美国海军潜艇水下发射无人机试验引发广泛关注

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导读:航空母舰和潜艇是现代海军的两大支柱舰种。想象一下,如果有一种融两者优势于一身的“潜水航母”,既有航母的强大控制能力,又有潜艇的隐蔽性与突然性,那岂不就是什么场面都能“HOLD”住的神器了?这或许可以解释,为什么美国海军近期进行的从水下潜艇发射无人机的试验,会引发如此广泛的关注和议论。 据美国《时代》周刊报道,本月5日,美军海军研究实验室宣布,以燃料电池为动力的无人机XFC UAS-eXperimental,已由美海军洛杉矶级攻击核潜艇“普罗维登斯”(SSN-719)号成功发射。 事实上,


航空母舰和潜艇是现代海军的两大支柱舰种。想象一下,如果有一种融两者优势于一身的“潜水航母”,既有航母的强大控制能力,又有潜艇的隐蔽性与突然性,那岂不就是什么场面都能“HOLD”住的神器了?这或许可以解释,为什么美国海军近期进行的从水下潜艇发射无人机的试验,会引发如此广泛的关注和议论。

据美国《时代》周刊报道,本月5日,美军海军研究实验室宣布,以燃料电池为动力的无人机XFC UAS-eXperimental,已由美海军洛杉矶级攻击核潜艇“普罗维登斯”(SSN-719)号成功发射。

事实上,这架小小无人机的跃出水面,是近20年美国海军不懈追求“潜水航母”能力的一个阶段性成果。

像鱼雷一样出门 似火箭一样上天

飞机起降,一般都得有机场跑道供滑跑,再不济,也得有弹射器。这潜艇要是浮出水面时倒还好说,在水下潜航时,如何让飞机飞上天呢?

在新闻发布会上,美国海军研究实验室发言人披露了美国人的创意——“普罗维登斯”号发射的这架无人机,用类似于“战斧”巡航导弹的水下发射方式,通过“绿翅鱼(Sea Robin)”的导弹运载系统,从该潜艇的533毫米标准鱼雷发射管发射。

根据美国海军研究实验室透露的细节,像一个圆形浮筒状的“绿翅鱼”发射后,漂浮在海面上,就像一个海上浮标。接到由核潜艇发出的指令后,处于垂直状态的“绿翅鱼”,将XFC无人机发射升空。

在飞行数小时过程中,XFC实时向“普罗维登斯”号核潜艇、水面支持舰艇和岸上传输了影像。之后,成功降落在位于巴哈马的美海军海上系统司令部大西洋水下测试和评估中心。

从美方公布的发射图片可以看到,XFC无人机的外形非常奇特,机身上下各有一片机翼,在折叠时机翼与机身平行。“绿翅鱼”用压缩空气将无人机垂直弹射出来后,机翼马上展开,形成轴对称的X布局,同时,自带的燃料电池驱动机头的螺旋桨,迅速改为平飞。

此次试验,并非XFC无人机的首次飞行。在先前的陆上试验中,XFC无人机曾用轻型皮卡发射成功。在2009年6月的试验中,XFC无人机显示其滞空时间可达6小时,并能以30节(约合每小时55公里)的速度巡逻,或以52节(约合每小时96公里)的速度冲刺。

美国海军钻研独门秘籍20年

虽然“潜艇发射飞机”对于今天的公众来说,还是件新奇事,不过,美国海军钻研这门“独门秘籍”,其实已经有20年时间了。国防大学教授李莉告诉记者,早在上世纪90年代初,洛克希德·马丁公司和诺斯罗普·格鲁曼公司便开始联合研制“海上搜索者”潜射无人机。“该机采用可折叠机翼,用533毫米鱼雷发射管发射。”

1996年,美海军“阿什维尔”号核潜艇试射“海上搜索者”,潜艇在潜航状态下把天线伸出水面,对无人机进行遥控。除了能执行监视、侦察任务外,该机还可装载5到10公斤微型炸弹,随时攻击发现的目标。

此后,洛·马公司开始研制一种从战略核潜艇的三叉戟弹道导弹发射筒发射的无人机——“鸬鹚”,并于2007年11月首次水下发射。“鸬鹚”长5.8米,重4.1吨,采取涡轮风扇发动机,滞空时间3小时,航程900公里,可搭载450公斤装备。发射时,核潜艇上浮,使发射装置露出水面,2台助推火箭帮助该机起飞。降落时,无人机打开降落伞,溅落于海面上,然后由核潜艇释放的无人潜航器回收至艇内。

此外,美国海军还在发展用潜艇模块化桅杆发射、一次性使用的“海上哨兵”。这种为弗吉尼亚级核潜艇“量身定做”的袖珍无人机是一次性使用的,一根桅杆里可以塞进4架,可谓“便宜量又足”。

而“弹簧刀”无人机的发射方式更复杂——在潜望镜深度,水下发射运载器(SLV)通过潜艇上的垃圾处理设备弹出艇外。然后SLV下沉一定深度,接着抛掉配重,对浮筏充气,迅速上浮。浮至水面后,通过风向标使SLV与风向保持一致,然后SLV会倾斜35度,逆风弹射出“弹簧刀”。

“这次发射的XFC无人机,又有创新之举,那就是使用了燃料电池和螺旋桨推进的动力组合,延长了续航时间,自主执行任务的时间达到6小时。”

在李莉看来,续航能力是潜射无人机的核心指标,“设想一下,‘潜望镜’能够伸到天空中那么遥远的地方,还能伸那么久,这是过去的潜艇艇长们做梦都料不到的美事。”

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