近来出现了一些对中国对外援助政策的议论,其中有善意的误解,也有无端的指责。作为中国人,谁不想自己的同胞生活过得更好一些。但主张用对外援助的钱来解决国内民生问题,看似有道理,实则是两码事。

中国从来就不是一个自私自利的国家。新中国成立后,当我们还十分贫穷的时候,勒紧裤腰带向一些亚非拉贫穷朋友提供一些力所能及的援助,这既帮助了对方,客观上也对我们后来打破西方封锁、争取国际支持起到了重要作用。这些援助所演化的政治资源,历经岁月沧桑至今仍经久不衰。尤其是中国耗时8年之久、牺牲66条宝贵生命、耗资近10亿元人民币才建成的坦赞铁路成为中国对非援助工程的典范,被整个非洲誉为“自由之路”、中非友谊之路。

如今,我们虽然还是个发展中国家,但毕竟经过改革开放,综合实力有了很大的提升,向比较困难的一些穷朋友提供点帮助,应该说是责无旁贷。据我了解,中国政府并没有大包大揽,承担超出自身发展阶段和能力的援助义务。像同是发展中国家的印度,最近10年来对阿富汗的援助就是我们的10倍。我们也在不断总结经验,研究发达国家对外援助所走过的弯路,日益改进提高我们对外援助的模式、结构和质量。

改革开放30年来,中国累计接受国际社会无偿援助超过70亿美元,还有优惠贷款1400多亿美元,这对我们推进改革开放、实现经济腾飞提供了很大帮助。特别是在非典肆虐、汶川地震等困难时期,国际社会向我们伸出了援手,提供了大量援助,其中包括一些穷国弱国的援助,钱虽不多,但情深意重。直到今天,中国每年依然接受超过25亿美元的外国政府援助。作为一个拥有“知恩图报”传统的文明古国,我们如果只取不予,恐怕影响的将不仅仅是我们的国际形象。

中国有句老话:“帮人就是帮己。”中国对外援助的意义和作用不仅仅是“做好事”。受援国在我们帮助下走上自主发展道路也会产生大量需求,可以反过来促进我们的出口增长,有利于我们企业“走出去”开拓市场。从政治安全上考虑,受援国保持经济社会稳定也有利于我们维护一个良好的外部发展环境。

目前的对外援助机制和方法确有不少需要改进的地方。比如,进一步完善对外援助的管理和实施方式,避免出于好心却被错认为别有用心。适当场合可以向老百姓讲清楚,为什么我们要花费这么大气力搞对外援助。再比如,多吸收发达国家好的做法,鼓励青年志愿者积极参与各种对外援助活动,增进国内各界民众对对外援助的参与感和认同感。