美军F-16改为无人靶机 能否发展为战机有待观察

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导读:原标题:美军F-16改为无人靶机 平均每架1000多万美元(转自环球网)   导读:前不久,美国空军对由退役的F-16战机改装的QF-16无人靶机成功进行了首次无人驾驶试飞。有报道称,QF-16并非只是靶机这么简单,而是有着巨大的实战价值,具有战略意义,甚至认为F-16改为无人机后可与有人机共赴战场。然而,事实果真如此吗?其实战价值究竟有多大?请看科技日报特约专稿——   实际上,将有人飞机改为无人靶机并不是新鲜事。一直以来,美国军方都在大量使用由退役战斗机改装而成的无人驾驶靶机。飞行员们通

美军F-16改为无人靶机 能否发展为战机有待观察

原标题:美军F-16改为无人靶机 平均每架1000多万美元(转自环球网)

导读:前不久,美国空军对由退役的F-16战机改装的QF-16无人靶机成功进行了首次无人驾驶试飞。有报道称,QF-16并非只是靶机这么简单,而是有着巨大的实战价值,具有战略意义,甚至认为F-16改为无人机后可与有人机共赴战场。然而,事实果真如此吗?其实战价值究竟有多大?请看科技日报特约专稿——

实际上,将有人飞机改为无人靶机并不是新鲜事。一直以来,美国军方都在大量使用由退役战斗机改装而成的无人驾驶靶机。飞行员们通过这些靶机可以较好地掌握使用各种空战武器的技术。此外,这些靶机还被用来测试各种新型防空武器系统。

有人改无人史上不稀奇

靶机是一种能够模拟飞机、导弹飞行状态的无人驾驶飞行器,主要用于考核、鉴定空空导弹、地空导弹、歼击机、高射炮等兵器的性能和部队演习训练。靶机的来源多种多样,有活塞螺旋桨式航模靶机,有专门研发的高性能专用靶机,还有由退役的有人驾驶飞机改装的无人靶机。

用退役有人驾驶飞机改装无人靶机的历史很早,QF-16远不是第一种。早在1931年9月,英国就将一架“女王”有人驾驶双翼飞机改装成“费利王后”靶机。在一次英国海军舰队防空射击试验中,“费利王后”迎着密集的防空火力飞行了2个小时而未被击中。这次试验充分展示了有人驾驶飞机改装无人靶机的可行性。

第二次世界大战后,导弹的崛起导致对靶机需求的激增,美国、前苏联等一些国家先后将多种退役的有人驾驶战斗机改装成无人靶机,美国的F-86、F-100、F-106,前苏联的苏-9、苏-11、米格-15等一大批退役的战斗机,都曾经被改装过。

目前,美空军使用的是由F-4战斗机、RF-4侦察机改装的QF-4无人靶机,预计库存的QF-4靶机到2015年就将消耗一空。为解决QF-4即将告罄的问题,美空军早在2006年1月就研究决定招标研发新一代靶机,未来主要用于武器试验和战斗机空战射击训练。经过激烈角逐,最终花落波音公司。2010年3月,波音公司正式得到美空军价值6970万美元的第一阶段研制生产合同,负责把6架已退役多年、严重老化的F-16战斗机改装为无人驾驶靶机,2013年进入低速生产,2014年开始交付。美空军最终将订购126架QF-16无人靶机。

之后,波音公司专门研发了无人靶机改装套件。2012年5月,QF-16完成了首次有人驾驶飞行,飞行66分钟,最大飞行高度达12500米,无人靶机改装套件的可行性和QF-16的基本飞行性能通过验证。

QF-16主要是在一定可控范围内在地面控制系统,如佛罗里达州廷德尔空军基地海湾外场靶机控制系统,或新墨西哥州白沙导弹靶场靶机编队控制系统,以无人驾驶模式飞行。这次进行的QF-16首次无人驾驶试飞,由两名美空军飞行员在地面遥控飞行,在约55分钟的飞行中,QF-16最大飞行高度达12200米,最大飞行速度达1.47马赫,并完成了横滚、半滚倒转、7G的空中急转等一系列动作。同时另外有2架飞机视距尾随QF-16伴随飞行。可以看出,QF-16能够实现原型机的飞行能力,拥有了模拟其他国家第三代战斗机的良好基础。

试验训练价值很大

用退役有人驾驶飞机改装无人靶机直接好处就是,周期短、见效快、花钱少、成本低、平台现成、无人驾驶改装技术成熟。与专门设计制造无人靶机相比,无疑省去了很多设计、生产过程中的研究论证、试验鉴定等一系列复杂环节,大幅度减少了研制周期和经费投入,风险小,交付快。

