在中国外的几乎所有国家,人们千百年来的习惯就是直接喝生水 现在也一样。在卫生措施难以保证的时代,欧洲由于饮水不洁造成的种种瘟疫,尤其是霍乱,层出不穷。唯独中国人 从古就养成了喝开水的好习惯 就算条件再苦 连饭都吃不上 也不忘把水烧开了喝。

在欧洲人引以为豪的古罗马文明时代,整个古罗马城有先进的排水设施,所有的城市生活污水和垃圾都通过一条条排水沟 再流到河里。但这个流动的大垃圾箱成了各种病原体的携带者,它流到哪里就把疾病带到哪里 排水系统再好 也杀不死病菌。于是,喝生水的罗马帝国就成了瘟疫流行病的多发区。公元前33年、公元65年、公元79年和公元162年,瘟疫反复光顾这座文明之都,死者无数。当时的罗马远郊专门挖了埋葬瘟疫罹难者的万人坑。瘟疫过后,鼎盛时期一度拥有一百万居民的罗马城,人口锐减到二十多万,几乎变成了一个小城镇。


因为饮水不洁,还喝生水 整个欧洲一次又一次地遭受瘟疫的袭击,人口一次又一次地削减到六千万以下,近一半的土地常常渺无人烟,许多城市尸横遍野,十室九空。

在现代卫生防疫体系建立起来之前,人类似乎只能在致命的干渴和疫病之间徘徊了。就没有别的办法了吗?聪明的古代中国人早就发明了最为简单有效的办法——喝开水。当西方人用水载着各种细菌喝进肚里再顺着肠道侵入体内的时候,中国人正烧一壶开水,坐在庭院里品着飘溢的茶香。作为中国日常生活的一部分,喝开水有利于消毒防病,实为民生之福。虽然中国历史上也不是没有发生过大规模的瘟疫,但是危害程度比欧洲要轻得多。

中国人喝开水有四千多年的历史,《孟子》中载有:“冬日则饮汤”。“汤”便是热水或开水,这个习惯是怎么养成的呢?很可能与茶有关。中国是茶的原生地,《诗经》中已有“荼(茶)”的记载,汉代典籍中多见“烹茶”,可见饮茶必烹,必烧开水,这个习惯的形成至少不会晚于汉代。

就靠这简简单单的办法,当瘟疫来袭的时候,古代中国的人口不断增长,最多时甚至占到全世界人口的35%。有了这样雄厚的基础,才有了中华大地上一个又一个辉煌强盛的帝国。