美国《华盛顿邮报》12月1日文章,原题:中国在东海步步为营 挑战日本 14个月前,当数艘中 国船舰进入“日本海域”的时候,时任日本首相野田佳彦召开紧急会议,日本官员召见中国驻日 大使并向中国政府提出了抗议。日本政府发言人称中方举动是规模空前的“入侵”。这几艘船舰 最终返回中国,但它们却标志着中国海洋战略的第一阶段——踏入新地、忍受怒气、并将出其不 意的开局一棋变成常态。这一战略在大部份情况下奏了效。现在,中国船舰几乎每周都会在日本实际控制的岛屿边转转,东京还会抱怨,但不再警告。

中国此般碎步逼近的手法几乎是日本自二战结束后遇到的最大挑战。虽然亚洲数国都试图遏制中 国的“野心”,但一些专家认为日本已经为此做好了最充分的准备:领导上有鹰派的安倍晋三, 经济上日本正在复苏,而军事上日本受到美国支持。然而,就算日本不断升级军事应对方案并加 强与美国的合作,日本还是没有找到一个应对日渐强大邻国中国的好方法。日本官员称,中国正 在不断向外扩张自己的领地范围,让军机飞得越来越接近日本,最近甚至在东海设立防空识别区 。

中国所有这些行动都不足以挑起一场小型的军事对抗,而这也部份解释了为什么亚太地区对如何 有效遏制中国一直备受困扰。在南海,中国通过强大军力将菲律宾赶离具有“主权争议”的岛礁 。数位日本官员和安全专家称,中国正在东海复制这一战略,并通过运用空军战力进而加强战略 力度。 -

日本外相称中国(划设东海防空识别区)是在“单方面改变现状”,上周六,日外相还表示日本 向国际民航组织提议讨论中国防空识别区是否有碍该区飞行自由的问题。而日本的这些举动,则 是希望在制华上赢取国际支持。不过,中方则称自己的这些动作是受日本挑衅行为所迫而不得已 为之,尤其是为了回应日本去年9月的“购岛”之举。

不过日本官员表示,中国的“野心”早在日本“购岛”之前便蠢蠢欲动,并称中国在东海的行动 便可证明这一点——日本防卫省数据表示,中日两国飞机2004年几乎每月交锋一次,而到2007年 ,频率增为几乎每周一次,再到今年,平均每日一次。

日本的有限军力

两个月前,钓鱼岛上空首次发现有无人机飞过。日本防务省新闻官表示,虽然该无人机的属地尚 未确定,但考虑到它飞行的路径,它很有可能是中国的无人机。这一发展趋势“证明了中国军方 在海洋领域增加了活动频率”,日本外务省一官员匿名表示。

随着中国在过去五年间不断增强海上活动,日本也不得不赶上。数年前,日本领导人还从未称中 国是一个威胁,直至2010年,日本自卫队的首要防卫目标还是对抗俄罗斯在日本北部的入侵。

日本的转变是迅速的。三年前,日本设立的新防卫战略对军力进行了重整,并将重点放在周边岛 屿上。当前的日本正在更新该战略,已有建议称希望组建一个类似海军陆战队这样的单位,并允 许日本使用无人机进行监视。日本2014年的防务开支包括购买监控设备和巡逻机。虽然中国上周 划设的东海防空识别区引来不少注意力,但日本其实早已在飞机升级上投入了不少资金。日本航 空自卫队2014年的开支预计将上升7%。

军事专家表示,日本拥有世界上最顶尖的监控和威慑技术。但一旦武装冲突爆发,问题就将随之 而来,因为日本的和平宪法并不允许该国拥有远程导弹和航母等重量级军备。日本最大的船舰— —出云号装甲巡洋舰,仅能装载直升机。日本和平与安全研究所总裁西原雅史说:“这无疑是一 个弱点。”

在第二次出任首相的一年前,安倍晋三就探讨接触军队上的一些限制。然而这需要首先修改宪法 ,不过,安倍出任首相后把自己更多的精力专注在与前任首相忽略的国家打好关系上面。安倍已 经访问了东盟十国,这在很多专家眼中是在试图牵制中国。

口水战

中日两国进来对两国间可能爆发的冲突,在语言上互不相让。中国军事专家李杰说,美日两国飞 机在进入中国东海防空识别区拒绝向北京申报就是“挑衅”。《中国日报》一篇社论则表示,北 京的做法符合国际惯例。

而与此同时,日本则表示他们的所作所为是在应对中国的“单边”行动,而且其他国家也需要与 日本一道共同捍卫航行自由。

东京一些专家表示,在短期内,中国划设的东海防空识别区可能会事与愿违,招致澳大利亚、韩 国等国的不满,并引来美国的B-52轰炸机。然而在这些最初的震动逐渐平息之后,中国战略的考 验才真正来临。

“目前来看,事情似乎是对我们有利,”日本政策研究院副教授道下德成说。“但问题在于这将 持续多久。中国一直试图创造一个‘既定事实’,一步一个脚印,这是非常聪明的战术。我们现 在可能很重视它,但一段时间过后,也许就把它忘之脑后了。”