我们注意到,6架退役的F-16战斗机只用了3年多的时间、花费了6970万美元,就改成了高性能无人靶机,既便宜又快捷。

然而,其更大的好处是使各种新武器的测试、部队训练更接近真实。改装后的QF-16靶机,各种特性,包括外形尺寸、雷达和红外特征,以及航程、高度、速度、机动过载等飞行性能,与原型机F-16基本一致。试验训练中,武器系统所探测跟踪的以及飞行员所面对的是真实的飞机,而非模拟的靶标,使通过考核的武器装备战术技术性能更能符合实战要求,飞行员的意志品质、技术战术将更能适应实战环境。

同时,QF-16靶机无人编队飞行可模拟多目标同时来袭,可像F-16一样挂载多种武器模拟战斗机不同的作战状态,可释放红外、箔条被动干扰,或进行雷达主动干扰,甚至还能突破原来有人驾驶时飞行员生理极限所带来的制约,进行更大过载机动飞行,将试验训练置于复杂电磁环境、最严格的考核之中。

对于美空军来说,研制QF-16更是一项着眼于满足未来作战需求的举措。目前,第三代战斗机已较普遍地成为各国空军主战装备,甚至有些国家空军装备已开始向第四代跨越。目前,美国已从阿富汗、伊拉克反恐战场上逐步抽身,开始向亚太地区战略转移,美国空军设想的未来作战对手将不是躲躲藏藏的恐怖分子,而是以第三代战斗机为主要装备的强大空军。QF-16首次无人驾驶飞行,展示了具有高度12200米、速度1.47马赫及横滚、半滚倒转、7G的空中急转等飞行能力,对于美空军试验训练来讲,这无疑找到了一个高级“陪练”,对于美空军训练对抗类似于F-16的第三代战斗机的方法,无疑具有较高价值。

不仅如此,美空军已开始琢磨对抗第四代战斗机的方法。据报道,2009年12月底,美国首架F-35战斗机已“退休”并转移至中国湖空军基地,未来也将被用作靶机。

能否发展为战机有待观察

QF-16实现无人驾驶首飞后,各报道纷纷推测该机可能被进一步发展为战机。如,可进一步发展为侦察机,不用考虑飞行员的生存问题,执行高危险的战场监视、侦察任务;可进一步改装成自杀式攻击机,凭借其飞行距离远、载弹能力强、飞行速度快等优势,进行大威力袭击;也可以作为诱饵机,佯攻吸引敌人火力,为其他飞机突防创造条件。

从技术角度讲,这些预想完全可以实现,世界上也有先例,对一些实力较弱的国家来说,也不失为一个好办法。在“沙漠之狐”行动中,英国空军击毁了一座伊拉克机库后,发现里面有12架由捷克造L-29教练机改装的无人机,英军判断可能是一批自杀式无人攻击机。但对于手段多样的美国,这样做只能算下策,可能性很小。

一是可靠性太差,不适应严酷的实战要求。F-16于1979年开始装备美空军,到现在已长达30多年。同时,改装成QF-16的这些F-16已退役15年之久,基本上是最早到寿的一批,外加风吹日晒,缺乏维护,机体已严重老化。

二是没有隐身能力,战场生存能力弱。为了对抗现代化防空武器系统,隐身已成为航空装备基本发展趋势。QF-16与F-16一样,雷达和红外特征都很明显,4平方米雷达反射截面积,使QF-16很容易被现代武器系统探测、锁定,落个“壮志未酬身先死”的下场。同时,容易被探测也与美军现代作战原则相违背。

三是成本大增,消费比大降。目前试飞的QF-16使用的是靶场已有的地面遥控设备,如果大量前沿部署,必定还要大量生产配套的地面遥控系统。特别是,如改装成侦察机,还要加装高性能侦察设备;如改装成攻击机,还要加挂昂贵的空空、空地武器。很显然,这样的成本远非只改为靶机可比。

四是作战部署适应能力差,缺乏灵活性。与F-16无异,QF-16对机场条件、外场保障和维护保养能力要求很高,需要十分庞杂的配套设施,与现代大多无人机能以简易方式甚至单兵手托起飞相比,差距较大。

事实也是如此。美空军曾在2008年试验过用QF-4无人靶机携带空地导弹,通过地面远距离操纵发射导弹,成功击中目标,但QF-4最终并没有发展成无人攻击机。2012年6月22日,叙利亚使用高炮击落了一架进入叙境内土耳其F-4战斗机。当时也有人猜测,是美国为了最终能武力介入叙利亚危机,推翻巴沙尔政权,蓄意策划了这起击落飞机事件,叙利亚击落的很可能是一架涂着土耳其空军标识的美空军QF-4无人靶机。但这种说法随后被事实所否定。

总的来看,美空军用退役多年的F-16改装成无人机,主要用途还是作为靶机,用以考核有关武器性能和训练对抗潜在敌人的方法。因此,当QF-16被导弹击中、火光乍起的瞬间,就最大限度地实现了自身价值,“生命”只能是黯然落幕。(作者单位:空军装备研究院)

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