一派是曾国藩和他的学生李鸿章,是中央实权派,实行退让政策,结果导致了清朝对外战争屡次失败,多次签署屈辱条约。

另一派是左宗棠和后继者张之洞,是地方实力派,与曾李相左,由于他们未能掌握中央政策的导向,所以其建议多不被采纳,若采纳,则晚清局势不至于那么糟糕。