舰扑来。

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突然,一道明亮夺目的爆炸闪光,照得“赤城”号航空母舰舰桥上的日本军官眼花缭乱。一支高高窜起的火柱将他们掀翻在地。俯冲轰炸机一枚接一枚投下的炸弹,穿透了“赤城”的飞行甲板,在舰体深处爆炸。舰上的飞机及其炸弹和鱼雷,接二连三连锁爆炸。几乎同时,舰上火焰乱窜、浓烟四起,灭火人员东奔西跑、穷于应付。大火蔓延到胡乱堆放在甲板上的燃料和弹药,再度引起大爆炸,把飞行甲板大块大块地炸飞到空中。舰桥理查德·贝斯特上尉率领的中队去攻击南云中将的旗舰——“赤城”号航空母舰,威尔默·加拉赫上尉率领的中队,跟随他本人攻击“加贺”号航空母舰。一声令下,早就渴望为珍珠港报仇的美国飞行员们个个奋勇争先,朝日本舰队俯冲下去。

“俯冲轰炸机!俯冲轰炸机!”一名日本军舰上的防空哨兵尖叫起像是暴风雨中的树梢那样猛烈摇晃。几秒钟内,炽烈的大火从舱内腾起,四下蔓延,吞没了飞行甲板上的飞机。船尾的舵机也失灵了。这艘几分钟前还威风凛凛的大型航空母舰,如今在大海上绝望地颠簸摇晃,把燃烧着的飞机从甲板上抛进沸腾的大海。

面对这突如其夹的灭顶之灾,站在舰桥上的南云忠一中将不矢口所措。成千加仑燃烧着的汽油流向下层甲板,放在机库内的鱼雷也开始爆炸了。一团团火球从舰身两侧喷射出来,南云仍然不肯离开舰桥。眼看火舌已经舔着舰桥上的玻来。他发现了美国“无畏”式俯冲轰炸机认的前锋正从云端飞来。但对于这些天皇的“武士”们而言,一切为时已晚。

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俯冲下去的加拉赫上尉,瞄准了画在“加贺”号航空母舰飞行甲板上的太阳旗,那血红太阳的直径足有15米。他俯冲到500米的高度,投下第一颗炸弹,然后急剧拉起飞机。他目不转睛地盯着他投下的炸弹,终于看到它在“加贺”号的飞行甲板的后部炸开了。接着,又有3颗炸弹投往这艘航空母舰,在飞行甲板的前、中、后部分别炸开。飞行甲板上那些排得整整齐齐等待起飞的飞机,以及机上的日本海军航空兵优秀飞行员,霎时间全部被漫天大火所吞没。

“加贺”号这艘巨舰在几分钟内就被彻底摧毁了:舰上油烟滚滚,船身被烈火烤得发黑,船舱里不断发生爆炸,整个“加贺”号笼罩在一片火海之中。草鹿朝南云喊道:“咱们得撤离啦!”但是南云拒绝离开。“赤城”号的舰长青木大二郎大佐也朝南云喊道:“这艘舰由我负责,你和你的人员留在这里毫无用处,请转移到另一艘舰上去吧!”草鹿也劝南云:“你是整个突击舰队的司寺,而不是某一艘舰的舰长。”

当南云被说服同意离开时,整个舰桥几乎都被大火围住了。“把玻璃打碎!”草鹿喊道。打碎玻璃后,他们垂下 两条绳子,草鹿先把南云推出来,这位身材矮小的将军滑了下去,落到比舰桥低 14米的飞行甲板上,草鹿跟在后面。短短的6分钟内,“赤城”号被彻底炸毁了。

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在麦克拉斯基少校发起的攻击“加贺”和“赤城”的行动中,32架俯冲轰炸机被日本舰队的防空炮火击落了14架。

在南云仓皇逃离“赤城”号的同时,从“约克城”号航空母月见上起飞的17架美国俯冲轰炸机,由马克斯韦尔·莱斯利少校率领,正飞行在距离日本舰队东南方约10千米。

莱斯利看见天际黑烟冲天,便朝西北方向飞去。透过云层,他瞥见了“飞龙”和“苍龙”号两艘航空母舰。他立即下令全队进攻,从4500米的高度向“苍龙”号猛冲下去。一颗450千克的炸弹首先击中“苍龙”号的飞行甲板,几分钟内,又有两颗炸弹命中,“苍龙”号很快就被大火吞没了。它成了一座爆炸燃烧的地狱。最后,“苍龙”号航母的舰长柳本柳作大佐不得不下令弃舰。

10时30分,美国飞机的第一轮袭击终于结束。(未完待续)


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